L'abeille domestique est la créature la plus étonnante du monde des insectes. Le corps de l'abeille est délicat, sa vie est courte et ses ennemis sont nombreux. Pourtant, ces inconvénients décourageants sont ignorés alors que l'abeille accomplit quotidiennement sa tâche de collecte de nectar et de pollen qu'elle ramène à la ruche afin que les futures générations d'abeilles puissent prospérer. L’abeille est même prête à mourir pour défendre la ruche.

Même si, tout au long de l'histoire, l'homme et les animaux ont pillé les ruches pour goûter au miel, l'abeille a survécu et s'est adaptée à des climats et à des conditions très éloignés de ceux où les abeilles ont été recensées pour la première fois. Découvrez dans cet article comment les abeilles fabriquent le miel et comment l'homme a percé leurs secrets.

Des abeilles qui entrent dans leur ruche

 Pourquoi les abeilles produisent du miel ? 🐝

Les abeilles sont intelligentes et pratiques. Au printemps et en été, les abeilles ouvrières sont occupées à récolter du nectar et du pollen afin de faire des réserves de miel pour l'hiver. Les abeilles ne survivraient pas en dehors de la ruche pendant les mois froids de l'hiver. Les sources de nourriture sont également très rares pendant l'hiver.

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Les abeilles à miel fabriquent autant de miel que possible pendant les mois chauds afin de pouvoir soutenir la colonie pendant la "saison morte". Le miel est utilisé pour nourrir les jeunes. Les nouvelles abeilles mangent le nectar et le pollen, afin d'être fortes et prêtes à travailler dès le printemps.

Du miel

Le Miel 🍯

Un précieux nectar

Les principales sources de nourriture des abeilles sont le pollen, le nectar et le miel. Le pollen est riche en protéines, et le nectar fournit une large gamme de sucres ; ils sont donc de bonnes sources d'énergie à court terme. Les abeilles butinent le nectar, qui est ramené dans les alvéoles de la ruche, où il subit un processus de ventilation et d'évaporation, pour finalement se transformer en miel.

Le miel est une source de nourriture essentielle pour les abeilles, en particulier les abeilles domestiques. Le miel est une source de nourriture riche en énergie et en sucres et en hydrates de carbone. Le miel ne s'altère pas et peut être stocké dans l'alvéole de la ruche. En théorie, il peut être conservé pour toujours car les bactéries et les champignons ne peuvent s'y développer. Cela signifie que le miel est une source de nourriture idéale pour l'hiver, lorsque les réserves de nectar et de pollen sont rares. Pour vous donner une idée de la durée de conservation du miel, du miel comestible a été retrouvé dans les tombes de certains pharaons.

Le miel est essentiel pour les abeilles car, pendant les mois d'hiver, elles doivent maintenir en vie et faire bourdonner une colonie d'environ 10 000 abeilles. Les bourdons et les guêpes, quant à eux, laissent mourir leur colonie et ne laissent survivre que leur reine, ce qui leur permet de produire de grandes quantités de miel. Les abeilles domestiques ont besoin d'au moins 20 à 30 livres de miel pour survivre à un hiver moyen. Un supplément de miel est souvent produit pour faire face à la prédation naturelle. C'est pourquoi elles sont idéales pour l'élevage par l'homme, surtout si les conditions météorologiques sont idylliques pendant les mois d'été.

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Combien de miel produit une abeille ?

Une abeille travailleuse produit un douzième de cuillère à café pendant toute sa vie (qui peut durer de 36 jours en plein été à 3-4 mois en hiver). Cela équivaut à 12 abeilles à miel produisant cette seule cuillère à café. Une délicieuse cuillère de miel mélangée à du porridge ou à un smoothie peut égayer le petit-déjeuner, mais prenez un moment à chaque bouchée pour apprécier leur dévouement inimitable de ces petits insectes !

Les avantages du miel

Il existe de nombreux avantages pour la santé du miel, qui est utilisé pour soigner de nombreux maux depuis des millénaires. En voici quelques-uns.

  •  Le miel est bon pour le sang
  • Le miel est plus sûr que le sucre
  • Le miel est bon pour les adeptes du yoga
  • Le miel est antibactérien et antiseptique.
  • Le miel est un aliment énergétique
  • Le miel aide à la digestion
  • Le miel combat les infections de la peau et du cuir chevelu
  • Le miel aide les enfants à dormir
Des abeilles sur de la cire

 Toutes les abeilles produisent du miel ? 🐝

Les types d’abeilles

Une ruche d'abeilles à miel se compose d'une reine, de centaines de faux-bourdons et de milliers d'abeilles ouvrières

L’abeille à miel ouvrière

Les abeilles ouvrières représentent 99 % de la population de la ruche, et il est probable qu'elles soient le seul type d'abeille dont vous avez été témoin. Elles sont toutes des femelles et font presque tout le travail de la ruche. Les abeilles ouvrières vivent environ 45 jours et les tâches qu'elles accomplissent dépendent de l'âge de l'abeille ouvrière.

