Les lapins sont des animaux très appréciés par de nombreuses familles qui ont la joie de s'en occuper. Mais malheureusement, et tout comme les autres animaux de compagnie, les lapins sont sujets à divers problèmes et maladies. Certaines maladies sont plus courantes que d'autres et, en vous renseignant sur ces problèmes, vous serez peut-être en mesure de les prévenir ou, du moins, d'apprendre à reconnaître plus rapidement les signes et les symptômes afin d'aider votre lapin. 🐰

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Les problèmes de dents

Les lapins ont 28 dents pour les aider à concasser leur nourriture. Il faut savoir également, que les dents du lapin poussent de façon continue, contrairement taux chiens et aux chats. S'il n'y a pas d'éléments appropriés pour l'aider à garder ses dents bien taillées (comme du foin et du bois sûr), les dents peuvent finir par devenir trop grandes et empêcher votre lapin de manger correctement.

Les molaires (les dents situées à l'arrière de la bouche) peuvent pousser et créer un pont sur la langue, ce qui peut empêcher la mastication et la déglutition. Les dents qui deviennent si grandes qu'elles peuvent faire mourir de faim votre lapin.

Les incisives (les dents de devant) poussent et commencent à s'enrouler dans les joues ou d'autres parties de la bouche de votre lapin. Ce phénomène est très douloureux et peut également amener votre lapin à ne plus manger.

Les abcès dentaires peuvent être dus à un traumatisme ou à une maladie parodontale et sont également douloureux pour votre lapin. Ces dents doivent être extraites afin d'empêcher l'infection qui se trouve autour de la dent de se propager. Pour bien prendre soin de votre lapin, n'hésitez pas à consulter notre guide de soin pour lapin de compagnie.

Les maladies les plus courantes chez les lapins

Les boules de poils

Le nom technique d'une boule de poils est trichobézoard, mais peu importe comment on l'appelle, les lapins peuvent aussi en avoir. Les boules de poils provoquent une obstruction chez votre lapin, ce qui signifie que la nourriture ne peut pas passer dans son système gastro-intestinal. Comme les lapins ne peuvent pas vomir, les boules de poils se logent et se développent dans l'estomac de votre lapin à mesure qu'il se nettoie et ingère des poils, ce qui peut potentiellement provoquer une obstruction.

Les boules de poils peuvent être évitées en brossant régulièrement votre lapin, en lui fournissant de l'eau propre en abondance dans un bol, et en lui donnant une alimentation et des exercices appropriés. Certaines personnes donnent même à leurs lapins des comprimés d'enzymes ou de la papaye fraîche pour faciliter la digestion et la décomposition des poils ingérés. La chirurgie est une solution de dernier recours pour un lapin obstrué par une boule de poils. 🐰

Les maladies les plus courantes chez les lapins

Tumeurs & cancers de l'appareil reproducteur

Les tumeurs mammaires, utérines et ovariennes sont beaucoup trop fréquentes chez les lapines et le cancer des testicules ne passe pas inaperçu chez les lapins mâles. La stérilisation des lapins de compagnie est recommandée pour de nombreuses raisons, l'une d'entre elles étant la prévention des cancers.

Si votre lapine est stérilisée, ses chances de développer un cancer sont grandement diminuées (mais il est impossible qu'elle développe des cancers de l'utérus,  ou encore des ovaires). Discutez avec votre vétérinaire des risques associés à la castration et à la stérilisation de votre lapin, ainsi que de l'âge approprié pour y procéder.

Les maladies les plus courantes chez les lapins

La gale auriculaire

Les lapins sont connus pour leurs grandes oreilles, mais celles-ci ne sont pas toujours propres. Les acariens sont de petits arachnides qui se nourrissent de la cire et de l'huile que produisent les oreilles des lapins. Ils sont irritants et poussent votre lapin à se gratter, à se démanger et à secouer la tête. Des infections secondaires dues aux acariens se produisent également si les acariens ne sont pas traités, notamment des infections bactériennes et fongiques. De grandes quantités de débris sombres et croûteux sont généralement observées dans les oreilles des lapins qui ont des acariens.

