La vache

Quand on parle des animaux de la ferme, c’est la première à laquelle on pense, la vache ! Ce mammifère ruminant qu’on a l’habitude de voir tranquillement brouter dans les prés et prairies, mais la connaissez-vous vraiment ? Appartenant à la famille des bovins, les vaches peuvent peser entre 500 et 900 kilos selon les races et ont une espérance de vie d’environ 20 ans. Elles mangent essentiellement de l’herbe ou du foin, tout ce qui est graine et soja n’est pas du tout fait pour elles. 

Les vaches sont les mammif√®res √† sabots domestiqu√©s les plus nombreuses, on ¬†peut en voir partout o√Ļ vivent les humains. On estime que dans le monde entier il y en avait pr√®s d'un milliard en 2016, l'Inde, le Br√©sil et la Chine ayant les populations les plus importantes. La vache est l'un des animaux pr√©f√©r√©s des campagnes.

Un bébé vache est appelé un veau. On appelle une génisse, une femelle qui n'a pas encore eu de petit, cependant après avoir donné naissance à son premier veau, une génisse devient une vache.

Un m√Ęle adulte est appel√© un taureau. Les¬†bovins m√Ęles sont g√©n√©ralement castr√©s pour r√©duire l'agressivit√© et les rendre plus dociles. Les jeunes m√Ęles qui ont √©t√©s castr√©, sont appel√©s bouvillons ou taureaux, alors¬†que les m√Ęles adultes castr√©s sont appel√©s bŇďufs. Les¬†groupes de vaches, bovins et bŇďufs sont appel√©s¬†des troupeaux.¬†

L’histoire de la vache

L'Homme a commencé à domestiquer les vaches il y a environ 9 000 ans à partir de l'aurochs, des bovins qui se trouvaient dans toute l'Eurasie. Ces derniers  se sont éteints dans les années 1600, à cause de la chasse excessive et de l'expansion de l'agriculture. Il existe désormais deux formes de vaches reconnues : le zébu ou bovin à bosse d'Asie orientale et le bovin sans bosse d'Eurasie occidentale, bien que les deux formes se croisent facilement. Les études démontrent que les deux formes descendent des aurochs, cependant elles sont le produit de domestication indépendantes. 

Tout savoir sur la vache

À quoi ressemble une vache ?

Les vaches sont de grosses cr√©atures trapues qui existent dans une grande vari√©t√© de couleurs, de tailles et m√™me de formes. La plupart des images qui nous viennent √† l'esprit sont celles d'animaux blancs avec de grandes taches noires et de grosses mamelles, qui se nourrissent dans les verts p√Ęturages et entrent dans l'√©table pour √™tre traites.

Cependant, toutes les vaches ne sont pas en noir et blanc : elles peuvent être toutes brunes, toutes blanches, toutes noires, toutes jaunes et même toutes rouges ; certaines sont même de couleur orangée. D'autres encore ont un corps noir, rouge, jaune, brun ou orange et un visage blanc. 

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Les différentes races de vache

Plus de 1000 races de bovins sont reconnues dans le monde, certaines étant adaptées au climat local, d'autres ayant été élevées par l'homme pour des usages spécialisés. Les races bovines se répartissent en deux grands types, qui sont considérés soit comme deux espèces étroitement liées, soit comme deux sous-espèces d'une même espèce. Les bovins appelés zébus, sont faits pour vivre dans des zones aux climats chauds, ils viennent de régions tropicales telles que l'Inde, l'Afrique, la Chine et l'Asie du Sud-Est.

Le Bos taurus (ou Bos taurus taurus), g√©n√©ralement appel√© bovin "taurin", est g√©n√©ralement adapt√© aux climats plus frais et comprend presque toutes les races bovines originaires d'Europe, de la r√©gion m√©diterran√©enne et du nord de l'Asie. Les deux esp√®ces √©taient probablement pr√©sentes depuis l'Antiquit√© dans le nord de l'Afrique et au Moyen-Orient, o√Ļ des hybridations naturelles et humaines ont probablement eu lieu. Aujourd'hui, les hybrides Taurus/indicus sont largement √©lev√©s dans de nombreuses r√©gions chaudes, combinant les caract√©ristiques des deux types ancestraux (comme le b√©tail Sanga d'Afrique, ou Brangus [un m√©lange de Brahma et Angus] dans les r√©gions chaudes des √Čtats-Unis).

