Les lapins de compagnie semblent souvent ronger tout ce qui leur tombe sous la dent. C'est pourquoi un lapin qui cesse soudainement de manger est un sujet de préoccupation majeur. Si votre chien, votre chat ou un autre animal de compagnie ne saute pas un repas, cela peut sembler anodin, mais si c'est le cas d'un lapin, cela peut être le signe d'une situation d'urgence. Bien que cette situation justifie une visite chez le vétérinaire, il y a quelques mesures que vous pouvez prendre en attendant pour aider votre lapin à se sentir mieux.

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Pourquoi les lapins cessent-ils de manger ?

La raison la plus courante d'une perte d'appétit chez les lapins est un problème gastro-intestinal appelé iléus. L'iléus se produit lorsque le péristaltisme normal - les contractions des intestins qui poussent les aliments dans le tractus gastro-intestinal - diminue ou s'arrête. L'iléus est extrêmement dangereux chez les lapins et peut entraîner la mort s'il n'est pas traité.

L'iléus est généralement dû à un autre problème, notamment :

  • Des abcès dans ou autour du corps
  • Dents trop grandes
  • Maladie dentaire
  • E. cuniculi et autres maladies neurologiques
  • Le dactyle et les plaies du jarret
  • Parasites intestinaux
  • Troubles digestifs 
  • Parasites externes, comme les poux et les puces
  • Arthrose
  • Colon irrité
  • Bactéries dans l'estomac, les intestins ou le tube digestif 
  • Changements environnementaux et stress
  • Ulcères gastriques
  • Défaillance ou maladie d'un organe
  • Maladies infectieuses
  • Maladies respiratoires
  • Tumeurs
  • Empoisonnement et toxines

Examinez votre lapin pour détecter tout signe évident d'iléus :

  • Des incisives (dents de devant) trop grandes sont faciles à voir en soulevant les lèvres de votre lapin.
  • Certaines tumeurs et abcès sont facilement identifiables en caressant votre lapin et en palpant une masse ou insistant sur l'abdomen pour détecter des douleurs abdominales 
  • Un écoulement nasal ou oculaire est facile à repérer s'il n'est pas présent normalement. De plus, votre lapin peut passer beaucoup de temps à s'essuyer le visage avec ses pattes avant, ce qui fait que les pattes avant sont sales à cause du drainage nasal.
  • Tenez un miroir jusqu'au nez de votre lapin afin de pouvoir vérifier si les deux narines sont dégagées et ne créent pas de condensation.
Un lapin qui mange

Lorsque votre lapin laisse sa nourriture intacte, c'est évidemment un signe qu'il a perdu l'appétit. Mais, parfois, les changements peuvent s'avérer être plus subtils. Si vous n'êtes pas sûr que votre lapin mange, recherchez des signes tels que :

  • Diminution ou absence de défécations
  • Diminution de la taille des selles
  • changement de la texture des matières fécales (collantes, aqueuses, dures, diarrhée, coliques, etc.)
  • Vomissements, flatulences, constipation ou reflux
  • Refus de manger une friandise préférée ou certains aliments aimés
  • Diminution du poids (utilisez un pèse-bébé pour surveiller le poids de votre lapin)
  • Augmentation des restes de nourriture
  • Diminution du niveau d'activité
  • Muqueuses irritées 
  • Grincement des dents (bruxisme)

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Un jouet pour lapin.

Les remèdes maisons

En l'absence de signes évidents d'iléus, considérez d'abord les changements d'environnement que vous avez pu faire et qui pourraient causer du stress à votre lapin. Corrigez-les en inversant ce que vous avez changé, puis voyez si votre lapin accepte de manger une friandise ou de la nourriture. Pour connaître l'alimentation des lapins, découvrez notre article Que Mangent Le Lapin ?

Vous pouvez essayer des remèdes maison dans les premières heures après avoir constaté que votre lapin a cessé de manger. Cependant, les lapins qui ne mangent pas, ne serait-ce qu'une journée, sont en danger de mort et nécessitent une intervention immédiate du vétérinaire. N'attendez pas et, même si vous essayez des remèdes maison, appelez votre vétérinaire pour une consultation téléphonique.

