Souvent, le film Babe vient d'abord à l'esprit des gens lorsqu'ils pensent aux cochons, mais ces brillantes bêtes de basse-cour ont bien plus à offrir. Saviez-vous, par exemple, que les cochons sont plus intelligents que la plupart des enfants de moins de trois ans ? Ou qu'il y a deux fois plus de porcs que d'habitants au Danemark ?

Poursuivez votre lecture pour découvrir d'autres faits fascinants sur les cochons - y compris l'histoire du cochon dinosaure qui parcourait la terre il y a plus de 15 millions d'années ! Et découvrez de jolies photos des animaux les plus intelligents et les plus sociables de la ferme. Pour tout savoir sur le cochon nain tu peux lire notre article sur le sujet! 

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Les cochons ont une longue histoire dans le monde entier 

Non, ce n'était pas une race de chat ou de chien - les cochons ont été les tout premiers animaux à être domestiqués par les humains. La première trace écrite d'un élevage de porcs remonte à 3468 avant J.-C. en Chine, mais de nombreux historiens pensent que les porcs ont été domestiqués il y a 6 000 ans.

Quelques années plus tard - en 1539, pour être précis - les porcs ont traversé l'océan et sont arrivés en Amérique avec l'explorateur espagnol Hernando de Soto.

8 faits surprenants sur les cochons

Un cochon dinosaure vivait à l'époque de l'Éocène supérieur

Selon les archives fossiles, les entélodontes, des dinosaures ressemblant à des cochons, parcouraient la planète, il y a environ 16,3 millions d'années, à la fin de l'Éocène et au début du Miocène.

Les entélodontes ne ressemblaient cependant pas complètement aux cochons domestiques d'aujourd'hui. Ils mesuraient environ deux mètres à l'épaule, possédaient plusieurs (oui, plusieurs) séries de dents, comme les requins et pesaient environ 1 000 livres. En raison de leur aspect si intimidant, les entélodontes sont souvent appelés "cochons terminateurs" ou "cochons de l'enfer". Tout un contraste avec le gentil cochon du film Babe, hein ?

8 faits surprenants sur les cochons

Les cochons sont des animaux incroyablement intelligents

Les cochons ne sont pas seulement beaux avec leur museau et leur queue frisée, ce sont aussi des animaux incroyablement intelligents. En fait, il a été prouvé que les cochons sont plus intelligents que les chiens, certains types de primates et même que les enfants humains de moins de trois ans.

Mais à quel point ces génies de la basse-cour sont-ils intelligents ? Des recherches ont montré que les cochons ont une excellente mémoire à long terme. Ils peuvent faire la différence entre les cochons qu'ils connaissent et ceux qu'ils ne connaissent pas ; ils savent quand les humains sont gentils avec eux et quand ils ne le sont pas, et ils peuvent manipuler socialement les autres cochons pour qu'ils fassent ce qu'ils veulent ! Bien sûr, les tout-petits peuvent être manipulateurs d'une autre manière, mais socialement ? Nous ne le pensons pas. Découvre les choses que les cochons adorent faire ! 

8 faits surprenants sur les cochons

Les porcelets peuvent reconnaître la voix de leur mère et apprendre leur nom.

Vous vous souvenez de cette histoire de cochons géniaux ? Eh bien, cette grande intelligence ne se limite pas aux porcs adultes. Les porcelets nouveau-nés sont également très intelligents.

En fait, ils sont si intelligents que les porcelets peuvent apprendre à courir en direction de la voix de leur mère et à apprendre le nom qu'on leur donne dans les deux semaines qui suivent leur naissance. Quand allez-vous rattraper votre retard, bébés humains ?

8 faits surprenants sur les cochons

Les cochons aiment parler

Les cochons sont surtout connus pour leurs cris aigus - qui, soit dit en passant, peuvent atteindre un volume impressionnant de 115 décibels, soit environ trois décibels de plus qu'un moteur à réaction. Mais ce n'est pas leur seule forme de communication. Les cochons discutent constamment et sont connus pour utiliser plus de 20 vocalisations différentes, toutes avec des significations différentes.

