Parmi toute la flore et la faune, les escargots ne sont pas ceux auxquels nous pensons le plus souvent. Ils sont si faciles à ignorer parce qu'ils semblent banals, ordinaires. Mais il y a d'autres façons de les regarder. L’une des façons est à travers la lentille de la curiosité innée d'un enfant. Il ne manque jamais que ces créatures à coquille soient ramassées, transportées et admirées par les enfants !

Les escargots sont faciles à repérer et à attraper. Ils se déplacent, mais lentement. Pour les enfants, en particulier ceux qui commencent tout juste à développer une relation pratique avec le monde naturel, ils ne les font pas, ils ne sont pas dangereux, ne piquent pas et ne sentent pas mauvais. Ils sont juste légèrement visqueux ! Apprenez-en plus sur nos amis les escargots dans cet article !

Un escargot sur un mur

Un animal très ancien 🐌

Les ancêtres des escargots sont l'un des plus anciens types d'animaux connus au monde. Il existe des traces fossiles de gastéropodes primitifs remontant à la fin de la période cambrienne, ce qui signifie qu'ils vivaient il y a près de 500 millions d'années.

Les types d’escargots

Il existe de nombreux types d'escargots, mais ils se distinguent fondamentalement par leur caractère aquatique ou terrestre. Les premiers sont adaptés pour vivre dans la mer ou dans des plans d'eau douce, tandis que les seconds vivent exclusivement sur terre, bien que dans des zones humides.

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Tous les escargots terrestres sont des mollusques gastéropodes, c'est-à-dire qu'ils appartiennent au même groupe que les pieuvres, qui font partie du phylum Mollusca. En même temps, ils sont membres de la classe des Gastropodes, qui comprend tous les escargots et les limaces. Être un mollusque signifie être dépourvu de squelette interne et d'os, mais les escargots ne sont pas sans protection.

Les gastéropodes appartiennent au phylum Mollusca (ou Mollusques), une classification d'animaux invertébrés au corps mou non segmenté, parfois recouvert d'un exosquelette ou d'une coquille. Cet embranchement, Mollusca, comprend des animaux comme les calmars, les pieuvres, les palourdes et les seiches, entre autres. Les escargots et les limaces sont tous deux des gastéropodes. Ils sont donc étroitement apparentés, même si les limaces n'ont pas de coquille protectrice.

Les gastéropodes peuvent s'adapter à diverses conditions de vie, et ils n'ont pas besoin de grandes quantités de nourriture. Ils ont été capables d'évoluer continuellement pour survivre aux conditions qui les entourent, ce que de nombreux chercheurs trouvent très fascinant.

Une vitesse hors du commun

Certes, les escargots terrestres sont incroyablement lents. Leur vitesse d'avancement dépend de l'espèce, mais habituellement, la vitesse moyenne d’un escargot adulte est d’un millimètre par seconde. Sa lenteur est une autre caractéristique qui l'a rendu célèbre, et certaines personnes ont su en tirer profit. Par exemple, dans de nombreux endroits au Royaume-Uni, des courses d'escargots sont organisées ! Pouvez-vous imaginer attendre qu'ils atteignent la ligne d'arrivée ?  

La bave d’escargot

Lorsqu'ils se déplacent, les escargots laissent derrière eux une traînée de bave, un lubrifiant qu'ils produisent pour leur permettre d'aller sur n'importe quel terrain sans se blesser.

Un escargot sur une fleur

Qu'est-ce que mangent les escargots ?🐌

Les escargots se nourrissent d'une variété d'aliments trouvés dans leur habitat naturel. Ce qu'ils consomment dépend de l'endroit où ils vivent et de l'espèce d'escargot qu'ils sont. Certains aliments classiques sont les plantes, les fruits, les légumes et les algues. Les plantes qui meurent sont souvent un bon repas pour eux, et ils mangent également du sable ou de la terre lorsqu'ils recherchent du calcium pour obtenir une coquille plus épaisse.

Le régime alimentaire des escargots

La plupart des escargots terrestres sont herbivores, mais d'autres sont omnivores et certains même carnivores. Chaque espèce a des habitudes alimentaires différentes, en fonction de sa taille, de son âge, de son habitat et de ses besoins nutritionnels individuels. Vous trouverez probablement des escargots dans votre jardin, car celui-ci leur offre de nombreuses plantes et feuilles fraîches à manger.