Dans certaines r√©gions du monde, on trouve d'autres esp√®ces de bovins (√† l'√©tat sauvage ou domestiqu√©), et certaines d'entre elles sont si proches des bovins taurins et indicus que des hybrides interesp√®ces ont √©t√© cr√©√©s. Parmi les exemples, citons le bovin nain Lulu des montagnes du N√©pal avec du sang de yak,[2] le Beefalo d'Am√©rique du Nord avec des g√®nes de bison, la race Selembu d'Inde et du Bhoutan avec des g√®nes gayal. Outre ces hybrides fertiles, il existe des hybrides st√©riles tels que le Dzo m√Ęle du N√©pal, un hybride bovin-yak √©lev√© pour les travaux agricoles - comme la mule et le baudet, il doit √™tre continuellement √©lev√© √† partir des deux esp√®ces parentes.

Abondance 

Originaire de la vallée d’abondance comme son nom l’indique, sa robe est pie rouge, elle est de taille moyenne et a l’habitude de se déplacer en montagne et dans des zones difficiles. On la retrouve dans le centre de la France.

Bretonne pie noire 

Cette génisse relativement petite, originaire du Finistère a une robe pie noire comme son nom l’indique. Niveau nourriture elle se contente de peu et les sols maigres sont très bien pour elle. C’est une race que les éleveurs cherchent à préserver du fait de son faible effectif. 

Corse

On reconna√ģt la vache Corse gr√Ęce √† sa robe fauve et ses cornes hautes et longues. On peut la retrouver sur toute l‚Äô√ģle g√©n√©ralement en libert√©, c‚Äôest comme √ßa qu‚Äôelle est √©lev√©e. Sa grande r√©sistance √† la chaleur lui permet d‚Äô√™tre parfaitement √† l‚Äôaise sur l‚Äô√ģle de beaut√©. En Corse, tr√®s peu de bovins sont utilis√©s pour produire des produits laitiers, car la tradition est plut√īt d‚Äôutiliser du lait de brebis.

Gasconne 

L’élevage de Gasconne se fait dans le sud-ouest de la France, plus précisément dans les Pyrénées. Elle de taille moyenne, a une robe grise argentée et possède des cornes en forme de lyre qui la caractérisent. 

Jersiaise 

Cette race vient de l‚Äô√ģle de Jersey, dans le nord-ouest de la France. Elle est petite puisqu‚Äôelle ne d√©passe pas les 132 cm au garrot, a une robe fauve et a de nombreuses aptitudes notamment dans son r√īle de vache laiti√®re car son lait est tr√®s riche.¬†

Limousine 

Elle est originaire du limousin, elle est relativement grande et sa robe est rouge feu. Ses grandes qualités d’adaptation font qu’elle est présente dans de nombreuses régions de France et dans beaucoup de pays du monde. 

Montbéliarde 

La montb√©liarde est n√©e dans l‚ÄôEst de la France, en Franche-Comt√©, d‚Äôailleurs, c'est elle qui nous donne le c√©l√®bre fromage ¬ę comt√© ¬Ľ! Elle est de taille moyenne, √† des cornes plut√īt courtes et √† une robe pie rouge.

Normande 

Elles sont plut√īt grandes et ont une robe pie bring√©e, pr√©sentent essentiellement dans l‚Äôouest du pays l√† d‚Äôo√Ļ elle vient. C‚Äôest une race essentiellement laiti√®re et est aim√©e par les √©leveurs pour ses facilit√©s de v√™lage.¬†

Parthenaise 

Sa robe unie pauvre froment et sa taille moyenne nous permettent de la reconnaitre. Elle est originaire du centre-ouest de la France, dans la région de Parthenay, c’est une race laitière. 

