Quand il s'agit de nos animaux, il y a toujours des faits intéressants que l'on apprend. Les vaches sont des animaux gros et lourds. Elles sont lourdes et musclées, et il semble donc contre-intuitif qu'elles soient capables de nager ou de marcher sur l'eau. Mais comme je les ai personnellement vues le faire, j'ai décidé de faire quelques recherches supplémentaires.

Les vaches savent nager, même dès leur plus jeune âge. Les cow-boys utilisent souvent des chevaux pour guider le bétail à travers une rivière lorsqu'ils changent de pâturage. Certains types de bétail peuvent même entrer dans l'eau et nager sans encouragement.

Certaines espèces ont tendance à avoir une capacité ou un instinct naturel à nager. C'est le cas des vaches et même les très jeunes veaux peuvent nager sur de courtes distances.

Comment apprendre à une vache à nager ?

Si de très jeunes veaux peuvent nager, il est logique de se demander si les vaches doivent apprendre à nager. Il s'avère que de nombreuses études ont été réalisées sur divers mammifères en ce qui concerne la natation, et que la science a donc des informations à nous fournir sur ce sujet.

Selon Frank Fish, expert en locomotion aquatique à l'université de West Chester en Pennsylvanie, les mammifères ont tendance à flotter et, s'ils peuvent flotter, ils peuvent nager. (source)

Compte tenu de cette affirmation, nous pouvons raisonnablement en déduire que l'inverse est également vrai. Si un animal peut nager, il peut flotter. Par conséquent...

Les vaches peuvent flotter et nager. La distance qu'elles peuvent parcourir dépend de la force du courant et de la forme physique de la vache.

Maintenant que nous savons que les vaches peuvent flotter et nager, il faut se demander si elles aiment nager.

Bébés aquatiques

Comme beaucoup d'animaux, il y a deux choses que les vaches n'aiment pas : avoir chaud et être confrontées à des insectes piqueurs. Heureusement, s'il y a de l'eau à proximité, une vache peut résoudre ses propres problèmes.

Les vaches aiment-elles l'eau et aiment-elles nager ? De nombreuses vaches aiment l'eau et aiment patauger dans les plans d'eau pour se rafraîchir et éviter les insectes piqueurs. En général, les bovins ne nagent naturellement que lorsqu'ils ont une destination précise à atteindre.

S'il n'y a pas de lac, de rivière ou d'étang à proximité, de diverses vaches se contenteront de l'eau disponible. Cette vache laitière, par exemple, fait un excellent usage de son abreuvoir pour se rafraîchir par une chaude journée !

La sécurité aquatique avec les vaches

Les vaches savent nager et certaines aiment même se baigner. Il convient néanmoins de faire attention à vos vaches. Il est possible d'apprendre à vos vaches à aimer nager, mais il faut le faire avec précaution.

Chaque fois que votre vache est exposée à un plan d'eau ouvert, vous devez vous assurer qu'elle peut entrer et sortir facilement. Ce n'est pas parce que les vaches savent nager qu'elles peuvent le faire indéfiniment.

Si une vache tombe dans l'eau, elle doit pouvoir en sortir avant de se fatiguer et de se noyer. Dans la plupart des cas, les plans d'eau naturels ont des berges inclinées permettant à une vache de nager simplement jusqu'à la rive et de sortir de l'eau.

Les plans d'eau non naturels, comme les piscines et les fossés d'irrigation, ont souvent des berges beaucoup plus abruptes. Dans ces cas, si une vache se retrouve dans l'eau, elle peut avoir du mal à en sortir.

On dit qu'une once de prévention vaut mieux qu'une livre de remèdes. En installant une clôture autour de votre piscine et des fossés d'irrigation, vous éviterez qu'un accident ne se produise.

Vaches nageuses célèbres

Les vaches de Crom

Au Royaume-Uni, un groupe de bovins vit sur le domaine de Crom, sur des terres entourées d'un réseau de rivières qui créent une série d'îles. De manière régulière, parfois quotidiennement, ces bovins sont encouragés à changer de pâturage ou de zone de pacage en traversant la rivière à la nage.

Les bovins sont des nageurs expérimentés et font facilement le trajet de 100 m (environ 328 pieds). Lorsque de nouveaux animaux sont introduits dans le troupeau, les vaches les plus expérimentées ouvrent la voie, entrant dans l'eau en premier et donnant aux nouveaux nageurs la confiance nécessaire pour suivre et traverser. (source)

Les vaches disparues de Dorian

L'ouragan Dorian a fait des ravages aux Bahamas en 2019. Si les Bahamas semblent avoir subi le pire, Dorian a laissé derrière lui un large chemin de destruction.

En Caroline du Nord, un petit groupe de bovins a été retrouvé errant sur Cedar Island, juste après le passage de l'ouragan Dorian. Selon un garde forestier, ces trois vaches ne sont pas des habitants natifs de l'île.

On pense plutôt qu'elles sont probablement originaires du continent et que, pendant la tempête, elles ont réussi à nager ou à flotter sur les 3 à 4 km qui les séparent de l'île.

 

Non seulement ces vaches ont apparemment nagé près de 5 km, mais elles l'auraient également fait par mauvais temps. Un exploit incroyable ! (source)

Jusqu'où les bovins peuvent-ils nager ? La plupart des bovins ne peuvent pas naturellement nager sur de longues distances sans expérience. En 2019, 3 vaches ont été capables de nager trois miles de la Caroline du Nord aux Capes Lookout National Seashore pendant l'ouragan Dorian.

Athlètes professionnels

En Inde, les courses de bétail sont un sport traditionnel auquel participent de nombreux agriculteurs. Les types de courses de bétail varient selon les régions, mais la pratique est ancrée dans la tradition.

Afin d'entraîner leurs précieux animaux pour la compétition, de nombreux agriculteurs utilisent la natation comme forme d'exercice. Comme pour les athlètes humains, cela réduit sans aucun doute le stress de la vache tout en étant un excellent moyen d'augmenter le tonus musculaire et d'améliorer les performances cardiovasculaires.

Dernières réflexions

Bien qu'elles ne soient pas traditionnellement des animaux aquatiques, les vaches peuvent nager et flotter. Certaines apprécient même cette tâche. Sachant cela, la personne moyenne sera beaucoup plus à l'aise si elle voit une vache patauger dans un étang ou un autre plan d'eau. La prochaine fois que vous verrez une vache se rafraîchir, n'oubliez pas que tant qu'elle ne semble pas en détresse, elle devrait être en sécurité dans l'eau.