Tout savoir sur les abeilles

Les abeilles sont des insectes à quatre ailes, généralement dotés d'un dard. Il existe plus de 12 000 espèces, mais seulement 600 d'entre elles environ ont des habitudes sociales. Parmi les abeilles sociales, on trouve l'abeille domestique (ou abeille de ruche) et le bourdon.
Le bourdon est rond et poilu et se déplace lentement. L'abeille domestique a un corps plus profilé et se déplace beaucoup plus rapidement (environ 25 km/heure).

Les abeilles créent du miel en régurgitant et en déshydratant le nectar à plusieurs reprises. Elles utilisent ce miel comme réserve de nourriture pour la ruche pendant l'hiver, lorsque le nectar est peu ou pas disponible pour elles.

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La plupart des abeilles sont pacifiques, sauf si vous les dérangez, mais il existe aussi des espèces agressives. Le temps affecte souvent le tempérament des abeilles. Les jours venteux et nuageux, lorsqu'elles ne peuvent pas chercher le nectar et le pollen, les abeilles seront plus agressives.

Une abeille et une fleure

La classification des abeilles 

Les plus de 20 000 espèces d'abeilles appartiennent à la superfamille des Apoidea, et plus précisément à l'ordre des hyménoptères. Troisième plus grand ordre d'insectes, l'ordre des hyménoptères comprend les fourmis, les guêpes, les frelons et de nombreux autres insectes moins connus. Les hyménoptères sont classés dans la grande classe des insectes, qui appartient à l'embranchement des Arthropoda (animaux invertébrés aux pattes articulées et au corps segmenté).

La superfamille des Apoidea comprend huit familles d'abeilles. La famille des Apidae comprend les abeilles mellifères, les bourdons et les abeilles fouisseuses, ou minières. La grande famille des Anthophoridae comprend les abeilles charpentières. La famille des Colletidae comprend plusieurs milliers d'espèces d'abeilles primitives ressemblant à des guêpes. La famille des Andrenidae contient des abeilles minières solitaires de taille moyenne, dont certaines sont parasites. La famille des Halictidae comprend également des abeilles minières ou fouisseuses, dont la plus connue est Dialictus zephyrus, l'une des nombreuses abeilles dites à sueur, qui sont attirées par la transpiration. Les grandes abeilles à vol rapide de la famille Oxaeidae ont une certaine ressemblance physique avec les abeilles minières plus petites des Andrenidae. Les abeilles de la famille des Melittidae constituent une forme de transition entre les abeilles inférieures et supérieures. Les abeilles coupeuses de feuilles et les abeilles maçonnes qui composent la famille des Megachilidae sont connues pour leurs structures de nid élaborées.

Caractéristiques physiques

La plupart des abeilles ont un corps court et épais recouvert de poils et, comme tous les insectes, six pattes et trois parties du corps : la tête, le thorax et l'abdomen. Le thorax comporte à son tour trois segments, chacun doté d'une paire de pattes. Une minuscule taille relie le thorax et l'abdomen.

Normalement, la plupart des abeilles volent à environ 20 kilomètres à l'heure, mais elles peuvent voler beaucoup plus vite. Elles ont deux paires d'ailes. Une paire est attachée à chacun des deux derniers segments du thorax, mais les ailes avant et arrière sont jointes de sorte qu'elles peuvent sembler n'en former qu'une seule. Les mouvements rapides des ailes produisent un bourdonnement en vol.

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Avec trois yeux simples sur le dessus de leur t√™te et deux √©normes yeux compos√©s en forme de casque, les abeilles peuvent voir les couleurs, les motifs et les mouvements. Les nombreuses facettes de leurs yeux compos√©s leur donnent une image totale en mosa√Įque de points. Les abeilles voient toutes les couleurs que les humains voient sauf le rouge, et elles voient les ultraviolets, ce que les humains ne peuvent pas voir. Les ultraviolets sont souvent r√©fl√©chis par les fleurs rouges. Les abeilles peuvent √©galement d√©tecter la polarisation de la lumi√®re, ce que les humains ne peuvent pas faire. Par exemple,¬†dans un ciel bleu, la lumi√®re polaris√©e forme un motif distinctif autour du Soleil, et m√™me lorsque le Soleil est derri√®re les nuages, les abeilles peuvent percevoir ce motif et s'y orienter.

