Connaissez-vous le Toyger ? En 2020, un phénomène a pris le monde d'assaut, tout cela alors que nous étions assis sur nos canapés. Nous parlons, bien sûr, de l'émission Tiger King de Netflix. Si le fait de voir Joe Exotic recevoir son châtiment était certainement divertissant, il a suscité la curiosité de nombreuses personnes quant à l'éthique de la possession de grands félins. Comme nous l'avons observé dans l'émission, la nature enjouée et exubérante des chats contrastait avec la main lourde et la gestion blasée de Joe Exotic.

Mais que se passerait-il si vous pouviez profiter de la nature enjouée de ces animaux majestueux dans un corps plus petit, plus convivial (avec des dents bien moins effrayantes) ? C'est possible ! Voici la race Toyger. Cet adorable chat de création récente, qui imite l'allure et la démarche des tigres sauvages, est amical, intelligent et tellement beau que c'en est injuste. Si vous n'avez jamais entendu parler d'eux, ne vous inquiétez pas ! À la fin de cet article, vous aurez l'impression d'être un roi (ou une reine) du Toyger.

Un chaton Toyger qui joue

Histoire et origines des chats Toyger🐾

Contrairement à de nombreuses races de chats d'origine inconnue, nous connaissons la personne exacte qui est à l'origine de la création du Toyger : Judy Dugden, fille de Jean Mill, l'éleveur original de l'espèce de chat Bengal. Développé dans les années 1980, le chat Toyger tire son nom du croisement des mots "toy" et "tiger". L'inspiration de Sugden pour l'élevage du Toyger est venue après avoir remarqué que l'un de ses chats avait des marques tabby sur la tempe, ce qui, selon elle, pouvait être utilisé pour créer un chat avec des motifs circulaires sur la tête, semblables à ceux d'un tigre.

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Après avoir décidé de s'embarquer dans cette aventure, Sugden a commencé à formuler les caractéristiques exactes qu'un chat devrait avoir pour faire apparaître l'image d'un "toy tiger" dans l'esprit du public : un corps long et musclé, un réseau tentaculaire de motifs tabby, des marques circulaires sur la tête jusqu'alors inconnues chez un chat domestique, et un visage allongé. Finalement, elle a pu atteindre son objectif en mélangeant la célèbre race Bengal de sa mère avec un Domestic Shorthair. Un chat des rues du Cachemire a également été intégré au mélange pour obtenir ces taches distinctes derrière les oreilles, tandis qu'un chat de Delhi a contribué à donner au Toyger son éclat caractéristique.

Enfin, après des années de développement et de perfectionnement, l'Association féline internationale a accepté l'enregistrement du Toyger en 1993. À ce jour, il est répertorié comme une race de championnat.

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Caractéristiques des chats Toyger🐱

La robe orange et/ou feu des chats Toyger est visuellement étonnante et se caractérise par des rayures foncées distinctes. Cependant, à la différence des rayures verticales qui caractérisent les chats tabby maquereaux ou des rosettes arrondies des autres races, le Toyger a des rayures et des rosettes brisées et ramifiées qui prolifèrent à travers et autour de son corps. Comme leurs cousins grands félins, les motifs des rayures de chaque Toyger sont uniques à chaque chat, agissant presque comme une empreinte digitale. Leur pelage épais est également accentué par une légère lueur de paillettes que certains éleveurs décrivent comme une "poussière" d'or.

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Les chats Toyger sont de taille moyenne à grande et ont tendance à avoir une définition étonnamment musclée, pesant souvent entre sept et quinze livres. Pour s'adapter à leur stature musclée, leur corps long et rectangulaire est bas sur le sol tandis que leurs épaules sont placées haut sur leur torse, imitant la position puissante des tigres sauvages. Les chats Toyger sont également uniques dans la composition de leurs marques faciales. Selon les normes TICA 2008, les marques et les rayures faciales d'un chat Toyger sont alignées de façon circulaire autour de son visage et sont accentuées par des "marques de pouce" blanches à l'arrière de ses oreilles.