Les escargots herbivores dévorent une grande variété de parties de plantes vivantes : feuilles, tiges, plantes cultivées, écorces et fruits. Beaucoup d'entre eux consomment des champignons, et d'autres peuvent occasionnellement manger des algues, bien que celles-ci constituent un aliment important pour les escargots d'eau douce.

Certaines espèces d'escargots apprécient les plantes déjà mortes, ainsi que les animaux ou toute matière organique morte. Ces individus sont détritivores car ils se nourrissent de débris ou de résidus solides qui restent dans le sol

Les escargots carnivores mangent plusieurs types de petits animaux ; c'est le cas des espèces du genre Powelliphanta, qui vivent en Nouvelle-Zélande et se nourrissent d'autres mollusques gastéropodes comme les limaces et les vers de terre, entre autres des animaux terrestres.

D'autre part, les omnivores peuvent inclure des plantes et des animaux dans leur régime alimentaire, mais généralement, ces animaux préfèrent d'autres animaux terrestres, ils sont donc pratiquement des prédateurs. Par exemple, l'espèce Rumina decollata peut manger d'autres espèces de conques, des limaces, des annélides comme les vers et, dans une moindre mesure, des plantes. 

Les escargots doivent se nourrir d'aliments contenant des quantités importantes de calcium pour que leur coquille reste dure. Lorsqu'ils cherchent de la nourriture, ils utilisent leur puissant odorat.

Ils sont nocturnes, c'est-à-dire qu'ils cherchent leur nourriture pendant la nuit ou aux premières heures du jour. Ils consomment plus de nourriture que d'habitude à l'approche de l'hiver afin d'accumuler des réserves de graisse pour vivre pendant leur hibernation.

Lorsque les sources de nourriture sont très faibles en été ou au printemps, ils peuvent également mettre volontairement leur corps en état d'estivation. Ce processus leur permet de survivre dans de graves conditions de sécheresse.

Un escargot qui fait la course

Les escargots ont-ils des dents ?🐌

La bouche des escargots terrestres est inconnue de la plupart des gens. Vous êtes-vous déjà demandé comment ils mangent ? Ces mollusques possèdent un organe dans la bouche avec des rangées de dents minuscules, parfois comparées à une langue, totalement fonctionnel au moment de manger.

Une bouche singulière

La radula est cette structure à l'intérieur de la bouche de l'escargot qui possède des rangées de dents en chitine. Lorsque la nourriture atteint cette structure qui ressemble à un sac, les dents ne la coupent ou ne la broient pas comme le feraient des dents humaines. Au lieu d'être mastiquée, la radula racle la nourriture et la casse, avant qu'elle ne passe dans l'œsophage pour poursuivre le processus de digestion.

Ces minuscules dents subissent une usure importante au fil du temps. Elles sont donc continuellement remplacées par d'autres. Toutes les espèces n'ont pas le même nombre de dents. Certaines ont des rangées de quelques-unes, mais chez d'autres le nombre atteint des centaines. Vous aimez le miel ? Découvrez aussi notre article sur les abeilles !

On dit souvent que les escargots sont des mangeurs très bruyants. Cependant, les bruits que vous entendez ne sont pas dus à leur consommation de nourriture. C'est la radula qui déchire et gratte la nourriture.

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Un régime alimentaire problématique

Un nombre massif d'escargots dans un jardin ou, pire encore, dans des fermes avec des cultures, peut rapidement devenir un sérieux problème. Ils en consommeront suffisamment pour ruiner la récolte.

Certaines espèces terrestres, comme l'escargot africain géant (Achatina fulica), sont un casse-tête pour les agriculteurs et les propriétaires de cultures car elles n'ont aucun scrupule à consommer des espèces végétales à valeur économique comme le cacao, le concombre, la papaye, le haricot, la courge, le chou-fleur et certaines céréales, pour n'en citer que quelques-unes. Cette espèce, considérée dans de nombreux pays comme un animal invasif, génère d'importantes pertes économiques. 

Les escargots comme nuisibles

Vous n'avez peut-être jamais vu un escargot terrestre manger, mais son appétit est énorme. En fait, dans de nombreux endroits, ces habitudes alimentaires représentent un véritable problème pour les humains. Si vous utilisez des herbicides ou des pesticides sur vos plantes, vous pouvez provoquer la mort de nombreux escargots sans même vous en rendre compte.

