Étant donné que les chevaux sont herbivores et possèdent un tube digestif unique, très différent du nôtre, ils ont des besoins alimentaires très spécifiques. Leur long système digestif nécessite une alimentation riche en fibres, consommée en petites quantités sur une longue période. Plutôt que de prendre quelques gros repas comme nous le faisons, les chevaux prennent de très nombreux petits repas. Concrètement, ils passent la majorité de leurs journées à manger ! Voici un bref aperçu de ce que les chevaux mangent et de ce qu'ils ne devraient pas manger. Découvrez également notre article sur que mange un cheval pour parfaire vos connaissances 🐴

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5 aliments à privilégier 

1. L'herbe et les plantes tendres 🌿

Le régime naturel du cheval est l'herbe de pâture et les plantes tendres. Les chevaux primitifs peuvent vivre avec des rations maigres et doivent souvent se contenter de pâturages et de conditions de vie loin d'être idéales. C'est probablement la raison pour laquelle des problèmes comme l'obésité, le syndrome métabolique équin et la maladie des sabots sont rares chez les chevaux sauvages, alors qu'ils sont fréquents chez nos chevaux modernes. 

Ceux d'entre nous qui avons des chevaux faciles à élever doivent limiter la quantité d'herbe fraîche à laquelle ils ont accès. L'introduction soudaine d'un pâturage luxuriant pour un cheval qui n'y est pas habitué peut également causer de sérieux problèmes. Pour les chevaux sensibles cependant, un bon pâturage constitue la meilleure alimentation.

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2. Le foin

Beaucoup d'entre nous n'ont pas le luxe de pouvoir laisser leurs chevaux brouter au pré toute l'année. Lorsque l'herbe n'est pas disponible, le foin est le meilleur choix possible. C’est assez difficile de trouver du bon foin pour chevaux. Il faut faire tester le foin, pour pouvoir compenser les potentielles carences en vitamines et minéraux par des compléments. Le foin riche peut être un problème pour certains chevaux, tout comme l’herbe trop riche des pâturages. Il peut être nécessaire de restreindre l'accès à une mangeoire à balles pour les chevaux sensibles.

3. Les mélanges de concentrés

Ce genre de mélange est généralement constitué de grains, de graines de lin, de pulpe de betterave, de mélasse pour l'énergie et la saveur, de son, de vitamines et de minéraux, et d'autres ingrédients. Les mélanges vendus dans le commerce peuvent contenir un certain nombre d'ingrédients, ou certaines usines d'alimentation mélangent les concentrés selon vos spécifications (ce qui n'est pratique que si vous avez un grand nombre de chevaux à nourrir). Les mélanges de concentrés, comme les céréales, permettent de compenser toute carence nutritionnelle et constituent une source d'énergie rapide.

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4. Le sel et minéraux

Les compléments comme le sel et les minéraux peuvent être intégrés dans un mélange de concentré ou être proposés séparément. Un bloc de sel ou du sel en vrac dans un pâturage ou un box permet aux chevaux de se servir eux-mêmes lorsqu'ils en ont envie. Certaines personnes proposent également des minéraux à volonté, ou le sel peut être ajouté aux céréales ou au repas concentré du cheval. Nombreux sont ceux qui constatent que la consommation de sel est plus importante pendant les mois d'été que par temps froid.

5. de l'eau 💦

Bien évidemment, l’eau n’est pas vraiment un aliment, mais c’est un élément essentiel du régime équin, il est donc essentiel de rappeler son importance. Un cheval qui mange de l'herbe en pâture ne boira probablement pas autant d'eau qu'un cheval nourri uniquement de foin. Cependant, une eau fraîche et propre est indispensable pour les deux.

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10 aliments à limiter

1. Les céréales 🌾

L'avoine est une céréale traditionnellement donnée aux chevaux. Cependant, les chevaux peuvent également recevoir de petites quantités d'autres céréales, comme le maïs. Il y a des céréales, comme le blé qui n'est pas bonne pour les chevaux. La tête de graine des herbes est ce qui se rapproche le plus de la consommation de céréales pour un cheval sauvage dans son environnement naturel.

Les céréales cultivées, récoltées et transformées selon des méthodes modernes ne sont pas des aliments naturels pour les chevaux. Les céréales ne nécessitent pas non plus le temps de mastication ou ne contiennent pas la silice de l'herbe, ce qui peut contribuer à des problèmes tels que les ulcères et les problèmes dentaires. Un cheval qui consomme une grande quantité de céréales peut avoir des coliques ou se blesser. 

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2. Les friandises

Beaucoup de gens aiment donner des friandises comme des pommes, des carottes ou d'autres fruits ou légumes préférés, des poignées de céréales, des morceaux de sucre ou des bonbons. Toutefois, il est déconseillé de donner de la viande aux chevaux ou trop de friandises sucrées, y compris des fruits. Les chevaux sont des herbivores, et même si un cheval ne montre pas de signes extérieurs comme des coliques lorsqu'il est nourri de viande, il peut tout de même ressentir un certain inconfort et les aliments inhabituels peuvent affecter la flore intestinale, notamment son côlon. 

Évidemment, un cheval ne comprendra pas le lien entre le hamburger qu'il a mangé et la douleur qu'il ressent maintenant, il mangera donc probablement tous les aliments qu'il aime, encore et encore. Voilà pourquoi il est important de donner des friandises en petites quantités. Faites attention à ce que le cheval soit respectueux lorsqu’il reçoit la friandise.