Un chaton Toyger

Personnalité des chats Toyger🐾

Comme les bébés tigres dont ils s'inspirent, les chats Toyger sont exceptionnellement joueurs et extravertis, et ont souvent envie de jouer avec leurs maîtres, les enfants et même d'autres animaux domestiques ! Que vous vouliez jouer à la balle ou même jouer dans l'eau, votre Toyger sera prêt à se joindre à la fête pour un rien.

Les Toygers sont des chats remarquablement actifs, ce qui signifie qu'ils ont besoin d'une stimulation physique et mentale constante. Heureusement, leur tempérament décontracté et leur haut niveau d'intelligence en font des candidats faciles à dresser en laisse. Pour occuper son esprit, envisagez d'investir dans des jouets qui le récompensent par des friandises ou des croquettes lorsqu'il apprend à résoudre des énigmes. S'il ressemble à un tigre, votre Toyger devrait apprendre à manipuler n'importe quel puzzle que vous lui proposez en un rien de temps.

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Mais ne vous inquiétez pas : alors que leur nom pourrait laisser penser qu'il s'agit de félins féroces ou rusés, les Toyger sont en fait l'une des races de chats les plus affectueuses. S'ils aiment courir partout et vous faire plaisir en faisant des tours, ils sont tout aussi heureux de se prélasser sur vos genoux pour regarder la télévision ou lire. Il y a vraiment un Toyger pour tout le monde !

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La santé des chats Toyger🐱

Malheureusement, bien que le nom de ces chats câlins s'inspire de l'un des grands félins les plus forts et les plus résistants au monde, ils sont enclins à développer certains problèmes de santé. Comme le Bengal et le Domestic Shorthair, les chats Toyger peuvent être prédisposés à développer des souffles cardiaques.

Le côté bengal du Toyger peut également en faire un candidat de choix pour développer une déficience en pyruvate kinase, une maladie héréditaire qui entraîne une dégradation des globules rouges et peut se transformer en anémie. Cependant, la nouveauté de la race Toyger rend difficile la détermination de la probabilité d'hériter de cette maladie.

En outre, bien que sa fréquence soit inconnue, certains Toygers souffriraient d'une affection connue sous le nom de cow hocking. Cette affection douloureuse fait que les pattes arrière du chat se tournent vers l'intérieur, ce qui fait que ses pieds pointent vers l'extérieur et rend la marche difficile.

Cependant, le problème de santé le plus répandu chez les Toygers n'est pas limité à une seule race de chat : l'obésité. L'obésité féline, définie par le Cornell's Feline Health Center, se caractérise par un poids corporel supérieur de 20 % ou plus au poids normal et est actuellement le trouble nutritionnel le plus fréquemment observé chez les chats domestiques. Malheureusement, il s'agit également de la crise sanitaire féline qui connaît la croissance la plus rapide.

Si elle n'est pas traitée, l'obésité féline peut engendrer et exacerber divers troubles graves, notamment : l'ostéoarthrite, une érosion du cartilage dans les os ; la dysplasie de la hanche, où l'os de la cuisse du chat ne s'adapte plus correctement à la cavité de sa hanche ; et le diabète, une maladie où le pancréas du chat ne peut plus réguler ou produire d'insuline. Heureusement, il existe de nombreuses mesures que vous pouvez prendre pour empêcher votre ami à moustaches de devenir obèse.

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Selon Carolyn McDaniel, VMD et conférencière à la faculté de médecine vétérinaire de l'université Cornell, une première étape importante consiste à supprimer l'alimentation libre et à passer à des aliments en conserve préportionnés. Accorder du temps à votre chat pour qu'il fasse régulièrement de l'exercice et joue est également un élément important de tout régime de gestion du poids (ce qui ne sera pas un problème pour votre Toyger !). Avant tout, assurez-vous que tout programme de perte ou de maintien de poids que vous décidez d'appliquer est réalisé sous la supervision d'un vétérinaire qualifié.