Certains propriétaires de jardins ou de fermes s'efforcent de piéger les escargots plutôt que de les tuer. Soit, ils les relâchent dans un nouvel environnement, soit ils les vendent. L'une des façons les plus simples de les attraper est de placer des couvercles de bocaux avec un peu de bière dans le jardin.

Les grandes exploitations agricoles disposant de grandes extensions de terrain ont un autre moyen de dissuader les escargots de manger leurs cultures. Elles placent des plaques de cuivre de 15 cm sur le sol. La bave des escargots ne semble pas se mélanger très bien avec le cuivre, ce qui les éloigne des cultures. Cette méthode a donné de très bons résultats. Malgré ce qui précède, d'autres escargots ont été utilisés à leur tour comme antiparasitaires, car ils mangent des parasites nuisibles à certaines plantes.

Les escargots ont-ils des oreilles ?

Les escargots terrestres ne sont pas du tout capables d'entendre, mais ils ont des yeux et des organes olfactifs. Ils utilisent leur odorat pour les aider à trouver de la nourriture, leur organe sensoriel le plus important.

Comment les escargots se reproduisent-ils ?🐌

Mâles ou femelles ? 

La reproduction des animaux non-mammifères attire l'attention de certaines personnes car il s'agit généralement de processus uniques. Les escargots ont une apparence frappante, mais leurs habitudes de reproduction sont également peu communes. L'une des clés de la survie des escargots à travers le temps réside dans les caractéristiques de leur processus de reproduction.

La première chose à savoir sur ces mollusques gastéropodes terrestres est que la plupart sont hermaphrodites. On appelle hermaphrodite tout organisme qui possède des organes reproducteurs mâles et femelles et qui peut donc produire à la fois des œufs et des spermatozoïdes. C'est comme si les escargots étaient à la fois mâles et femelles.

Il existe toutefois des exceptions. Les escargots de la famille des Pomatiidae se distinguent de leurs congénères parce qu'ils ont des sexes séparés, c'est-à-dire que chaque escargot est soit un mâle, soit une femelle, selon les organes reproducteurs qu'il possède. Il est relativement facile de reconnaître le genre puisque les espèces présentent un dimorphisme sexuel : la coquille des mâles est plus petite que celle des femelles.

La plupart des gastéropodes terrestres sont hermaphrodites, mais certains escargots ne possèdent pas cet attribut, notamment certains escargots d'eau douce comme l'escargot des pommes et le bigorneau. Ces deux types d'escargots ont tout de même des individus mâles et femelles distincts.

Le processus d'accouplement des escargots commence par l'atteinte de la maturité sexuelle, suivie de la recherche du bon partenaire, de l'accouplement, de la localisation et de la création d'un endroit où déposer les œufs, de l'éclosion des œufs et se termine par le développement des petits escargots.

 

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Quelle est la durée de vie d'un escargot ?🐌

Le cycle de vie complet d'un escargot terrestre n'est pas très long à l'échelle humaine. Un seul escargot peut vivre de 2 à 7 ans selon son espèce, mais en captivité, l'espérance de vie s'étend à 10 ou 15 ans. En de rares occasions, ils vivent plus longtemps.

Des escargots sur une tige

Où se cachent les escargots ?

Les escargots sont pratiquement partout. Vous en avez probablement déjà vu dans votre jardin ou sur la surface d'un mur, défiant la gravité.

Les escargots sont des mollusques appartenant à la classe des Gastropodes, dont les membres, limaces et escargots, représentent 80 % de tous les mollusques. Les gastéropodes vivent partout dans le monde, des océans Arctique et Antarctique aux régions équatoriales. De plus, certaines espèces sont adaptées pour survivre dans l'eau et d'autres sur terre.

Pour leur part, les escargots terrestres comptent parmi les invertébrés les plus répandus dans le monde. On les trouve sur les cinq continents et même dans la région subantarctique, où les températures sont très basses. Seule l'Amérique du Nord compte plus de 500 espèces indigènes, qui coexistent avec d'autres espèces introduites ou venues d'ailleurs.

Des habitats variés

Comme nous l'avons dit, les escargots sont présents dans la plupart des régions du monde, il n'est donc pas surprenant de découvrir qu'ils vivent dans divers habitats. Certains d'entre eux sont à l'aise dans le désert tandis que d'autres vivent dans les fossés et les climats plus frais. Il s'agit notamment des zones montagneuses et même des marais.