Sur la partie inf√©rieure de leur t√™te, les abeilles poss√®dent des m√Ęchoires mordantes (mandibules) et un rostre bouche-langue, compos√© de plusieurs parties, qu'elles utilisent pour sucer et l√©cher. Les abeilles peuvent distinguer de tr√®s l√©g√®res diff√©rences dans les go√Ľts sucr√©s et amers, et elles peuvent √©galement identifier les go√Ľts acides et sal√©s. Leurs pattes avant et leurs antennes, ainsi que leurs proboscises, sont utilis√©s pour go√Ľter. Les antennes servent principalement √† d√©tecter les parfums : les abeilles trouvent les parfums des fleurs encore plus s√©duisants que leurs couleurs et leurs formes. Les abeilles n'ont pas d'oreilles, mais elles peuvent sentir les vibrations des surfaces sur lesquelles elles se posent.

Les abeilles les plus grandes, qui comprennent certaines des variétés de coupeuses de feuilles et de charpentières, peuvent mesurer jusqu'à 4 centimètres de long. Les bourdons sont plus grands que la plupart des abeilles - environ 2,5 centimètres de long. Les abeilles domestiques mesurent entre 1,3 et 2,5 centimètres de long, selon l'espèce. Certaines petites mouchettes ne mesurent que 2/5 pouces (1 centimètre) de long, et les abeilles à suer 3/10 pouces (0,7 centimètre) de long. Les plus petites espèces, les moustiques, ne mesurent parfois que 0,2 centimètre de long.

La plupart des abeilles ont un corps noir, dont beaucoup sont marquées de jaune ou de brun. D'autres ont un corps jaune, rouge, brun, vert métallique ou bleu, et certaines ont des marques rouges métalliques brillantes ou violettes. Les abeilles domestiques sont brunes foncée avec des rayures jaunes foncée. Les bourdons sont généralement noirs avec de larges bandes jaunes ou orange.

un groupe d'abeille

Cycle de vie 

Au cours de sa vie, chaque abeille subit une m√©tamorphose compl√®te en quatre √©tapes : Ňďuf, larve, nymphe et adulte. L'Ňďuf d'abeille moyen est un minuscule objet blanc en forme de saucisse d'environ 3,5 millim√®tres de long. C'est de lui que sort la larve, un ver blanc sans yeux et sans pattes. Apr√®s avoir pass√© deux ou trois semaines √† manger dans sa cellule, le ver devient moins actif et entre dans le stade de la nymphe. Chez certaines esp√®ces, le ver tisse d'abord un cocon autour de lui avant de devenir une chrysalide. Bien qu'ext√©rieurement immobile, la pupe se transforme int√©rieurement en abeille adulte.

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Chez la plupart des esp√®ces, le sexe de l'abeille est d√©termin√© par la f√©condation ou non de l'Ňďuf. Les Ňďufs f√©cond√©s se transforment en femelles, les Ňďufs non f√©cond√©s en m√Ęles. Les abeilles m√Ęles sont appel√©es faux-bourdons. Ils ne font aucun travail et n'existent que pour la possibilit√© de s'accoupler avec les femelles.

La nidification des abeilles 

Les abeilles ont des pratiques de nidification très différentes selon les espèces. Elles peuvent être classées en abeilles sociales, abeilles solitaires et abeilles parasites (également appelées abeilles invitées).

1. Les abeilles sociales 

Les abeilles sociales sont membres de colonies dans lesquelles elles coop√®rent avec d'autres pour construire le nid et pour nourrir et prot√©ger les jeunes. Les colonies peuvent contenir aussi peu que 10 ou jusqu'√† 80 000 abeilles. Il existe deux types de femelles parmi les abeilles sociales, et elles sont tr√®s diff√©rentes. Les femelles sexuellement matures et fertiles, appel√©es reines, sont longues et minces‚ÄĮ; les femelles sexuellement non d√©velopp√©es, appel√©es ouvri√®res, sont petites et corpulentes. Les ouvri√®res aident leur m√®re-reine en tant que ma√ģtresses de maison, nourrici√®res des jeunes, b√Ętisseuses, gardiennes pour emp√™cher les intrus de s'approcher du nid et chercheuses de nourriture.

Seules environ 500 espèces d'abeilles sont sociales. Elles comprennent les abeilles domestiques, les bourdons et les abeilles tropicales sans dard.

2. Les abeilles solitaires 

Les abeilles solitaires ne s'occupent que d'elles-mêmes et de leur couvain immédiat. Chaque femelle fait son propre nid et s'occupe de sa progéniture. La grande majorité des abeilles sont solitaires, notamment les abeilles coupeuses de feuilles, les abeilles mineuses et les abeilles charpentières.