L'abeille ouvrière est chargée de nourrir les larves, de s'occuper de la reine, de nettoyer la ruche, de contrôler la température de la ruche, de collecter et de préparer la nourriture, de garder l'abri et de fabriquer les rayons de miel.

L'abeille ouvrière possède un dard barbelé pour se protéger et protéger la ruche. Lorsque l'abeille ouvrière est obligée d'utiliser son dard, celui-ci se loge dans la peau de la victime. Lorsqu'elle tente de s'éloigner de la victime, le dard reste attaché au sac à venin qui continue à pomper du venin jusqu'à ce qu'il soit vide. En conséquence, l'abeille ouvrière meurt.

Les pattes de l'abeille ouvrière sont munies de brosses spéciales, chacune d'entre elles étant conçue pour effectuer diverses tâches telles que le brossage du pollen des yeux, le nettoyage des antennes, l'essuyage de la poussière des ailes et l'emballage du pollen sur les pattes arrière. Une autre adaptation de l'abeille ouvrière est constituée de deux mâchoires en forme de cuillère qui se déplacent horizontalement pour recueillir le pollen et mâcher la cire. Sous l'abdomen, il y a des glandes de cire utilisées pour construire le nid d'abeilles et boucher les cellules du nid d'abeilles.

L’abeille bourdon

Les bourdons sont les seuls mâles d'une colonie d'abeilles. Ils n'ont qu'un seul but, celui de s'accoupler avec les reines d'autres ruches. Ils vivent environ deux fois plus longtemps que les abeilles ouvrières, soit environ 90 jours.

Les abeilles mellifères à bourdon ont un grand corps rond et de grands yeux ; elles n'ont pas non plus de dard. Elles ne se nourrissent pas toutes seules lorsqu'elles ont faim, elles tirent la langue et attendent qu'une abeille ouvrière les nourrisse.

Les abeilles mâles ne vivent dans les ruches que pendant les mois de printemps et d'été, lorsque la colonie passe en mode de survie ; pendant l'hiver, elles quittent la ruche. Les bourdons quittent la ruche en même temps que les nouvelles reines et se dirigent vers les zones d'accouplement où les bourdons les plus rapides attrapent les reines. Une fois qu'un bourdon s'est accouplé, il meurt. Les bourdons restants meurent lorsque la nourriture vient à manquer pour l'hiver.

 

Bannière porte monnaie en cuir abeille

 

La reine

Chaque ruche possède une reine des abeilles, qui est la mère de toute la ruche. Elle est la seule femelle à pouvoir s'accoupler et, au printemps et en été, elle peut pondre 1 500 œufs par jour. Avant de pondre, la reine inspecte chaque cellule du rayon de miel pour s'assurer que les abeilles ouvrières le nettoient correctement.

 La reine des abeilles à miel a un long abdomen et de petites ailes, et elle est beaucoup plus grande que le reste des abeilles de la colonie. La reine produit des substances chimiques particulières qui donnent des instructions et influencent le comportement de sa colonie.

Pour créer des reines, on fait éclore des larves saines qui, au lieu d'être nourries de nectar et de pollen, sont nourries de gelée royale. La gelée royale est un aliment exceptionnel rempli de nutriments qui est produit dans la tête des abeilles ouvrières chargées de s'occuper des larves. La reine des abeilles vit environ cinq ans, ce qui est remarquablement plus long que les autres abeilles de la colonie. On pense que cela est dû au fait que son régime alimentaire est composé uniquement de gelée royale, ce qui conduit à la croyance humaine selon laquelle la gelée royale peut prolonger la durée de vie.

Dès que les nouvelles reines des abeilles sont nées, elles tuent toutes les autres reines en développement de la ruche. Une fois suffisamment développées, elles quittent la ruche pour s'accoupler et fonder leur propre colonie, généralement après 5 à 12 jours. Elles s'accouplent avec plus d'une douzaine de faux-bourdons en trois jours avant de retourner à la ruche pour pondre leurs œufs. Les reines ne quittent plus jamais la ruche, sauf si elles doivent trouver un nouveau foyer, ce qu'elles ont tendance à faire après avoir créé une nouvelle reine des abeilles.

Du miel

 Le miel c’est du vomi d'abeille ? 🐝

 L'idée que le miel est un "vomi d'abeille" vient du fait que les abeilles mâchent et recrachent le nectar avant de le transformer en miel. La plupart des gens sont d'accord avec cette hypothèse, car il s'agit d'une substance qui descend dans l'œsophage, puis dans un second estomac, avant d'être refoulée, ce qui est le cas du vomi.

