Tout savoir sur les papillons

Les papillons sont de magnifiques insectes volants dotés de grandes ailes écailleuses. Les papillons sont comme tous les autres insectes, ils contiennent six pattes articulées, et leur corps se compose en trois parties, une paire d'antennes avec des yeux composés et un exosquelette. Le corps se compose en tête, thorax (la poitrine) et abdomen (l'extrémité de la queue).

Les papillons volent très bien. Ils possèdent deux paires de grandes ailes recouvertes d'écailles colorées et iridescentes disposées en rangées superposées. Les lépidoptères (papillons et mites) sont les seuls insectes à avoir des ailes écailleuses. Les ailes sont attachées au thorax (section médiane) du papillon. Les veines soutiennent les ailes délicates et les alimentent en sang. Les papillons aussi s'exposent au soleil pour se réchauffer par temps frais.

Tout savoir sur les chenilles papillons dans cet article de blog¬†ūü¶č.

La vitesse de ces animaux varie selon les espèces de papillons (les variétés vénéneuses sont plus lentes que les variétés non vénéneuses). Les papillons les plus rapides (certaines hespéries) peuvent voler à environ 30 miles par heure ou plus. Les papillons à vol lent volent à environ 5 mph.

Des papillons qui volent

Cycle de vie d'un papillon 

Un cycle de vie est constitu√© des √©tapes que traverse un organisme vivant au cours de sa vie, du d√©but √† la fin. Un papillon subit un processus appel√© m√©tamorphose compl√®te au cours de son cycle de vie. Cela signifie que le papillon change compl√®tement depuis son stade larvaire, lorsqu'il est une chenille, jusqu'au stade final, lorsqu'il devient un beau et gracieux papillon adulte. Le cycle de vie du papillon comporte quatre √©tapes : l'Ňďuf, la larve, la chrysalide et l'adulte.¬†

1. L‚Äô√©tape de¬†l'Ňďuf

Le premier stade du cycle de vie du papillon est l'Ňďuf ou ovule. Les Ňďufs de papillon sont minuscules, de couleur variable et peuvent √™tre ronds, cylindriques ou ovales. La femelle papillon fixe les Ňďufs sur des feuilles ou des tiges de plantes qui serviront √©galement de source de nourriture pour les larves lorsqu'elles √©cloront.

2. L'étape de la larve 

La larve ou chenille, qui sort de l'Ňďuf est le deuxi√®me stade du cycle de vie. Les chenilles ont souvent, mais pas toujours, plusieurs paires de vraies pattes, ainsi que plusieurs paires de fausses pattes. L'activit√© principale de la chenille est de manger. Elle a un app√©tit vorace et mange presque constamment. Au fur et √† mesure que la chenille mange, son corps grandit consid√©rablement. Cependant, la peau ext√©rieure r√©sistante ou exosquelette ne grandit pas et ne s'√©tire pas en m√™me temps que la chenille. Au contraire, l'ancien exosquelette est √©limin√© lors d'un processus appel√© mue et remplac√© par un nouvel exosquelette plus grand. Une chenille peut subir jusqu'√† quatre ou cinq mues avant de devenir une chrysalide.

3. L'étape de la chrysalide 

Le troisième stade est connu sous le nom de chrysalide. La chenille se fixe à une brindille, un mur ou un autre support et son exosquelette s'ouvre pour révéler la chrysalide. La chrysalide reste suspendue comme un petit sac jusqu'à ce que la transformation en papillon soit terminée. L'observateur occasionnel peut penser que, puisque la chrysalide est immobile, il se passe très peu de choses pendant cette "phase de repos".

Voulez-vous savoir plus sur la libellule ? Consultez cet article de blog concoct√© par note internet¬†ūü¶č.

Cependant, c'est dans l'enveloppe de la chrysalide que la structure de la chenille se décompose et se réorganise pour former les ailes, le corps et les pattes du papillon adulte. La chrysalide ne se nourrit pas, mais tire son énergie de la nourriture consommée par le stade larvaire. Selon l'espèce, le stade nymphal peut ne durer que quelques jours ou plus d'un an. De nombreuses espèces de papillons passent l'hiver ou hibernent à l'état de chrysalide.