Prim’ Holstein 

Française depuis 1990, cette race de vaches laitières est connue pour produire un lait très riche en protéines et pour avoir des facilités d’engraissement. Elle représente à elle seule plus de 80% de la production de lait français. 

Salers 

La race salers est originaire du Massif Central, elle a une robe rouge bordeaux, le poil long et a de petites cornes. Elle est consid√©r√©e comme tr√®s bonne m√®re gr√Ęce √† ses qualit√©s d‚Äôallaitement, l‚Äôhomme utilise son lait pour faire essentiellement du fromage.¬†

Tarentaise 

C’est la Savoyarde du groupe, elle a une robe fauve et est de taille moyenne. Elle se trouve donc en Savoie et de ce fait n’a aucun problème à vivre en montagne. 

Vosgienne 

Des élevages de Vosgiennes sont présents dans tout le grand est de la France et notamment dans les Vosges, à la montagne. La robe de cette race bovine est mouchetée noire ou rouge et a un gabarit moyen. 

À la ferme, les femelles sont donc beaucoup utilisées pour la production laitière bien que beaucoup d’entre elles finissent à l’abattage pour être utilisées dans la production de viande.

On espère t’en avoir appris davantage sur les différentes races de vaches françaises, leurs habitudes, leur élevage et sur comment les différencier. 

Tout savoir sur la vache

Le r√īle de la vache √† la ferme

√Ä la ferme, elle¬† peut aider l‚ÄôHomme pour les t√Ęches quotidiennes et produit du lait qui peut par la suite servir √† faire toutes sortes de fromages. Entre elles, les b√™tes communiquent gr√Ęce √† la gestuelle, aux mouvements de t√™te, du corps, de leur posture et surtout gr√Ęce aux odeurs. De plus, elles sont capables d‚Äô√©tablir une hi√©rarchie sociale au sain m√™me de leur troupeau.¬†

Durant la journ√©e, la reine de la ferme passe environ 4 heures √† dormir, entre 6 et 10h √† manger et ruminer et le reste du temps, elle le passe √† observer le paysage, couch√©e ou debout dans sa p√Ęture avec ses copines.¬†Un point tr√®s important, la relation des vaches avec leurs veaux est tr√®s importante, la s√©paration est un d√©chirement pour les deux‚ĶLa France est le pays qui poss√®de la plus grande vari√©t√© de vache au monde, 25 races portant g√©n√©ralement le nom de la zone g√©ographique dont elles sont originaires, elles repr√©sentent bien les terroirs fran√ßais.

Dans un premier temps, les vaches étaient domestiquées en tant qu'animaux polyvalents, comme animaux de trait mais aussi pour leur lait. Les différences régionales ont permis la formation de variétés, de races, adaptées aux différents climats dans le but de mettre en valeur des caractéristiques précieuses, telles que la production de lait.

Dans certaines religions la vache est vénérée et est un signe de richesse, c'est un animal sacré en Inde par exemple. Initialement, les Européens construisaient leurs habitations très proches des étables, cela était appelé des "étables-maison" chauffées par la chaleur des vaches. Les vaches laitières, en particulier la vache Holstein, est élevée depuis toujours pour la production de lait en grandes quantité.

Les taureaux sont en général difficiles à élever du fait de leur grande taille, leur agressivité et leur puissance. C'est pourquoi, dans de nombreux élevages ils utilisent l'insémination artificielle. Plusieurs races de vaches laitières ont été élevées pour des caractéristiques spécifiques, comme par exemple pour améliorer le rendement ou pour produire un niveau de protéines souhaité dans le lait.