  1. Commencez par vous munir d'aliments cuits pour bébés / nourrissons à base de légumes et d'une seringue. Nourrissez votre lapin de force pour stimuler son tractus gastro-intestinal. Si votre lapin reste trop longtemps sans manger, ses intestins se rempliront de gaz, car le péristaltisme normal a diminué ou s'est arrêté. Ces gaz sont très douloureux et constituent la partie la plus effrayante de l'iléus.

  2. Après le gavage, encouragez votre lapin à faire de l'exercice et à masser son ventre pour favoriser la motilité intestinale (mouvement des muscles du tractus gastro-intestinal nécessaire à l'élimination).

  3. Augmentez la quantité d'eau que votre lapin consomme afin de l'hydrater davantage, car la déshydratation peut être très dangereuse. Remplissez un bol d'eau propre et une bouteille d'eau pour que votre lapin puisse boire. Vous pouvez également lui donner de l'eau en seringue ou une solution électrolytique (comme du Pedialyte non aromatisé) jusqu'à ce qu'il défèque normalement.

  4. Si votre lapin mange encore un peu, proposez-lui des légumes verts à forte teneur en eau, comme de la laitue et du céleri, ainsi que beaucoup de foin. Évitez de donner des granulés à votre lapin pendant cette période.

  5. Si votre lapin refuse encore de d'ingérer des aliments riches en fibres ou en nutriments, contactez immédiatement le vétérinaire. Pour bien prendre soin de votre lapinou au quotidien, nous vous conseillons la lecture de notre guide de soin pour les lapins de compagnie.
Un lapin malade.

Traitement vétérinaire

Pour faire passer immédiatement quelque chose dans l'organisme de votre lapin, votre vétérinaire peut recommander des fluides en IV ou une autre forme d'hydratation.

Alimenter votre lapin avec des produits de qualité vétérinaire, comme Oxbow Critical Care ou Emerald Intensive Care Herbivore, lui apportera la nutrition dont il a besoin pendant qu'il ne mange pas normalement.

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Processus de diagnostic

En même temps, votre vétérinaire voudra déterminer pourquoi votre lapin a cessé de manger. Parfois, cela n'est pas facile à faire, et il existe plusieurs tests pour diagnostiquer la ou les causes. Outre un examen physique approfondi, votre vétérinaire peut recommander un examen dentaire, des analyses sanguines, des analyses d'urine, des analyses fécales, une radiologie (rayons X) et d'autres diagnostics.

Il peut également arriver que les tests soient limités ou ne soient pas pratiques, que ce soit en raison de la mauvaise santé de votre lapin ou de contraintes financières. Dans ces cas, les symptômes peuvent être traités agressivement avec des liquides et des médicaments, antibiotiques mais, selon la cause profonde, le jeûne peut revenir.

Un lapin tout mignon.

Comment prévenir une perte d'appétit

De nombreuses maladies à l'origine de l'arrêt de l'alimentation ou de troubles du régime alimentaire de votre lapin sont totalement évitables grâce à de bons soins. Par exemple, des dents trop longues ou abîmées (et les maladies qu'elles peuvent provoquer) peuvent souvent être évitées par des soins dentaires réguliers. De même, la propreté de la cage de votre lapin peut contribuer à prévenir les infections et les infestations parasitaires.

 Vous pouvez aussi trouver des moyens simples pour favoriser un appétit sain chez votre lapin. Veillez à lui fournir une quantité illimitée de foin (pas de luzerne), de légumes verts à feuilles, des fanes de carottes et d'eau potable fraîche dans un bol. Votre lapin a également besoin d'un environnement stable, exempt de fluctuations de température et de facteurs de stress.

Pour plus de renseignements et d'informations pratiques sur les lapins, n'hésitez pas à faire un tour parmi nos articles de blog comme Les maladies les plus courantes chez les lapins.