3. Les fruits en grandes quantités 🍎

Beaucoup d'entre nous aiment donner des pommes à leurs chevaux comme friandises. Cependant en grande quantité cela peut devenir dangereux. Un ventre plein de pommes ou de n'importe quel autre fruit peut facilement provoquer des coliques et conduire à la mort. Vous ne devriez probablement pas donner à votre cheval plus d'un ou deux morceaux de fruits. Le danger vient du fait que les chevaux ont accès à des fruits tombés du ciel, provenant d'un arbre sauvage, ou que quelqu'un jette un panier de pommes par-dessus la clôture en pensant donner une " friandise " au cheval.

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4. Le gazon

Les déchets de pelouse et de jardin peuvent présenter plusieurs dangers. Les végétaux fraîchement coupés ou partiellement coupés peuvent constituer un problème en soi, même s'ils semblent ne contenir que de l’herbe. De plus, les déchets de jardin peuvent contenir des plantes toxiques. Plusieurs plantes de jardin courantes, comme le muguet et les feuilles de rhubarbe, entrent dans cette catégorie. Certaines mauvaises herbes sont toxiques. Ce qui est pulvérisé sur les pelouses et les jardins pour lutter contre les parasites et les mauvaises herbes peut également être toxique, même si cela a été fait il y a longtemps. Comme les chevaux n'ont pas à brouter et à mâcher la matière par eux-mêmes, ils risquent de dévorer la nourriture et de s'en rassasier beaucoup plus rapidement.

Cela peut entraîner des étouffements et des coliques. Les sucres contenus dans les tontes de gazon fraîchement coupées ou légèrement flétries peuvent provoquer un déséquilibre dans l'intestin du cheval et entraîner une laminite. Mettez les déchets de gazon et de jardin dans votre composteur ou votre tas de fumier, et non dans le pâturage de votre cheval par-dessus la clôture.

5. La viande

Ce n'est pas parce qu'ils peuvent manger de la viande qu'ils doivent en manger. Un cheval peut être habitué à manger de la viande ou y être poussé par la nécessité. Cela ne signifie pas qu'un régime régulier de viande à long terme soit une bonne chose. Votre cheval peut aimer une bouchée occasionnelle de votre hamburger ou de votre sandwich au thon et peut en manger sans dommage. Toutefois, nous ne connaissons pas les effets à long terme sur la plupart des chevaux, donc un régime riche en viande serait déconseillé (et coûteux). Les chevaux ont les dents et le système digestif d'un herbivore hautement spécifique.

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6. Les légumes crucifères 🥦

Peut-être que vous avez déjà rencontré quelqu'un qui ne se sent pas très bien après avoir mangé du chou, du brocoli, du chou frisé, des choux de Bruxelles ou d'autres légumes de la famille des choux. Il est possible que votre cheval ressente le même genre de malaise après avoir mangé des légumes " gazeux " ou trop riches en fibres comme ceux-ci qui nuisent à la digestion. Quelques feuilles ou pousses peuvent ne pas avoir d'importance, mais jeter les vieilles plantes par-dessus la clôture n'est probablement pas une bonne idée.

7. Le foin moisi ou poussiéreux

S'il n'y a pas de bons pâturages, un foin de bonne qualité est le meilleur choix possible. Cependant, il ne faut surtout pas donner à votre cheval du foin poussiéreux ou moisi. Cela pourrait endommager ses poumons.

8. Les bouillies de son

Nombreux sont ceux qui seront surpris d'apprendre que les bouillies de son ne sont pas recommandées, sauf en tant que friandise occasionnelle. Les chevaux consomment beaucoup de fibres dans leur alimentation normale, et l'ajout de son peut en fait affecter les intestins et la flore intestinale. Les chevaux mangent beaucoup de fibres dans leur alimentation normale et l'ajout de son peut en fait affecter la flore intestinale et conduire à des troubles digestifs. Le son est peu nutritif et il existe des aliments bien meilleurs que le son ou les purées de son pour nourrir les chevaux.

9. Les aliments pour bétail 🐂

Les aliments pour bétail contiennent des suppléments qui sont bons pour les bovins, mais qui sont très toxiques pour les chevaux. Des médicaments comme la rhumencine sont régulièrement ajoutés aux aliments pour bétail. C'est pourquoi il est conseillé d'acheter des aliments provenant de moulins qui se spécialisent exclusivement dans la fabrication d'aliments pour chevaux.

10. L’ensilage 

L'alimentation des chevaux avec de l'ensilage et de l'ensilage préfané peut être délicate. L'alimentation de ces fourrages présente des avantages indéniables, comme une valeur nutritionnelle supérieure et un faible taux de poussière. La manière dont le foin est coupé et mis en balles peut entraîner un risque d'empoisonnement par le botulisme. Les chevaux sont très sensibles au botulisme et une infection peut entraîner une paralysie et la mort.

Comme le foin est mis en balle à un taux d'humidité élevé et qu'il est emballé dans du plastique, il constitue un environnement idéal pour le développement du botulisme. De la terre porteuse de botulisme, du fumier de volaille, des petits animaux et des oiseaux peuvent être mis en balles dans le foin, contribuant ainsi à la croissance de la bactérie et de toxines.

Il existe un vaccin, mais il ne protège que contre un seul des cinq types de botulisme. Il faut veiller à ce que l'ensilage ou l'ensilage de foin non consommé soit nettoyé.

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