Le lait de vache est utilis√© dans beaucoup de produits alimentaires; en plus de¬†sa consommation sous forme de boisson, le lait est utilis√© pour fabriquer par exemple du beurre, du yaourt, du fromage ou encore de la cr√®me glac√©e. Les vaches laiti√®res peuvent produire¬†du lait pendant 10 mois apr√®s la naissance de leur veau. Les vaches laiti√®res sont¬†g√©n√©ralement traitent deux fois par jour et produisent environ¬†30 litres de lait par jour ; mais cette¬†quantit√© d√©pend de l'√Ęge et de la race de la vache. Aujourd'hui les traitent se font gr√Ęce √† des machines et plus √† la main.¬†

La plupart du temps, les vaches ont leur premier veau avant leurs¬†deux ans et chaque vache peut avoir jusqu'√† dix veaux ou plus durant sa vie. Bien que¬†les vaches peuvent vivre jusqu'√† 20 ans, la plupart des vaches laiti√®res √Ęg√©es ¬†finissent par √™tre utilis√©es pour la viande lorsque leur rendement en lait commence √† diminuer.¬†

Bannière porte clé vache laitière

Que mangent les vaches ?

Les bovins se nourrissent essentiellement de v√©g√©taux. La quantit√©¬†de nourriture √† consommer tous les¬†jours varie en fonction des races mais aussi du¬†sexe et de l'√Ęge. En France il y a plus de 13 millions d‚Äôhectares de prairies pour environs 20 millions de bovins.¬†

  • 64 % d‚Äôherbe
  • 20 % de ma√Įs ensil√©
  • 10 % de c√©r√©ales
  • 5 % de tourteaux
  • 1 % de min√©raux et vitamines¬†

Les bovins¬†sont adapt√©s √† vivre¬†en¬†p√Ęturage, ils ont¬†une bouche large et des dents faites¬†pour manger la v√©g√©tation dure. Les adultes poss√®dent¬†32 dents mais pas d'incisives sup√©rieures ni de canines. Dans leur bouche se trouve une sorte de¬†coussinet gommeux qui sert √† d√©chirer l'herbe. Leurs molaires ont des cr√™tes qui sont parall√®les √† leur langue. Pour √™tre performante, la mastication doit se faire avec un mouvement circulaire.

  • L'herbe : plus de 50 % de l'alimentation des vaches est en fait de l'herbe. Alors que les gens pensent souvent que les vaches laiti√®res sont nourries avec une alimentation riche en c√©r√©ales, en r√©alit√© elles mangent les feuilles et des¬†tiges de ma√Įs, bl√© et avoine mais ne sont pas faite pour manger sp√©cialement des graines / c√©r√©ales.
  • C√©r√©ales : les vaches laiti√®res mangent tout de m√™me des¬†c√©r√©ales, cela repr√©sente un peu moins d'un quart de leur alimentation. Nombreuses¬†sont cultiv√©es uniquement¬†pour les vaches, et d'autres sont recycl√©es apr√®s la production d'aliments ou de boissons - comme l'orge qui a servi pour faire de la bi√®re par exemple. ¬†

 Le reste de leur alimentation est faite d'ingrédients comme les fruits à coques , la pulpe d'agrumes (les restes de la fabrication de jus d'orange) et bien d'autres choses encore.

Tout savoir sur la vache

Combien y a t il de vaches dans le monde ? 

Le cheptel bovin mondial s'élevait à environ 989,03 millions de têtes en 2019, contre plus d'un milliard de bovins en 2014.

Les vaches en tant que bétail

La domestication des bovins a commencé il y a 10 000 à 5 000 ans déjà. Depuis les temps anciens jusqu'à aujourd'hui, les bovins sont élevés pour fournir de la viande et des produits laitiers. Les bovins sont également employés comme animaux de trait pour labourer les champs ou transporter des objets lourds. La peau des bovins est utilisée pour la production de cuir, et le fumier pour le carburant et les engrais agricoles. En 2018, l'Inde abritait le plus grand nombre de vaches laitières au monde.