Cependant, il s’agit d’une approche plus technique de cette hypothèse. Il faut ici faire la distinction entre la régurgitation des abeilles et le vomi des mammifères en se basant sur le fait que le nectar et le miel traités par les abeilles n'ont jamais de contact direct avec la nourriture traitée, ou censée être traitée, de manière "digestive" comme l'est la nourriture dans l'estomac d'un mammifère."

L'endroit où les abeilles stockent le nectar est comme un deuxième estomac, cependant il n'est jamais utilisé pour digérer la nourriture chez les abeilles à miel. Cependant, il ne sert jamais à digérer la nourriture chez l'abeille à miel. Au contraire, son seul but est de contenir le nectar.

Une abeille

Comment le pollen devient du miel ? 🍯

 La production de miel est un processus en plusieurs étapes, comme vous pouvez l'imaginer. Suivons pas à pas les abeilles à miel qui fabriquent ce précieux aliment pour la colonie.

Étape 1 : Les abeilles ouvrières collectent le nectar

Lorsque l'abeille ouvrière trouve sa source de nectar, c’est maintenant que son travail commence ! À l'aide de sa trompe, elle aspire le nectar à l'intérieur des fleurs, visitant souvent plus de 100 fleurs au cours d'un seul voyage de butinage.

Le nectar, ainsi qu'un peu de salive d'abeille, est stocké dans un sac spécial appelé estomac à miel. Une fois que l'estomac à miel est plein, l'abeille ouvrière retourne à la ruche pour déposer son chargement.

Étape 2 : Les abeilles ouvrières transmettent le nectar aux abeilles domestiques

De retour à la ruche, les abeilles, appelées abeilles domestiques, attendent le retour des butineuses. Les abeilles ouvrières transmettent le nectar aux abeilles qui les attendent afin qu'elles puissent réellement commencer le processus de fabrication du miel. Lorsque le nectar est mâché et transmis d'une abeille à l'autre, des enzymes modifient son pH et d'autres propriétés chimiques.

À ce stade, le mélange de nectar et d'enzymes contient trop d'eau pour être stocké pendant l'hiver. Les abeilles doivent s'efforcer de le déshydrater.

Étape 3 : Les abeilles déshydratent le miel

 Une partie de l'eau est retirée du miel lorsqu'il passe d'abeille en abeille. Mais les abeilles utilisent deux autres méthodes pour sécher le miel. D'abord, elles étalent le miel sur l'alvéole. Ce processus augmente la surface et permet une plus grande évaporation de l'eau.

 Les abeilles ventilent également leurs ailes près du miel pour augmenter le flux d'air et faire évaporer encore plus de liquide. Au final, le miel aura une teneur en eau d'environ 17 à 20 %, contre 70 % auparavant. Les abeilles travaillent vraiment pour leur nourriture ! 

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Étape 4 : Les abeilles recouvrent le rayon de miel de cire d'abeille.

La dernière étape du processus de fabrication du miel est le stockage. Le miel est déposé dans les cellules de l'alvéole, où il restera jusqu'à ce que les abeilles soient prêtes à le consommer. Pour que le miel reste frais, chaque cellule est recouverte de cire d'abeille. La fabrication de la cire d'abeille est un autre processus fascinant.

 Nous sommes nombreux à considérer le miel comme acquis. Il nous suffit d'aller au magasin et de prendre un délicieux miel local pour le déguster. Nous pensons rarement à tout le temps passé à la production du miel. La prochaine fois que vous ajouterez quelques gouttes de miel à votre toast ou à votre thé, remerciez les centaines d'abeilles qui ont rendu tout cela possible !

Des abeilles qui font du miel

La cire d’abeille 🐝

Saviez-vous que tout ce que fait une abeille à miel est utile d'une manière ou d'une autre ? Bien sûr, nous connaissons tous les avantages et les utilisations du miel. Mais les abeilles ne s'arrêtent pas là ! Elles fabriquent quelques autres ressources vitales qui peuvent être utilisées par les humains : le pollen d'abeille, la gelée royale et la cire d'abeille. La cire d'abeille n'attire peut-être pas autant l'attention que le miel, mais elle joue un rôle important dans le succès de la colonie.

Si vous ne l'avez pas encore deviné, les abeilles vivent une existence très ordonnée. Chacune a son rôle à jouer au sein de la colonie, notamment les infirmières, les butineuses, les nettoyeuses et même la reine elle-même. Il est donc logique que leurs maisons soient tout aussi planifiées et fonctionnelles que les abeilles elles-mêmes. Leurs ruches sont constituées de minuscules cellules en forme d'hexagone, parfaitement conçues pour offrir un maximum d'espace de stockage en utilisant un minimum de cire d'abeille.