Certaines personnes supposent que les escargots ne vivent pas dans le désert, mais ce n'est pas vrai. Les gastéropodes terrestres sont les seuls mollusques qui se sont adaptés à tous les habitats de la Terre. Ils vivent dans les zones de haute altitude, les régions montagneuses, les endroits chauds et froids.

Les escargots terrestres vivent et remplissent leurs fonctions vitales sur le sol et non dans la mer ou dans des étendues d'eau douce. Cependant, la frontière entre les espèces aquatiques et terrestres est parfois mince, car certaines préfèrent les sites humides, et d'autres sont presque amphibies.

Ils peuvent survivre aussi bien dans des zones naturelles que dans des zones urbaines ou des environnements inhabités. Les escargots terrestres vivent généralement dans les jardins, les champs, les zones agricoles, les rives ou les cours d'eau, les banlieues, les marécages, les villes, les jungles et les forêts. Souvent, les jardins domestiques abritent de nombreux escargots et, comme ils sont faciles à entretenir, certaines personnes les élèvent comme s'il s'agissait d'animaux de ferme, bien que cette activité soit généralement pratiquée pour utiliser les escargots comme nourriture.

Grâce au liquide qu'ils sécrètent, les escargots peuvent se déplacer sur tous types de surfaces, il est donc courant de les voir sur les murs, les plafonds, les rochers, les feuilles de plantes, les mousses et les fissures dans n'importe quel endroit. Beaucoup préfèrent rester près des rochers, des fossés et des plantes pour avoir un endroit où se protéger de leurs prédateurs naturels.

 Peut-on manger tous les escargots ?🐌

L'homme mange des escargots terrestres depuis des siècles, mais pas partout. Ils sont courants dans la gastronomie, dans certaines régions d'Europe comme la France et l'Espagne où ils sont considérés comme un mets délicat. Toutefois, leur consommation doit être prudente, car certains escargots abritent des parasites qui, une fois dans le corps humain ou celui d'autres animaux, peuvent provoquer de graves maladies

Par conséquent, les personnes qui manipulent des escargots terrestres, en particulier ceux que l'on trouve à l'état sauvage, doivent respecter les précautions d'hygiène appropriées afin d'éviter des maladies dangereuses comme la méningite, entre autres. 

Certaines espèces atteignent la taille d'une main adulte, et bien sûr, leurs besoins alimentaires augmentent également. C'est pourquoi il est important de prêter attention aux recommandations relatives à la manipulation et aux soins des escargots.

Un enfant qui tient un escargot

Comment garder un escargot à la maison ?🐌

L'escargot de jardin est une petite créature aux besoins simples. Vous pouvez garder des escargots de compagnie dans un petit récipient, à condition de les soigner correctement et de veiller à ce qu'ils reçoivent suffisamment d'air, d'eau, de calcium et de nourriture. Vous trouverez ici des conseils de base pour héberger et soigner les escargots de compagnie, ainsi que des informations intéressantes sur les escargots. On trouve aussi des papillons dans nos jardins, que dites-vous d'en savoir un peu plus sur eux grâce à notre article ?

Ce dont vous aurez besoin :

  • Deux escargots de jardin ou plus
  • Un petit récipient, comme un bocal en verre transparent
  • Un couvercle pour le récipient ou une étamine et un élastique pour faire un couvercle Une petite quantité de gravier
  • Une petite quantité de terreau, seul ou avec un autre substrat de petits morceaux d'écorce et de feuilles séchées
  • Une réserve de nourriture facultatif : de petites plantes telles que de la mousse, du thym rampant, ou d'autres plantes couvre-sol à croissance lente.
  1. Préparez la maison des escargots

Lavez et séchez le récipient. Assurez-vous que le couvercle du récipient comporte des trous d'aération suffisamment grands pour laisser entrer l'air, mais suffisamment petits pour empêcher les escargots de s'échapper.

Si vous n'avez pas de couvercle, pliez de l'étamine en deux couches, puis découpez une forme appropriée pour recouvrir le haut de votre récipient. Mettez de côté votre couvercle pour l'instant.

Ajoutez une couche peu profonde de gravier au fond du réservoir pour le drainage.