 Un Toyger adulte

Toilettage et soins des chats Toyger🐾

Le toilettage d'un chat Toyger est un jeu d'enfant (et beaucoup plus facile que le toilettage d'un vrai tigre, Dieu merci). Comme leur pelage est relativement court, ils n'ont pas besoin d'un entretien constant. La plupart des propriétaires de Toyger ont constaté qu'il suffisait de les brosser ou de les peigner une fois par semaine pour qu'ils restent soignés. Et, à moins que vous n'aimiez les poils de chat sur le canapé, envisagez d'augmenter la fréquence de toilettage à une fois par jour pendant leur saison de mue.

La même facilité de toilettage s'applique à leurs griffes, leurs oreilles et leurs dents. Comme tous les chats, les chats Toyger doivent se faire régulièrement couper les ongles, nettoyer les oreilles et brosser les dents à l'aide de produits approuvés par les vétérinaires pour garantir une santé optimale.

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Malheureusement, faire tout ce qui précède n'est pas une solution miracle pour prévenir le développement de certaines maladies ennuyeuses. Même les propriétaires les plus attentifs peuvent découvrir que leur Toyger a développé une infection de la peau, une infection fongique ou même un petit doigt qui ne cesse d'irriter leur compagnon.

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Assurance animaux pour Toyger🐾

L'assurance pour animaux de compagnie pour les chats de race coûte plus cher que pour les chats de race mixte. Cela s'explique par le fait qu'un chat de race pure est plus susceptible qu'un chat de race mixte de présenter des demandes d'indemnisation pour des maladies héréditaires dont le traitement est coûteux.

Les plans d'assurance chat d'Embrace offrent une couverture complète pour toutes les maladies spécifiques à la race (à l'exception de celles qui sont préexistantes) auxquelles les chats de race sont sensibles. Le meilleur moment pour souscrire une assurance pour votre chat est lorsqu'il est un chaton en bonne santé. On ne peut pas prédire ce qui se passera dans le futur, et l'assurance pour animaux est la seule chose que l'on ne peut pas obtenir quand on en a le plus besoin.

Comment trouver des éleveurs de Toyger🐱

Étant donné que les chats Toyger sont une race relativement nouvelle, trouver un éleveur réputé peut être un peu difficile. Cela dit, nous avons quelques conseils pour faciliter ce processus et vous assurer que vous ne donnerez pas votre argent à des éleveurs peu scrupuleux.

La première chose à retenir est que tout éleveur de bonne réputation respecte fièrement un code d'éthique qui lui interdit de vendre à des animaleries et à des grossistes. Ce code d'éthique décrit également les responsabilités de l'éleveur, tant à l'égard de ses chats que des acheteurs - comme vous. En outre, tout éleveur digne de ce nom vous communiquera les résultats de tous les certificats de santé nécessaires pour dépister les troubles génétiques.

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Dans le même ordre d'idées, assurez-vous d'obtenir autant d'informations que possible sur les conditions physiques de l'élevage ; envisagez même d'aller vérifier vous-même les installations ! N'oubliez pas que tout éleveur digne de ce nom sera heureux de vous faire visiter les lieux. Vous voudrez vous assurer que les chats sont élevés dans des conditions sanitaires et qu'il n'y a pas de chats malades.

Chez aussi l'éleveur, demandez-lui comment il socialise ses chatons. Bien que cela puisse sembler sans conséquence, vous voudrez éviter d'acheter des chatons à des éleveurs qui les élèvent en isolement, car les chatons qui ne sont pas élevés dans la maison peuvent devenir difficiles à socialiser plus tard dans la vie.