3. Les abeilles parasites 

Les abeilles parasites, ou abeilles invit√©es, n'ont pas de parties du corps permettant de collecter le pollen et ne nourrissent pas ou ne s'occupent pas de leur prog√©niture. Les abeilles parasites sont ainsi nomm√©es parce qu'elles utilisent les nids d'esp√®ces d'abeilles apparent√©es pour pondre leurs Ňďufs. Ce comportement, connu sous le nom de parasitisme du couvain, est √©galement observ√© chez certains oiseaux, tels que le vacher √† t√™te brune et le coucou europ√©en. (En fait, les abeilles parasites sont souvent appel√©es abeilles coucou en raison de ce comportement). Les larves qui se d√©veloppent √† partir des Ňďufs des abeilles parasites ne sont pas les bienvenues, car elles ont souvent d'√©normes m√Ęchoires et les utilisent pour tuer les larves de leurs h√ītes. De nombreuses esp√®ces d'abeilles √† suer sont parasites.

Une abeille

Nourriture et alimentation 

En fonction de sa taille et de la longueur de sa trompe, une abeille peut pénétrer dans de nombreux types de fleurs pour siroter le nectar, le liquide sucré sécrété par les glandes de la fleur. Le bourdon a une longue trompe et est donc mieux équipé que beaucoup d'autres pour prélever le nectar du trèfle rouge, dont les fleurs sont constituées de grappes de fleurs tubulaires. Le nectar est transporté dans une partie spéciale de l'estomac de l'abeille. Au cours du processus de digestion, des enzymes sont ajoutées et le nectar devient du miel. Plus tard, il est régurgité dans les cellules du rayon de la ruche. Une fois remplies, les cellules sont laissées jusqu'à ce que le miel ait séché et se soit épaissi pour atteindre la bonne consistance. Les abeilles bouchent alors les alvéoles avec de la cire pour conserver le miel et éviter qu'il ne sèche davantage.

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Le pollen récolté sur les fleurs s'accroche à des poils spéciaux ramifiés ou plumés sur le corps de l'abeille. Une fois le pollen accumulé, l'abeille le brosse et le moule en petites boules mélangées au miel de sa bouche. C'est le pain d'abeille, la nourriture des jeunes abeilles. L'abeille pousse ces boulettes dans une formation particulière de poils ou de soies pour les transporter jusqu'au nid. Les abeilles domestiques ont une corbeille à pollen constituée de poils rigides sur leurs pattes arrière. Les abeilles coupeuses de feuilles ont une brosse dense sur la face inférieure de l'abdomen.

Les piqures et les autres moyens de défenses

Une abeille femelle possède une structure de ponte appelée ovipositeur, située à l'extrémité de son abdomen. L'ovipositeur sert également d'arme et peut infliger une aiguillon douloureuse. Le dard de l'abeille n'a aucune fonction de capture de nourriture. Il a été utilisé pour se défendre contre les animaux et les humains qui pillent leurs nids d'abeilles et contre les abeilles voleuses et parasites qui tentent de pénétrer dans leurs nids.

La plupart des abeilles peuvent piquer plusieurs fois, mais l'abeille ouvrière possède un minuscule ardillon en forme de crochet qui se loge à l'intérieur de la victime. L'abeille ne peut s'envoler sans arracher son ovipositeur et certains organes internes - une blessure mortelle. Une fois que l'abeille mourante s'est envolée, son sac de poison et les muscles restés attachés à l'ovipositeur continuent de pomper le poison dans la victime. Dès que possible, il faut retirer le dard sans presser le sac à venin.

Les abeilles africanis√©es, √©galement appel√©es abeilles tueuses, sont particuli√®rement agressives. Elles descendent d'abeilles africaines qui ont √©t√© import√©es au Br√©sil en 1956. Les abeilles import√©es se sont √©chapp√©es en 1957 et ont commenc√© √† s'accoupler avec des abeilles europ√©ennes, celles que l'on trouve dans la plupart des ruches. Bien que la piq√Ľre d'une abeille africanis√©e ne soit pas plus dangereuse que celle d'une abeille europ√©enne, les abeilles africanis√©es lib√®rent un produit chimique qui incite d'autres abeilles √† venir se joindre √† l'attaque. Ces abeilles peuvent essaimer sur de grandes distances √† la poursuite d'un pilleur de ruches, et il est arriv√© qu'elles attaquent en si grand nombre qu'elles tuent des animaux de ferme et des humains. Depuis 1957, elles se d√©placent r√©guli√®rement vers le nord. Le premier essaim est entr√© aux √Čtats-Unis en octobre 1990. Leur aire de r√©partition couvre aujourd'hui la majeure partie du sud-ouest des √Čtats-Unis, y compris le sud de la Californie, le sud du Nevada et toute l'Arizona. En outre, un nombre croissant d'abeilles africanis√©es a √©t√© observ√© en Floride.