Les lapins peuvent attraper des acariens par contact direct avec d'autres lapins, par contact avec l'extérieur et par contact avec nos mains si nous avons récemment manipulé un lapin infecté et que nous avons ensuite caressé notre propre lapin sans le laver. Ils sont faciles à éviter mais aussi à traiter. Le diagnostic peut être effectué par votre vétérinaire en les visualisant au microscope, mais il est parfois possible d'en voir de grands groupes en mouvement à l'œil nu. Pour vous qui êtes sans doutes passionnés des lapins, découvrez notre collection d'objets et d'idées cadeaux sur le lapin 🥕 

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Les abcès

Si les maladies dentaires provoquent souvent des abcès chez les lapins, ces poches de pus sont observées partout chez les lapins. On peut les trouver à l'intérieur, sur les organes, ainsi que dans la couche de peau des lapins, ce qui les rend difficiles à traiter. Le type de bactérie qui se trouve généralement à l'intérieur de ces abcès est également un facteur qui augmente le niveau de difficulté du traitement, car elle n'a pas besoin d'oxygène pour survivre.

Les antibiotiques, le nettoyage de l'abcès (si vous pouvez le trouver) et les médicaments contre la douleur peuvent tous être prescrits à votre lapin par votre vétérinaire. Les abcès sont graves et nous ne savons pas toujours pourquoi ils se produisent, mais un traitement est toujours nécessaire, car ils ne disparaissent pas d'eux-mêmes. 🐰

Les maladies les plus courantes chez les lapins

Lapin E. Cuniculi (Les parasites internes)

Les inclinaisons de la tête et les crises sont des effets secondaires chroniques de ce protozoaire qui peut infecter secrètement la majorité des lapins de compagnie. L'Encephalitozoon cuniculi, souvent appelé E. cuniculi, est une maladie qui peut ou non nuire à votre lapin. Ce protozoaire peut être transmis à votre lapin par l'urine (et par des immunodéficients) et vivre tranquillement à l'intérieur de votre lapin sans jamais le blesser. Ou bien votre lapin peut être affaibli par une maladie, le stress, etc. et ce protozoaire peut alors se "réveiller" et causer des dommages aux organes internes et au tissu nerveux, provoquant des crises et une inclinaison de la tête.

Parfois, avec un traitement, ces problèmes disparaissent, mais d'autres fois, nous devons nous occuper d'un lapin avec une inclinaison de la tête et/ou des crises à vie. Des médicaments tels que le fenbendazole sont généralement prescrits pour traiter cette terrible infection, mais ce sont les effets secondaires des symptômes neurologiques qui peuvent mettre la vie de votre lapin en danger. D'autres médicaments pour combattre l'iléus ainsi que l'alimentation par seringue et l'administration de liquides peuvent être nécessaires. Afin de connaître la durée de vie de votre lapin, consultez notre article Quelle est la durée de vie d'un lapin de compagnie ?

Les maladies les plus courantes chez les lapins

L'iléus du Caecum

L'iléus est également connu sous le nom de stase gastro-intestinale car il se produit lorsque le péristaltisme normal des intestins s'arrête. La nourriture ne circule pas dans l'intestin du lapin, ce qui entraîne la formation de gaz, et le lapin ne veut pas manger et arrête de déféquer.

Il s'agit d'un problème qui met la vie en danger et qui nécessite une attention immédiate, car les lapins ne peuvent pas vivre plus de 48 à 72 heures en cas d'iléus non traité. Il faut immédiatement lui donner de l'eau et de la nourriture pour bébé à base de légumes verts à l'aide d'une seringue, et consulter votre vétérinaire pour lui administrer des médicaments et éventuellement des liquides.

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Le pied bot

Également observé chez les rats de compagnie, le pied bot est un problème courant chez les lapins obèses, les lapins qui ne font pas d'exercice, les lapins qui s'assoient et marchent sur une surface rugueuse et les lapins qui aiment s'asseoir dans leur litière ou leur lit sale. Il s'agit d'une pododermatite qui nécessite des antibiotiques, des médicaments contre la douleur, un nouveau plan de nettoyage de la cage et, souvent, un régime alimentaire et des bandages pour la corriger. C'est très douloureux et votre lapin peut boiter ou ne pas vouloir marcher s'il a un pied bot.

Conclusion

Il existe des maladies et des problèmes courants chez les lapins qui peuvent être évités en s'assurant que vous comprenez les besoins d'un lapin en bonne santé et les signes subtils qui peuvent vous indiquer que votre lapin est malade. Les lapins sont de merveilleux animaux domestiques, mais il ne faut pas oublier qu'ils sont très proches des lapins sauvages.

Et donc, ils cachent les signes de maladie jusqu'à ce qu'ils soient très mal en point, car cela ferait d'eux des "proies faciles" dans la nature. Nous encourageons l'observation attentive de votre lapin de compagnie, une alimentation correcte, des vaccins à jour et des contrôles de santé réguliers pour vous assurer de détecter les signes précoces de problèmes et prévenir le développement de maladies.