Recouvrez le gravier d'un pouce et demi de terre ou de terre recouverte d'un autre substrat comme de la mousse, du coco ou de la tourbe.

Ajoutez un abri pour vos nouveaux animaux de compagnie. Un petit pot en plastique, placé sur le côté et à moitié enterré dans le sol, fonctionne bien. Vous pouvez également créer un appentis miniature en appuyant un morceau d'écorce contre la paroi du bac.

Ajoutez des morceaux d'écorce et de petites feuilles séchées. Arrosez les plantes et la terre jusqu'à ce que le sol soit humide mais pas détrempé. Vous avez maintenant un petit terrarium qui est presque prêt à accueillir ses nouveaux habitants !

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  1. Installez vos escargots dans leur nouvelle maison

Si vous n'avez pas encore d'escargots, c'est le moment d'en trouver. Les escargots de jardin sont abondants en été. Vous les trouverez souvent sur la face inférieure des feuilles ou en traversant la pelouse après une pluie.

Prenez délicatement chaque escargot par sa coquille et placez-le dans le terrarium. Un grand pot maison peut contenir deux escargots ; un petit réservoir, qui mesure environ 15 cm de long sur 15 cm de profondeur et 15 cm de haut, est assez grand pour accueillir jusqu'à quatre escargots.

  1. Ajoutez de la nourriture pour les escargots

Prenez autant de variété que possible. Ils apprécient de nombreux fruits, notamment les pommes, les mûres, les kiwis, les pêches, les poires, les prunes, les framboises et les fraises

Proposez également des légumes comme du concombre, de la tomate, une petite carotte coupée en deux dans le sens de la longueur, de la laitue, du chou, du chou frisé ou des feuilles de pissenlit. Observez les escargots dehors et voyez quelles autres feuilles ils aiment manger ; il y a de fortes chances que vos escargots de compagnie aiment le même déjeuner.

De petits morceaux de nourriture humide ou sèche pour chats ou chiens, ou de nourriture pour tortues, peuvent également constituer une bonne nourriture pour les escargots. Les escargots ont besoin d'une source de calcium et de minéraux pour construire leur coquille. Placez donc également un morceau de coquille d'œuf ou de craie naturelle dans l'aquarium. Vous pouvez également proposer des seiches provenant de l'animalerie.

N'oubliez pas de remettre le couvercle de votre maison à escargots après avoir ajouté de la nourriture. Si vous utilisez de l'étamine, attachez-la ou fixez-la avec un élastique. Vous ne voulez pas que les escargots s'échappent dans votre maison et se blessent ou effraient d'autres personnes ! 

  1. L’entretien de vos escargots

Changez la nourriture tous les jours, en retirant les feuilles non consommées et en les remplaçant par des aliments frais. Tous les deux ou trois jours, essuyez les parois en verre du terrarium avec une éponge ou du papier absorbant. Si le sol se dessèche, remplissez un flacon pulvérisateur propre d'eau et vaporisez l'intérieur du réservoir (et les escargots) jusqu'à ce que le sol soit humide mais pas trop.

Une fois par semaine, retirez tout ce qui se trouve dans le bac, lavez-le et rincez-le, puis construisez une nouvelle couche de substrat. Plutôt que de planter de nouvelles plantes, essayez de poser un lit de feuilles de pissenlit sur le dessus du sol. Les feuilles de pissenlit fanées servent de terrain de jeu et d'assiette pour d'autres aliments.

Dans les deux jours qui suivent, au moment du nettoyage, il suffit d'enlever les pissenlits et toute la nourriture qui se trouve dessus. N'oubliez pas de vous laver les mains après avoir manipulé vos escargots de compagnie ou après avoir nettoyé leur terrarium. 

Un escargot dans une fleur

Conclusion sur les escargots🐌

Les escargots sont bien plus qu'une coquille. Dans notre article, nous parlons des escargots terrestres. Nous excluons donc implicitement les escargots d'eau douce et de mer et nous nous référons uniquement aux mollusques gastéropodes terrestres qui ont une coquille.

La prochaine fois que vous vous baladerez dans votre jardin, faites attention à ne pas marcher sur nos amis les escargots, ils ont eux aussi le mérite d’avoir plus d’attention, ils peuvent aussi recevoir de l’affection, alors vous aussi, gardez-les comme animaux de compagnie ! Avant de partir, découvrez le top 6 des activités à faire à la ferme avec les enfants !