4. L'étape de l'adulte 

Le quatri√®me et dernier stade du cycle de vie est l'adulte. Une fois l'enveloppe de la chrysalide fendue, le papillon √©merge. Il finira par s'accoupler et pondre des Ňďufs pour recommencer le cycle. La plupart des papillons adultes ne vivent qu'une semaine ou deux, mais certaines esp√®ces peuvent vivre jusqu'√† 18 mois.

Un papillon

Alimentation des papillons 

Le stade de la larve ou de la chenille et le papillon adulte ont des préférences alimentaires très différentes, en grande partie à cause de la différence de leurs pièces buccales. Les deux types d'aliments doivent être disponibles pour que le papillon puisse accomplir son cycle de vie.

Les chenilles sont tr√®s particuli√®res quant √† leur alimentation, c'est pourquoi la femelle papillon ne pond ses Ňďufs que sur certaines plantes. Elle sait instinctivement quelles plantes serviront de nourriture appropri√©e aux chenilles affam√©es qui √©closent de ses Ňďufs. Les chenilles ne se d√©placent pas beaucoup et peuvent passer toute leur vie sur la m√™me plante, voire la m√™me feuille. Leur objectif principal est de manger le plus possible afin de devenir suffisamment grandes pour se transformer en chrysalides. Les chenilles poss√®dent des pi√®ces buccales masticatrices, appel√©es mandibules, qui leur permettent de manger des feuilles et d'autres parties de plantes. Certaines chenilles sont consid√©r√©es comme des nuisibles en raison des dommages qu'elles causent aux cultures. Les chenilles n'ont pas besoin de boire de l'eau suppl√©mentaire, car elles tirent tout ce dont elles ont besoin des plantes qu'elles mangent.

Les papillons adultes sont √©galement s√©lectifs quant √† ce qu'ils mangent. Contrairement aux chenilles, les papillons peuvent se d√©placer et chercher de la nourriture appropri√©e sur un territoire beaucoup plus vaste. Dans la plupart des cas, les papillons adultes sont capables de se nourrir uniquement de divers liquides. Ils boivent gr√Ęce √† une langue en forme de tube appel√©e proboscis. Celle-ci se d√©roule pour aspirer la nourriture liquide, puis s'enroule √† nouveau en spirale lorsque le papillon ne se nourrit pas. La plupart des papillons pr√©f√®rent le nectar des fleurs, mais d'autres peuvent se nourrir des liquides pr√©sents dans les fruits en d√©composition, dans le suintement des arbres et dans les excr√©ments d'animaux. Les papillons pr√©f√®rent se nourrir dans des zones ensoleill√©es et prot√©g√©es du vent.

O√Ļ vivent les papillons ?

Tous les papillons sont terrestres, c’est-à-dire qu'ils vivent sur la terre ferme. Bien que la plupart des espèces connues soient tropicales, on trouve des papillons dans le monde entier - des tropiques sur l'équateur aux régions nordiques au-dessus du cercle polaire, et du niveau de la mer aux sommets des montagnes de plus de 6000 mètres ! On peut trouver des papillons dans presque tous les types d'habitats, y compris les déserts, les zones humides, les prairies, les forêts et les zones alpines. Certains papillons de la famille des Lycaenidae passent une partie de leur vie sous terre ! Leurs chenilles sont soignées par des fourmis qui leur fournissent en échange un doux miellat.

Consultez cet article dédié sur les abeilles et le miel.

L'habitat d'un papillon dépend de son espèce. Il existe de nombreuses espèces, comme le bleu de Karner (Lycaeides melissa samuelis), à gauche, qui ont des exigences très spécifiques en matière d'habitat et ne peuvent vivre ailleurs. Le papillon bleu de Karner dépend, pour son habitat, d'un écosystème rare appelé savane de chênes. Comme la plupart des savanes de chênes de l'Ontario ont été détruites, cette espèce ne vit plus en Ontario et est maintenant disparue (localement disparue) du Canada. Par ailleurs, les papillons comme la piéride du chou sont très adaptables et on peut les trouver dans de nombreux habitats différents et sur de nombreux continents.