Les bourdons piquent lorsque leur nid est d√©rang√©, mais ils ne sont pas facilement excit√©s lorsqu'ils r√©coltent du nectar. Les abeilles de sueur, attir√©es par la transpiration, peuvent se poser sur la peau d'une personne en √©t√©. Leurs piq√Ľres sont ac√©r√©es mais pas aussi douloureuses que celles de l'abeille domestique.

Les abeilles sans dard des tropiques d√©fendent leur colonie en se glissant dans les yeux, les oreilles et le nez d'un animal ou sous les v√™tements d'un voleur humain. Elles piquent, et cr√©ent des sensations d√©sagr√©ables en raison de leur nombre. Certaines esp√®ces s√©cr√®tent un produit chimique caustique qui br√Ľle la peau.

une ruche d'abeille

La structure des abeilles à l’intérieur d’une ruche

Les abeilles travaillent toutes ensemble pour le bien de la ruche. Aucune abeille ou bourdon ne peut survivre longtemps tout seul. Chacun a un travail à faire :

1. La reine 

D'apr√®s son titre, on pourrait croire que c'est la reine qui commande, mais elle n'a pas vraiment de pouvoir dans la ruche. Son seul travail consiste √† pondre des Ňďufs - jusqu'√† 2 000 par jour pendant 2 √† 5 ans ! Les abeilles ouvri√®res contr√īlent le nombre d'Ňďufs qu'elle pond par la quantit√© de nourriture qu'elles lui donnent.

2. Les ouvrières

La plupart des autres abeilles de la ruche sont √©galement des femelles. On les appelle "ouvri√®res", et pour cause ! Elles construisent le rayon de miel, s'occupent des larves, nettoient la ruche, nourrissent la reine et collectent la nourriture. Il y a des milliers d'ouvri√®res dans une colonie, parfois jusqu'√† 60 000 abeilles ! Leurs t√Ęches changent au fur et √† mesure qu'elles vieillissent.

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Une abeille nouvellement √©close travaille comme nettoyeuse pendant ses trois premiers jours. Ensuite, la jeune abeille joue le r√īle de nourrice, en nourrissant les larves et la reine. Vers le dixi√®me jour, lorsque ses glandes ciri√®res deviennent matures, elle devient une b√Ętisseuse, construisant les rayons de miel. Du 16e au 20e jour environ, elle re√ßoit le pollen et le nectar apport√©s √† la ruche par les abeilles plus √Ęg√©es et les place dans le rayon. Les jours suivants, elle garde la ruche. Vers la fin de sa vie, elle devient une collectrice de nourriture. Elle fait des allers-retours pendant les derni√®res semaines de sa vie pour r√©cup√©rer le plus de nectar et de pollen possible pour la ruche.

3. Les bourdons

Ce sont les quelques m√Ęles qui √©closent dans la ruche. Ils passent leurs premiers jours apr√®s l'√©closion √† √™tre nourris par leurs sŇďurs avant de s'envoler √† la recherche d'une reine. Les bourdons ont des yeux √©normes pour les aider √† trouver une reine. Seuls les bourdons les plus rapides attrapent les reines et ont une chance de se reproduire. Une fois qu'un bourdon a attrap√© une reine et s'est accoupl√© avec succ√®s, il meurt.

4. Les abeilles "parlantes"

Les abeilles ouvri√®res informent les autres membres de la colonie de l'existence d'une nouvelle source de nourriture en marquant une piste odorante entre celle-ci et le nid. Les abeilles partagent cette information en "dansant". L'abeille qui a trouv√© la nouvelle parcelle de fleurs ram√®ne un √©chantillon de pollen √† la colonie, o√Ļ elle secoue et agite sa queue, diffusant ainsi l'odeur de la fleur aux autres abeilles. Certains scientifiques pensent que la fa√ßon dont elle se d√©place indique aux autres abeilles la direction de la nourriture. D'autres pensent qu'elle secoue simplement l'odeur pour que les autres abeilles sachent quelle odeur rechercher. Quoi qu'il en soit, l'abeille fait passer son message, et bient√īt d'autres abeilles sont sur la piste du savoureux nectar.

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