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Que mange un cheval ?

Les chevaux ont des besoins alimentaires très spécifiques car ils sont herbivores et ont un tube digestif unique, très différent du nôtre. Leur long système digestif nécessite un régime alimentaire riche en fibres, consommé en petites quantités sur une longue période.

Plutôt que de manger quelques gros repas comme nous devrions le faire, les chevaux mangent beaucoup, beaucoup de petits repas. En fait, les chevaux passent la plupart de leur temps à manger ! Voici un rapide aperçu de ce que les chevaux mangent et de ce qu'ils ne devraient pas manger.

I. Herbe de pâturage et autres plantes tendres

Le régime naturel du cheval est constitué d'herbe de pâturage et de plantes tendres. Les bons pâturages contiennent la plupart des éléments nutritifs dont un cheval a besoin pour être en bonne santé.

Ils contiennent également de la silice, qui est importante pour la santé dentaire. Les chevaux primitifs peuvent vivre avec des rations peu abondantes et doivent souvent se contenter de pâturages et de conditions de vie moins qu'idéales.

C'est probablement la raison pour laquelle des problèmes tels que l'obésité, le syndrome métabolique équin et la fourbure sont rares chez les chevaux sauvages, mais se produisent fréquemment chez nos chevaux modernes.

L'herbe des pâturages n'est pas nécessairement le problème, mais le type de chevaux que nous avons développé et le manque d'exercice le sont.

Ceux d'entre nous qui avons des chevaux faciles à garder doivent limiter la quantité d'herbe fraîche à laquelle leurs chevaux ont accès.

L'introduction soudaine de pâturages luxuriants à un cheval qui n'y est pas habitué peut également causer de graves problèmes. Cependant, pour le cheval qui est un gardien difficile, de bons pâturages fournissent la meilleure nutrition.
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II. Du foin

Beaucoup d'entre nous n'ont pas le luxe de pouvoir laisser leurs chevaux paître dans les pâturages toute l'année. Lorsque l'herbe n'est pas disponible, le foin est le meilleur choix.

Il peut être difficile de trouver du bon foin pour chevaux. Il est utile de faire tester le foin afin de compenser les éventuelles carences en vitamines et minéraux par des compléments.

Pour certains chevaux, un foin riche peut être un problème, tout comme l'herbe riche des pâturages. Il peut être nécessaire de limiter l'accès à une mangeoire à balles pour les chevaux faciles à garder, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7.

III. Du grain

L'avoine est une céréale traditionnelle dont les chevaux se nourrissent. Cependant, les chevaux peuvent aussi être nourris avec de petites quantités d'autres céréales comme le maïs.

Certaines céréales, comme le blé, ne sont pas bonnes pour les chevaux. La tête de graine d'herbe est ce qui se rapproche le plus de ce qu'un cheval sauvage mange dans son environnement naturel.

Les céréales qui sont cultivées, récoltées et traitées comme nous le faisons actuellement ne sont pas des aliments naturels pour les chevaux. Il est facile de donner trop de céréales aux chevaux.

De plus, les céréales ne nécessitent pas de temps de mastication et ne contiennent pas d'herbe de silice, ce qui peut provoquer des ulcères et des problèmes dentaires. Un cheval qui mange trop de céréales peut avoir des coliques ou sombrer.

IV. Des mélanges de concentrés

Les concentrés sont généralement un mélange de choses comme des céréales, des graines de lin, de la pulpe de betterave, de la mélasse pour l'énergie et la saveur, du son, des vitamines et des minéraux, et d'autres ingrédients.

Les mélanges commerciaux peuvent contenir un certain nombre d'ingrédients ou certaines usines d'aliments mélangeront les concentrés selon vos spécifications (pratique uniquement lorsque vous avez un grand nombre de chevaux à nourrir).

Les mélanges de concentrés, comme les céréales, aident à compenser tout déficit nutritionnel et constituent une source d'énergie rapide. Les juments pleines, les juments allaitantes, les chevaux de performance ou de travail bénéficient souvent d'une alimentation à base de concentrés en plus de l'herbe ou du foin.

Que mange un cheval ?

V. Des sels et minéraux

Les suppléments tels que le sel et les minéraux peuvent être inclus dans un mélange de concentrés ou peuvent être proposés séparément. Un bloc de sel ou du sel en vrac dans un pâturage ou une stalle permet aux chevaux de se servir lorsqu'ils ont une envie irrésistible de manger.

Certains proposent également des minéraux à volonté, ou peuvent être ajoutés au grain ou au concentré du cheval. De nombreuses personnes constatent que le sel est davantage consommé pendant les mois d'été que par temps froid.

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VI. Des friandises

Beaucoup d'entre nous aiment donner des friandises à nos chevaux. Ces friandises peuvent être des pommes, des carottes ou d'autres fruits ou légumes préférés, des poignées de céréales, des morceaux de sucre ou des bonbons, ou parfois des choses bizarres comme une bouchée de hot-dog ou un œuf dur.

Toutefois, il peut être déconseillé de donner aux chevaux de la viande ou trop de sucreries, y compris des fruits. Les chevaux sont herbivores et même si un cheval ne présente pas de signes extérieurs comme des coliques lorsqu'il est nourri à la viande, il peut quand même ressentir un certain inconfort et des aliments étranges peuvent affecter la flore intestinale.

Bien sûr, un cheval ne fera pas le lien entre le hamburger qu'il a mangé il y a une heure et l'inconfort qu'il ressent maintenant, donc il mangera probablement n'importe quelle nourriture qu'il aime encore et encore. C'est pourquoi il est important de donner des friandises en petites quantités.

Les friandises doivent être considérées comme faisant partie du plan d'alimentation global et doivent être réduites au minimum si votre cheval doit surveiller son poids. Votre cheval doit également être respectueux lorsqu'il reçoit des friandises.

Que mange un cheval ?

VII. De l'eau

Bien sûr, un cheval ne "mange" pas vraiment d'eau. Cependant, l'eau est un élément essentiel de l'alimentation équine. Un cheval qui mange de l'herbe des pâturages ne boira probablement pas autant d'eau qu'un cheval qui ne mange que du foin. Cependant, une eau fraîche et propre est essentielle pour les deux.

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Conclusion 🐴

Avant de partir... 

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Alan de le Petit Fermier

Je m'appelle Alan et j'ai créé Le Petit Fermier dans le but de montrer toute la beauté de la campagne et de ses animaux. J'espère que vous avez pris du plaisir à lire cet article. Je vous invite à continuer votre lecture pour en savoir toujours plus.

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