Le renard roux est le membre le plus répandu de l'ordre des carnivores. Il fait partie de la famille des canidés et compterai entre 45 et 75 sous-espèces. On le trouve sur cinq continents à des environnements très variés. Du cercle polaire arctique au désert du Sahara cet animal est présent un peu partout sur la terre.

Bien que les apparences varient, ces créatures gracieuses ressemblant à des petits chiens sont généralement caractérisées par leur pelage rouge-orange enflammé, leur long museau, leurs oreilles, leurs pattes à bout noir et leur queue moelleuse à bout blanc. Bien que suffisamment peuplées pour être appelées ravageurs dans certaines parties du monde, toutes les sous-espèces du renard roux ne sont pas en plein essor.

Apprenez d'autres faits fascinants sur ces créatures majestueuses et ce que vous pouvez faire pour soutenir les efforts de conservation qui les entourent.

Saviez-vous que les renards utilisent le champ magnétique terrestre pour chasser ? - Charles Le Petit Fermier

fox STICKER

I. Les renards roux ne sont pas toujours roux

Dans l’imaginaire collectif le renard roux a une fourrure de couleur rousse, or ce n’est pas le cas. En réalité, l'apparence des sous-espèces peut différer radicalement, du gris au brun noirâtre, du platine à l'ambre et même d'une forme blanche très insaisissable.

Certaines des variations non rousses les plus connues incluent le renard argenté qui lui est couvert de fourrure noire avec des pointes blanches, et le renard croisé partiellement mélanique, avec ses frappantes taches noires comme du charbon.

renard

II. Il existe 45 sous-espèces de renard roux

La couleur n'est pas non plus la seule variation parmi eux. Il existe 45 sous-espèces reconnues de renard roux (de loin la plus répandue de la famille des renards), y compris le renard roux de Sakhalin, qui habite les îles de Russie et du Japon ; le renard roux d'Arabie, avec ses énormes oreilles, adapté à l'habitation du désert ; et le renard transcaucasien, trouvé dans le nord-est de la Turquie.

Le plus insaisissable est le renard roux de la Sierra Nevada, qui ne compte qu'environ 50 individus restants.

Bannière t-shirt renard floral

III. Ce sont les plus gros renards du monde

Le renard roux est la plus grande des 21 espèces de renards dans le monde. En plus de son corps et de son crâne allongé, il a une queue qui double presque sa longueur.

Le renard roux moyen mesure entre 43 et 88,9 centimètres et mesure environ 40 centimètres de hauteur. Bien que la plupart pèsent entre 4,5 et 6,8 kg, ils peuvent parfois atteindre 30 kg.

IV. Ils sont très athlétiques

Même si un renard roux adulte ne mesure que la moitié de la hauteur d'un enfant en bas âge, il n'aurait probablement aucun problème à sauter par-dessus une clôture de 2 mètres de haut.

Ces créatures athlétiques sont connues pour bondir sur des souris et d'autres petits rongeurs creusant dans la neige, utilisant le champ magnétique terrestre (magnéto réception) pour les aider à chasser.

Ils peuvent courir à des vitesses allant jusqu'à 48 km/h, ce qui est pratique pour échapper aux ours, aux lions des montagnes, aux coyotes ou à tout autre prédateur qui pourrait les suivre.

 

V. Leurs pattes antérieures ont un orteil supplémentaire

Les pattes complexes du renard roux comprennent de la fourrure sur les coussinets - qui les aide à rester au chaud, à détecter les proies et à étouffer leur approche. 

Cependant, ils ont pour particularité d’avoir un orteil supplémentaire sur les deux pieds avant. Alors que les pieds arrière n'ont que quatre orteils chacun, les pattes avant en ont cinq.

Ce cinquième orteil est situé plus haut que les autres orteils à l'arrière de la jambe et fournit une traction lorsque le renard court à grande vitesse sur un sol glissant. De nombreux oiseaux, reptiles et mammifères (y compris les chiens) ont cet orteil supplémentaire, mais le renard roux ne l'a que sur deux pieds.

Bannière t-shirt renard géométrique

VI. Les renards roux ont une audition ultrasonique

Leurs yeux perçants et leurs oreilles pointues sont deux de leurs caractéristiques les plus distinctives, mais les deux servent des objectifs très pratiques.

Les renards roux ont une bonne acuité visuelle, ils sont utilisés pour voir de petits mouvements de loin et pour naviguer dans des forêts denses alors qu'ils courent après une proie, mais leur sens le plus utile est leur audition ultrasonique.

Une étude réalisée en 2014 par l'Université de Duisburg-Essen et l'Université tchèque des sciences de la vie a rapporté que les renards roux ont la sensibilité auditive absolue maximale la plus connue de tous les mammifères. Ils peuvent entendre une souris grincer à 30 mètres.

Renard

VII. Ils peuvent être trouvés dans plus de 80 pays

On dit que les renards roux sont les mammifères terrestres les plus répandus sur terre. Les 45 sous-espèces peuvent être trouvées dans 83 pays sur tous les continents, à l'exception de l'Amérique du Sud et de l'Antarctique, une gamme s'étendant sur 27 millions de kilomètres carrés.

Ils habitent les montagnes d'Amérique du Nord et les déserts du Moyen-Orient. Ils ont même été introduits en Australie, où ils menacent les mammifères et les oiseaux indigènes.

Pour cela, ils ont gagné une place sur la liste des « 100 principales espèces envahissantes » du groupe de spécialistes des espèces envahissantes.

Bannière bague renard antique

VIII. Une sous-espèce est en danger critique d'extinction

Mais aussi répandues qu'elles soient et envahissantes comme certaines sous-espèces peuvent l'être, certaines populations sont en déclin.

La Liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) répertorie le renard roux, dans son ensemble, comme une espèce moins préoccupante, mais le renard coréen, par exemple, est en danger en raison de la perte d'habitat, de l'empoisonnement et braconné pour l'industrie de la fourrure.

Le plus menacé est le renard de la Sierra Nevada, l'un des mammifères les plus rares d'Amérique du Nord.

La sous-espèce ne compte plus que deux populations connues - toutes deux en Californie et contenant probablement moins de 50 individus.

Des groupes de conservation comme Yosemite Conservancy utilisent des caméras à distance, des enquêtes sur les excréments et des analyses génétiques pour étudier davantage les animaux.

Conclusion 🦊

Nous espérons que cet article sur les renards vous a plu et que vous avez appris plein de nouvelles choses.