Si les éleveurs que vous avez sélectionnés disposent d'un site Web, gardez cette liste pratique de signaux d'alarme à portée de main pour éliminer les candidats potentiellement peu recommandables. Tout d'abord, n'achetez jamais un chaton à un éleveur qui prétend qu'il y a toujours des chatons disponibles. De nombreux éleveurs de bonne réputation ont des périodes d'attente de quelques mois à un an à l'avance, donc un établissement qui a toujours des chatons disponibles peut ne pas traiter ses chats de manière éthique. Dans le même ordre d'idées, assurez-vous de ne choisir que des éleveurs qui donnent aux chatons au moins douze à seize semaines avec leur mère. En dessous de cette période, vous risquez de choisir un chaton qui n'a pas pu se développer correctement.

En outre, si votre éleveur a plusieurs portées en même temps, demandez-lui pourquoi et demandez-lui comment il assure la santé et la sécurité des chats. Malheureusement, il est peu probable que vous obteniez une réponse satisfaisante à ces questions, car la présence de plusieurs portées ou (pire) de plusieurs races sur le site est souvent le signe d'un élevage de chatons. Si le processus de questionnement peut sembler ardu, voire inconfortable, il est important de s'assurer que vous ne vous retrouvez pas avec un chaton malade ou gênant.

En fait, il est conseillé d'aborder toute transaction potentielle avec un éleveur avec une liste de questions pertinentes en main afin d'éviter toute mésaventure potentielle. Vous pouvez notamment lui demander depuis combien de temps il est éleveur, combien de chats il élève chaque année, et toute information qu'il connaît sur les défauts génétiques propres à cette race. Si l'éleveur avec lequel vous discutez bafouille ou tente d'esquiver ces questions, fuyez. Tout éleveur de bonne réputation devrait avoir des réponses rapides et vérifiables à ces questions de base.

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Bien sûr, vous pouvez vous débarrasser de vos doutes pour trouver un éleveur réputé en vous appuyant sur certaines ressources disponibles. Votre vétérinaire est susceptible d'avoir les coordonnées d'éleveurs locaux dont il a vérifié l'honorabilité. Et s'il n'en a pas (ce qui pourrait bien être le cas pour les Toygers), il sera probablement heureux de vous mettre en contact avec quelqu'un qui a ces informations. De plus, il existe un nombre croissant de groupes de sauvetage spécifiques aux Toygers qui pourront vous aider à trouver votre ami de toujours. Cependant, notez que certains de ces groupes ne peuvent pas vous aider.

Les chats Toyger sont-ils de bons animaux de compagnie ?🐾

Les Toygers sont décontractés, extravertis et faciles à vivre (contrairement à leurs cousins chats sauvages). Ils s'entendent bien avec les autres chats, les chiens et les bébés. Ils sont intelligents et faciles à dresser en laisse, ce qui est un problème pour les propriétaires de chats. Aussi rares que soient les Toygers, il n'y a pas assez de données pour tirer des conclusions définitives sur leurs problèmes de santé particuliers. Comme la plupart des chats, ils peuvent être enclins à l'obésité, en particulier si les propriétaires ne passent pas assez de temps à leur faire faire de l'exercice. Ils peuvent également présenter un risque plus élevé de souffles cardiaques et de cardiomyopathie hypertrophique que la population féline générale. Lorsqu'ils sont introduits dans un foyer avec d'autres animaux de compagnie et des enfants, les Toygers s'adaptent généralement bien. Ils aiment être un chat de salon et vous prodigueront de l'attention en échange. Ils ont une durée de vie d'environ 13 ans.

Un Toyger adulte

Conclusions sur le Toyger🐱

Avez-vous déjà rêvé d'avoir un chat exotique comme animal de compagnie ? Eh bien, c'est maintenant possible ! Les chats exotiques et les grands félins comme les léopards, les lions et les tigres sont souvent présentés comme des animaux de compagnie appartenant à des personnes riches, célèbres et glamour. Pourtant, les grands félins ne sont pas des animaux de compagnie et ne devraient vivre qu'à l'état sauvage. Heureusement pour les fans des grands félins, il existe une solution pour tous ceux qui souhaitent apporter un peu d'exotisme dans leur salon !