8 faits surprenants sur les cochons

Les cochons sont des animaux extrêmement sociaux

Les cochons étant très intelligents, il n'est pas surprenant qu'ils soient très sociaux. Non seulement ils sont enjoués, curieux et communicatifs, mais ils nouent également des liens étroits avec d'autres cochons et d'autres espèces animales. Lorsqu'ils dorment (ou s'il fait un peu froid dehors), ils aiment se blottir les uns contre les autres, souvent museau contre museau, pour se réchauffer et se réconforter. Y a-t-il quelque chose de plus mignon ? Peut-être nos moules en forme de cochon. 

8 faits surprenants sur les cochons

Les cochons peuvent courir plus vite que vous ne le pensez

Avez-vous couru un kilomètre récemment ? Quel était votre temps ? S'il était d'environ sept minutes par kilomètre, vous êtes presque aussi rapide qu'un cochon domestique typique. Oui, vous avez bien lu. Un cochon adulte peut courir environ 11 miles par heure, soit sept minutes par mile. Essaye nos chaussons en forme de cochon pour courir aussi vite qu'eux ! 

Mais ne vous associez pas encore à un cochon pour votre entraînement au marathon : les poumons des cochons sont relativement petits par rapport à leur taille, ce qui rend leur rythme de 7 miles par heure insoutenable sur de longues distances.

8 faits surprenants sur les cochons

Les cochons ont un odorat super puissant

Bien que les cochons aient la plus mauvaise vue des animaux de basse-cour, leur odorat est incroyablement puissant. Il est si puissant que de nombreux agriculteurs utilisent leurs porcs pour trouver les truffes rares (et coûteuses) cachées sous terre, d'où le nom de "cochon truffier". De plus, leur museau est très robuste et flexible, ce qui leur permet de fouiller facilement dans la terre et la boue.

8 faits surprenants sur les cochons

Les truies chantent pour leurs porcelets

Les cochons adorent communiquer entre eux. Mais voici le fait le plus amusant que vous entendrez aujourd'hui : On entend souvent les mamans cochons - également appelées truies - chanter pour leurs porcelets pendant qu'elles les allaitent. Je ne pleure pas, c'est toi qui pleures.

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Les cochons ne peuvent pas transpirer

Nous l'avons tous dit des centaines de fois : "Je transpire comme un porc." Ce vieil adage est en fait inexact, car les cochons ne transpirent pas. Ils ont très peu de glandes sudoripares, ce qui rend la transpiration presque impossible. Leur méthode préférée pour se rafraîchir ? Patauger dans un plan d'eau ou dans une énorme flaque de boue. Il y a même une île aux Bahamas que vous pouvez visiter pour vous rafraîchir et nager avec eux.

8 faits surprenants sur les cochons

Les cochons ne sont pas vraiment des "cochons".

Quand il s'agit de cochons, il n'y a rien de tel que de "manger comme un cochon" ou de "se goinfrer". Il est vrai que les cochons mangent à peu près n'importe quoi - y compris des ordures et des os humains, selon certains rapports - mais ils ont tendance à manger lentement, en savourant chaque bouchée de nourriture avec leurs 15 000 papilles gustatives. À titre de référence, nous, les humains, n'avons qu'environ 9 000 papilles gustatives.

8 faits surprenants sur les cochons

Les cochons Teacup, ça n'existe pas !

Malgré tous les jolis Instagram que vous avez vus, les cochons Teacup ne sont pas une race de cochon. En fait, les tasses à thé n'existent pas du tout. Le terme "teacup" est plutôt un nom que les éleveurs donnent aux cochons ventrus de tous les jours qui ont été mal nourris ou élevés de manière consanguine pour retarder leur croissance.

Il existe de nombreux mythes et idées fausses sur les cochons dits "teacup". Si vous envisagez d'en ajouter un à votre famille, faites d'abord vos recherches. Non seulement il est contraire à l'éthique d'acheter un cochon "teacup" - les éleveurs utilisent souvent des méthodes extrêmement cruelles pour obtenir une taille de cochon plus petite. De plus, les cochons "teacup" ne vivent généralement que cinq ans environ en raison de problèmes de squelette et de système immunitaire dus à la famine et à la consanguinité.