L'√©levage bovin aux √Čtats-Unis

La viande bovine, comme le bŇďuf et le veau, est l'un des types de viande les plus consomm√©s √† travers le monde, et est particuli√®rement populaire aux √Čtats-Unis. Les √Čtats-Unis sont le premier producteur de bŇďuf et de veau de tous les pays du monde, selon les donn√©es de 2019. Cette ann√©e-l√†, la production de viande bovine aux √Čtats-Unis a atteint 12,73 millions de tonnes m√©triques. La production de viande bovine semble suivre une tendance positive aux √Čtats-Unis. Plus de 32 millions de bovins ont √©t√© abattus annuellement dans le commerce et dans les fermes aux √Čtats-Unis en 2017, contre 30,7 millions l'ann√©e pr√©c√©dente.

 Les anecdotes sur la vache

  • Comme les humains, les vaches (bovins) forment des amiti√©s √©troites et choisissent de passer une grande partie de leur temps avec 2 √† 4 individus pr√©f√©r√©s. Elles sont √©galement rancuni√®res pendant des ann√©es et peuvent d√©tester certaines personnes.

  • Les vaches manifestent des √©motions et il a √©t√© d√©montr√© qu'elles produisent plus de lait lorsqu'elles sont mieux trait√©es et en tant qu'individus.¬†Les bovins sont excit√©s lorsqu'ils r√©solvent des probl√®mes. Lorsqu'ils ont √©t√© confront√©s au d√©fi de trouver comment ouvrir une porte pour atteindre de la nourriture, leurs battements de cŇďur se sont acc√©l√©r√©s, leurs ondes c√©r√©brales ont montr√© de l'excitation et certains ont m√™me saut√© en l'air.

  • Les vaches montrent leur excitation lorsqu'on les laisse sortir dans un champ apr√®s de longues p√©riodes pass√©es √† l'int√©rieur.

  • Les bovins aiment dormir pr√®s de leur famille, et les conditions de sommeil sont d√©termin√©es par le rang des individus dans la hi√©rarchie sociale.

  • Les vaches sont des m√®res d√©vou√©es et sont connues pour marcher des kilom√®tres pour retrouver leurs veaux.

  • Les bovins sont des animaux extr√™mement curieux et inquisiteurs, pr√™ts √† tout examiner.

  • Comme de nombreux autres animaux de p√Ęturage, les bovins ont un seul estomac, divis√© en quatre compartiments ou chambres : le rumen, le r√©ticulum, la caillette et la caillette. Cela leur permet de dig√©rer les c√©r√©ales et les gramin√©es le plus efficacement possible.

  • Les bovins ont une vision panoramique de presque 360¬į. Cela leur permet de voir les pr√©dateurs venant de n'importe quelle direction.

  • Les bovins ont un excellent sens de l'odorat. Ils peuvent d√©tecter des odeurs jusqu'√† 8 km de distance. Ils peuvent √©galement entendre des sons de basse et haute fr√©quence au-del√† des capacit√©s humaines.

  • La vache est un animal prot√©g√© dans l'hindouisme et les hindous ne mangent pas de viande de bŇďuf. Les vaches sont honor√©es au moins une fois par an, le jour de Gopastami. Ce jour-l√†, les vaches sont lav√©es et d√©cor√©es dans les temples.

  • Le Mahatma Gandhi a d√©crit la vache comme "un po√®me de compassion", d√©clarant √©galement que "je v√©n√®re la vache et je d√©fendrai son culte contre le monde entier".

  • La viande de vache est largement consomm√©e dans le monde entier. Le lait de vache est √©galement consomm√© et utilis√© pour fabriquer d'autres produits tels que le fromage et le beurre. De nombreuses personnes qui consomment des produits d'origine animale souhaiteraient choisir des produits provenant d'animaux √©lev√©s dans des syst√®mes de bien-√™tre sup√©rieur. La majorit√© des vaches √©lev√©es dans le monde le sont dans des syst√®mes d'√©levage intensifs qui peuvent les faire souffrir √©norm√©ment.
Tout savoir sur la vache

    Les expressions populaires de la vache

    Coup de pied en vache

    Coup en traitre

    La vache !

    Suprise !

