La poule soie a été qualifiée de boule de poils, d’extraterrestre, d’ours en peluche et de bien d’autres choses encore. Sans aucun doute, ce sont des poules à l’apparence inhabituelle !

Leur apparence étrange, leur gentillesse et leurs qualités de mère sont certainement ce qui les fait apprécier de beaucoup de gens. Ensemble, nous allons découvrir l’histoire de cette race de poulet inhabituelle.

Dans cet article nous allons découvrir alors ce qu'est la poule soie, nous parlerons de ses capacités de ponte et de son tempérament avant d’identifier une vraie poule soie et de vérifier si elle convient à votre élevage.

À quoi ressemble la poule soie ?

Les poules soie sont très assurément différentes à bien des égards de l'apparence d'un poulet "ordinaire" ! La tête doit être crêtée et ressembler à un pompon (semblable à un poulet polonais). S'il y a un peigne, il doit ressembler à une "noix", d'aspect presque circulaire.

La couleur du peigne doit être noire ou mûre foncée - toute autre couleur et ce n'est pas une pure poule soie. Ils ont des lobes d'oreille ovales de couleur bleu turquoise et des caroncules de couleur foncée.

Leur bec est court, assez large à la base, et il doit être de couleur gris/bleu. Les yeux sont noirs. Le corps est large et robuste, le dos est court et la poitrine parait pleine. Ils ont cinq orteils au lieu des quatre habituels chez les poulets. Les deux orteils extérieurs doivent être recouverts de plumes.

Les pattes semblent courtes et larges, de couleur grise. Leurs plumes sont dépourvues de barbicelles (ce sont les crochets qui maintiennent les plumes ensemble), d'où leur aspect duveteux. Le plumage principal ressemble au duvet des poulets ordinaires.

Le fait que les plumes ne tiennent pas ensemble signifie que le poulet Silkie ne peut pas voler. Cela signifie également que le plumage n'est sensible à la pluie, et qu'une poule soie mouillée se révèle pathétique à voir. Si elles sont mouillées, elles doivent être séchées à l'aide d'une serviette ou même d'un sèche-cheveux - ce qu'ils apprécient si cela est fait régulièrement.

Sous toutes ces peluches, la poule soie a la peau et les os noirs. Malheureusement, cela en fait un mets délicat dans certaines régions d'Extrême-Orient.

Sa viande est aussi utilisée dans la médecine chinoise, car elle contient deux fois plus de carnitine que les autres viandes de poulet - la carnitine a des propriétés anti-âge.

La poule soie, ce que vous devez savoir

Les poules soie n'ont heureusement pas besoin de beaucoup d'attention et de soins. Ces oiseaux, comme la plupart des poulets adultes, s'accommodent très bien des climats hivernaux et ne sont pas très exigeants si vous souhaitez réduire votre charge de travail.

La ponte et le tempérament

Les poules soie paraissent peu performantes dans le domaine de la ponte. Si vous obtenez 120 œufs par an, vous vous en sortez bien. Cela équivaut à environ trois œufs par semaine.

Les œufs sont de couleur crème voire teintée et sont de taille petite à moyenne. Elles commencent à pondre plus tôt dans l'année que la plupart des poules, dès que les jours commencent à rallonger - parfois fin décembre, mais plus souvent début janvier.

Leur tempérament est connu pour être calmes, amical et docile - même les mâles. Cette docilité peut les amener à se faire embêter par d'autres membres du troupeau plus "agressifs".

Ils s'en sortent mieux lorsqu'ils sont placés avec d'autres de nature similaire, comme la poule polonaise. Malgré leur plumage duveteux, elles supportent assez bien le froid - l'humidité est quelque chose qu'elles ne supportent pas. 
Si votre climat est glacial en hiver, ils devront bénéficier d'un petit complément de chaleur.

Ils se contentent d'être confinés, mais s'ils sont autorisés à le faire, ils sont d'excellents petits chercheurs de nourriture. L'endroit où ils fourragent doit être une "zone sûre", car ils ne peuvent pas voler pour échapper aux prédateurs. Les poules soies sont plutôt réputées pour être des animaux de compagnie, des couveuses et des oiseaux "ornementaux".