Qu'est-ce que la cire d'abeille ?

La cire d'abeille est l'élément constitutif de la ruche. Les abeilles du genre Apis la produisent pour construire le rayon de miel en forme d'hexagone où les abeilles vivent, travaillent, élèvent leurs petits et stockent leurs réserves de nourriture. Sous sa forme naturelle, la cire d'abeille est en fait blanche ou translucide. Elle prend la couleur dorée claire que nous associons à la cire d'abeille lorsqu'elle est colorée par le pollen ou la propolis.

La cire d'abeille est constituée d'environ 300 composés différents. Sa composition peut varier légèrement en fonction de l'endroit où vivent les abeilles. Les abeilles ouvrières sont responsables de la production de la cire d'abeille. Elles possèdent des glandes spéciales sur la partie inférieure de leur abdomen qui sécrètent la cire sous forme de fines feuilles appelées écailles. Suivons l'une des abeilles ouvrières dans le processus de production de la cire d'abeille !

 

Bannière bague l'abeille dorée

 

Comment les abeilles fabriquent de la cire ?

La première étape commence lorsqu'une abeille ouvrière quitte la ruche pour chercher du pollen et du nectar. Ces abeilles transmettent le nectar et le miel à d'autres abeilles qui le consommeront et le transformeront en cire. Les abeilles ont besoin de grandes quantités de nectar pour produire de la cire. En fait, une abeille doit manger six à huit livres de miel pour fabriquer une seule livre de cire d'abeille !

Une fois que le sucre a été transformé en cire, les abeilles commencent à la sécréter par leurs glandes spéciales. La cire se présente d'abord sous la forme de petits flocons, mais elle est façonnée et moulée par les autres abeilles de manière fascinante. Les abeilles forment une chaîne et font passer la cire sécrétée le long de la ligne. Chaque abeille mâche à son tour la cire pour la rendre souple et flexible.

Une fois que la cire a atteint l'état idéal, les abeilles peuvent commencer à construire les rayons de miel de forme hexagonale. Les rayons sont ensuite remplis de miel et recouverts de cire pour éviter la perte d'humidité.

Comment obtient-on la cire d'abeille ? 

La plupart des apiculteurs obtiennent leur cire d'abeille à partir des opercules de cire qui recouvrent chaque cellule de miel. À l'aide d'un couteau chaud, l'apiculteur retire les opercules, les recueille, puis les fait fondre pour séparer la cire du miel résiduel. La cire étant plus légère que le miel, elle remonte à la surface. L'apiculteur retire la couche supérieure de cire et la laisse refroidir pour qu'elle devienne une masse solide de cire d'abeille.

 Les avantages de la cire d'abeille

Comme tout ce que fabriquent les abeilles, la cire d'abeille possède certaines propriétés qui la rendent très utile à la maison. Et comme il s'agit d'une substance naturelle, de nombreuses personnes préfèrent les produits d'entretien, de beauté et de bien-être contenant de la cire d'abeille à ceux qui contiennent des produits chimiques inconnus et potentiellement dangereux. La cire d'abeille est appréciée par les gens du monde entier en raison de ses propriétés nourrissantes et curatives. La cire d'abeille est bénéfique car elle :  

  • Scelle l'hydratation, ce qui en fait un remède fantastique pour les peaux sèches.
  • Elle contient des antioxydants qui donnent à la peau un aspect brillant et éclatant.
  • Elle agit comme un scellant pour protéger la peau des toxines environnementales nocives.
  • Protège la peau tout en lui permettant de respirer.
  • Est anti-inflammatoire et peut donc aider à soigner les coupures et les ecchymoses.
  • Contient de la vitamine A qui favorise la régénération cellulaire
Une abeille qui butine une fleur

Conclusion sur les abeilles à miel 🐝

Comment aimez-vous votre miel ? Dans un smoothie ? Tartiné sur des toasts ? En filet sur des crêpes ? Cet ingrédient emblématique fait passer n'importe quelle friandise au niveau supérieur et il est si naturellement délicieux que vous dévoreriez sans aucun doute cette merveille de miel en quelques secondes. Le plus impressionnant, c'est que tout cela est le fruit d'une vie de travail d'une créature minuscule, mais incroyablement talentueuse : l'abeille.

Le miel est délicieux et nutritif, cela ne fait aucun doute ! La vie des abeilles à miel est consacrée au soutien de la colonie. Chaque abeille a un rôle à jouer, et ce rôle doit être rempli pour que la colonie puisse prospérer. La production et le stockage du miel sont l'une des façons dont les abeilles assurent le succès de la ruche. Nous pensons que le processus de fabrication du miel est incroyable ! Et vous, qu’en pensez-vous ? Laissez-le nous savoir en commentaire ! Avant de partir, lisez aussi notre articles sur les chenilles papillons !