    Les vaches maigres

    Pénurie

    Ne pas avoir gardé les vaches ensemble

    Une relation non intime

    Parler français comme une vache espagnole

    Mal parler le français

    Peau de vache

    Personne aigrie

    Vachement

    √Čnorm√©ment

    T-shirt noir cowgirl


    La vache à travers le monde

    Alors que Werner Lampert vivait sur un alpage, il a d√©couvert que les vaches avaient un app√©tit insatiable pour, entre autres choses, la po√©sie. Chaque matin, il grimpait une petite colline jusqu'au p√Ęturage o√Ļ paissaient ses voisines bovines. L√†, il lisait √† haute voix les Ňďuvres du po√®te romantique allemand Friedrich H√∂lderlin. Les vaches se rassemblaient autour de lui, l'√©coutant attentivement jusqu'√† ce qu'il ait fini de livrer le po√®me en question. "Quand je m'arr√™tais... elles se dispersaient rapidement", √©crit Lampert. "Mais le lendemain matin, elles √©taient l√† √† m'attendre √† nouveau."

    Selon Lampert, les vaches et les humains partagent une relation spéciale - une relation qui va bien au-delà des lectures improvisées de poèmes. C'est pourquoi il s'est associé à une équipe de photographes pour parcourir le monde et documenter les nombreuses races de bovins qui peuplent la planète, ainsi que les humains qui s'en occupent, travaillent avec elles, les vénèrent et les mangent.

    Son prochain livre, The Cow : A Tribute, est une ode √©pique √† l'√©tonnante diversit√© des vaches et aux nombreuses fa√ßons dont elles ont aid√© les humains √† prosp√©rer au cours des 10 000 derni√®res ann√©es. Des cornes pointant vers le ciel des bovins Raya-Azebo d'√Čthiopie aux yeux envo√Ľtants des Montafons d'Autriche, The Cow offre une mosa√Įque compl√®te et saisissante du corps et de l'√Ęme des bovins du monde entier. (Oui, affirme Lampert, les vaches ont une √Ęme).

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    Les vaches célèbres

    • Elsie la vache Borden : La mascotte non officielle de la soci√©t√© Borden, aujourd'hui principalement utilis√©e pour promouvoir les produits laitiers Borden des Dairy Farmers of America.
    • Clarabelle : cr√©√©e par les studios Disney en 1928, elle est la petite amie de Horace Horsecollar et l'une des meilleures amies de Minnie Mouse.
    • Ada la Ayrshire : Vache de dessin anim√© dans les premiers Farm Journals.
    • Ollie de la ferme Elm : en 1930, la premi√®re vache √† voler en avion.
    • La vache de Mme O'Leary : On dit qu'elle a renvers√© une lanterne le soir du 8 octobre 1871, d√©clenchant ainsi le grand incendie de Chicago, un acte pour lequel elle a √©t√© disculp√©e depuis.
    • La Vache qui rit : Mascotte publicitaire du fromage La Vache qui rit.
    • Lani Moo : Depuis 1921, mascotte publicitaire de la laiterie Hawaii Gold Meadow Dairy.
    • La Petite Sorci√®re : La vache de course la plus rapide du monde ; elle a remport√© la course de pis de la World Wide Cow Racing Association en 2004 en courant un mile en 9:18:12.
    • Norman : Veau, puis bouvillon adulte, qui est apparu avec Billy Crystal dans les films City Slickers et City Slickers 2.
    • Pauline : Vache du Pr√©sident Taft, la derni√®re vache √† vivre √† la Maison Blanche.
    • Minnie Moo : C√©l√®bre vache Holstein de Disney World, dont le point fort est d'avoir des taches en forme de Mickey Mouse sur le c√īt√©.
    • Chatty Belle : La plus grande vache parlante du monde √† Neillsville, Wis.
    • Penny the Cow : Connue localement comme la vache √©ducative du Pa. Farm Show.
    • Turkey Hill Cow : La c√©l√®bre mascotte itin√©rante de Turkey Hill !
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