Cette dernière est réputée pour être difficile à sexer jusqu'à l'âge de six mois environ. Un éleveur peut certainement vous donner sa meilleure estimation du sexe, mais ce n'est pas certain tant que l'oiseau ne chante pas (ou pas) !

Les poules soie sont-elles bruyantes ?

Il ne s'agit pas du tout de poules bruyantes. Cela semble logique compte tenu de leur tempérament calme. Cette race est donc idéale si vous vivez dans un appartement et que vous êtes autorisé à avoir des poules. Tant qu'elles disposent d'un peu d'espace, elles peuvent être un excellent complément à votre style de vie. Vous n'aurez pas à craindre que votre voisin se plaigne du cri.

Comment prendre soin d'une poule Soie ?

Malheureusement, les poules Soie sont très sensibles à la maladie de Marek.
De nombreux éleveurs ont élevé leurs animaux pour leur conférer une immunité naturelle, mais vous pouvez bien sûr faire vacciner ces derniers.

Les poules Soie étant très pelucheuses, elles peuvent être une cible pour les acariens et les poux, vous devez donc faire attention à ces petites boules de poils. Vous devrez peut-être aussi tailler les plumes autour des yeux pour les aider à mieux voir.

Occasionnellement, les plumes de l'arrière-train doivent être taillées pour des raisons d'hygiène et de reproduction. À part cela, cette race de poule est assez robuste et vivra généralement de 7 à 9 ans.

Ma poule Soie est mouillée, que faire ?

Séchez rapidement votre poule ! C'est extrêmement important pour sa santé ! Comme les plumes ne sont pas collées les unes aux autres, elles ne sont pas isolées, contrairement aux autres races de poulets. Cela signifie qu'elles peuvent attraper un coup de froid facilement et mourir d'hypothermie, surtout si elles vivent dans des climats froids.

Pourquoi la poule Soie est une race unique ?

On parle de tid-bitting lorsqu'un coq trouve une friandise savoureuse et appelle ses poules pour leur permettre d'y goûter en premier. En général, il les appelle en gloussant, ramasse la friandise et la laisse tomber pour que les femelles puissent l'avoir.

On sait que les coqs soyeux font aussi cela pour leurs poussins. Si la plupart des coqs de cette race sont amicaux, il existe aussi des territoires territoriaux et agressifs envers les étrangers. Mais comme pour toutes les races, le tempérament peut varier d'un poulet à l'autre.

L'origine de la poule Soie

Il ne fait aucun doute que la poule Soie est une race ancienne, probablement d'origine chinoise. Certains pensent quelle remonte aussi loin que la dynastie chinoise des Han, en 206 avant Jésus-Christ. Son nom chinois est wu-gu-Ji, ce qui signifie "os noir".

Un autre nom pour cet oiseau est le poulet de soie chinois. Les preuves d'une origine chinoise sont assez fortes, mais on ne peut pas l'affirmer complètement. Il a été mentionné pour la première fois par Marco Polo (vers 1290-1300) lors de son remarquable voyage à travers l'Europe et l'Extrême-Orient. Bien qu'il n'ait pas vu l'oiseau, un compagnon de voyage le lui a signalé et il l'a décrit dans son journal comme "un poulet à poils".

La poule Soie a fait son chemin vers l'ouest soit par la route de la soie, soit par les routes maritimes, probablement les deux. L'ancienne route de la soie s'étendait de la Chine à l'Irak actuel. De nombreuses routes secondaires traversaient l'Europe et les États des Balkans.

On disait qu'il était issu d'un poulet et d'un lapin - une chose pas si incroyable dans les années 1800 !

De nombreux vendeurs peu scrupuleux ont vendu cette race de poulet à des personnes crédules par curiosité, et ces poulets ont été utilisés comme objets de foire dans des spectacles itinérants et exposés comme des "oiseaux-mammifères".

Standard de la race

Les experts ont accepté le poulet Silkie dans le British Poultry Standard of Perfection en 1865 et dans le standard de l'American Poultry Association en 1874.

L'Australian Poultry Standard a accepté les Silkies en 1998 (bantams uniquement). Il est intéressant de noter que toutes les Silkies aux États-Unis et au Canada sont considérées comme des bantams, quelle que soit leur taille. Tous les autres pays du monde reconnaissent à la fois les types bantam et large fowl.

Au Royaume-Uni, les Silkies de grande taille doivent peser environ 4lb (64oz) pour les mâles et 3lb (48oz) pour les femelles, et les bantams doivent peser environ 600g (21oz) pour les mâles et 500g (18oz) pour les femelles.

Les couleurs acceptées sont le bleu, le noir, le blanc, le gris, le chamois, le splash et la perdrix. Plusieurs autres couleurs sont disponibles, comme le lavande, le coucou et le rouge, mais elles ne sont pas encore acceptées par l'APA.

La poule Soie est-elle faite pour vous ?

Le poulet Silkie est le nec plus ultra des poulets pour enfants. Elles sont douces, duveteuses et tolérantes, aiment s'asseoir sur vos genoux et apprécient même les câlins.

Ce sont des oiseaux très amicaux, calmes et dociles qui interagissent très bien avec les gens - ils vous suivront partout et vous " parleront ".

Cette docilité peut les amener à être pris à partie par des membres plus agressifs du troupeau, alors essayez de garder un œil ouvert sur les cas d'intimidation.

Les Silkies ont la réputation d'être couveuses - la blague habituelle est qu'une Silkie peut faire éclore une pierre ! Elles font également d'excellentes mères.

Beaucoup de gens gardent des poules Silkie pour faire éclore d'autres œufs. Une poule Silkie en " mode couvaison " accepte généralement tous les œufs (y compris ceux de canards) placés sous elle.

Si vous vivez dans un appartement et que vous souhaitez avoir des poules comme animaux de compagnie, les Silkies conviennent parfaitement car elles sont également assez silencieuses.

Cependant, si vous vivez dans une région qui a tendance à être humide et boueuse, sachez que ces conditions ne conviennent pas vraiment aux Silkies en raison de leur plumage, mais si vous devez absolument en avoir, vous devrez les garder propres et secs.

Questions fréquemment posées concernant les poules Soie

Jusqu'à quel point les poules Silkies peuvent-elles supporter le froid ?
Les poulets Silkie sont des oiseaux relativement résistants au froid et tolèrent bien les basses températures. Tant que vous donnez à ces poules un toit au-dessus de leur tête, elles survivront à des températures proches de zéro degré Fahrenheit.

Les poulets Silkie pondent-ils des œufs pour être mangés ?

Oui, les poules Silkie sont considérées comme des poules de basse-cour et elles pondent des œufs de couleur blanche/crème qui peuvent être consommés sans danger.

Les poules Silkie sont-elles toutes des bantams ?

Dans certains pays, comme les États-Unis, les Silkies sont reconnues uniquement comme des bantams. Cependant, dans certaines régions, les éleveurs les élèvent pour en faire de gros volatiles.

À quelle fréquence les poules Silkies pondent-elles des œufs ?

Une poule Silkie peut pondre environ 120 œufs par an, soit environ 2 à 4 œufs par semaine.

Les poulets Silkie sont-ils chers ?

Le prix d'une poule Soya peut varier. Les poussins de qualité supérieure coûtent entre 10 et 15 dollars, et les poules entre 20 et 50 dollars.

Les poules silkies sentent-elles mauvais ?

Comme tous les animaux domestiques, les poulets ont une odeur distincte. Si vous ne baignez pas votre animal ou vos animaux domestiques, ils commencent à sentir mauvais.

Tant que vous les gardez propres, eux et leurs quartiers, ces poulets ne devraient pas sentir différemment de ce qu'ils sentent normalement.

Poulets Silkie : Résumé

Le poulet Silkie fait toujours sourire les gens. Cet oiseau un peu bizarre et un peu inhabituel plaît à tout le monde ! Bien qu'ils ne vous garderont pas dans les œufs, ils vous fourniront beaucoup d'amour, de sourires et de câlins. Lorsqu'ils s'attachent à leur maître, on peut dire qu'ils sont dévoués comme des chiens.

Ils vous suivront, vous parleront, vérifieront ce que vous faites et vous " aideront " aussi ! Ils sont certainement un excellent oiseau à avoir autour de vous si vous avez des œufs que vous voulez faire éclore mais que vous ne voulez pas jouer avec une couveuse.

Pour en savoir plus, lisez comment faire éclore des œufs avec une poule couveuse. Dans l'ensemble, ces drôles de petits oiseaux sont une joie à avoir et donnent beaucoup de plaisir à leurs propriétaires.