La naissance d'un papillon

Les parties d'un papillon 

Tous les insectes, y compris les papillons, ont en commun une conception générale du corps. Le corps d'un papillon est divisé en trois parties principales : la tête, le thorax et l'abdomen. Chaque section du corps a des fonctions très différentes, mais toutes sont nécessaires à la vie du papillon.

1. La tête 

La tête du papillon est remplie d'organes extrêmement importants qui permettent au papillon de sentir ce qui l'entoure et de se nourrir.
Sur la tête, vous trouverez :

Des antennes 

Attachées au sommet de la tête. Les antennes sont des organes sensoriels utilisés pour capter les substances chimiques présentes dans l'air, qu'il s'agisse de l'odeur des fleurs ou de l'odeur d'un partenaire potentiel. Elles contribuent également à l'équilibre et à la détection des mouvements. Pensez-y comme à la version du nez du papillon.

Yeux complexes 

Contrairement aux yeux humains, qui possèdent chacun une lentille, chacun des yeux composés du papillon est constitué de nombreux petits "yeux" appelés ommatidies, qui possèdent chacun leur propre lentille. Le cerveau du papillon assemble les informations provenant de tous ces petits yeux pour former une image du monde qui l'entoure. Les papillons ne voient probablement pas les images claires et nettes que nous voyons en tant qu'êtres humains, mais ils compensent cela d'autres façons !

Toujours avec une s√©ance de dessin pour apprendre facilement √† dessiner un papillon¬†ūü¶č.

√Čtant donn√© que les ommatidies de leurs yeux compos√©s sont toutes orient√©es dans des directions l√©g√®rement diff√©rentes, les papillons peuvent voir en avant, en arri√®re, au-dessus et au-dessous d'eux-m√™mes en m√™me temps. De plus, les yeux des papillons peuvent voir la lumi√®re ultraviolette, ce que les humains ne peuvent pas faire. Cela s'av√®re utile, car certaines fleurs et m√™me d'autres papillons portent des marques sp√©ciales qui ne sont visibles qu'en lumi√®re ultraviolette.

Proboscis

Le proboscis est la partie buccale du papillon. Elle est utilisée comme une paille pour aspirer des liquides tels que le nectar des fleurs, l'eau, les jus de fruits, la sève des arbres qui coule, la sueur des animaux, ou d'autres choses selon l'espèce. Lorsqu'il est utilisé, le proboscis ressemble à un petit fil qui sort de l'avant de la tête. Lorsqu'elle n'est pas utilisée, elle s'enroule étroitement comme un ressort sous l'avant de la tête. Les papillons ne sont capables que de siroter des liquides avec leur trompe et sont incapables de percer ou de briser la peau.

Un papillon bleu

2. Le thorax 

Le thorax d'un papillon est une centrale électrique qui contient tout ce dont le papillon a besoin pour se déplacer et voler dans son environnement.
Sur le thorax, vous trouverez :

Six pattes 

Elles sont fix√©es √† la face inf√©rieure du thorax. Chaque patte segment√©e comporte 5 sections, mais les 3 qui sont faciles √† voir sont le f√©mur, le tibia et le tarse. Pensez au f√©mur comme √† la "cuisse" et au tarse comme au "pied". Les pattes d'un papillon ont la m√™me fonction que les n√ītres : elles l'aident √† grimper et √† marcher. Cependant, saviez-vous que le pied d'un papillon l'aide √©galement √† go√Ľter ? Des capteurs sp√©ciaux situ√©s sur chaque tarse captent les substances chimiques des surfaces sur lesquelles ils marchent, ce qui aide le papillon √† d√©tecter les liquides savoureux ou √† identifier les plantes h√ītes pour ses chenilles. C'est l'une des raisons pour lesquelles il faut √©viter de ramasser des papillons lorsque c'est possible - les cr√®mes et les produits chimiques que nous mettons sur nos mains peuvent √™tre durs pour leurs pattes !

Ne ratez pas nos offres sur la collection PAPILLON sur notre site internet le petit fermier¬†ūü¶č.¬†

Pourquoi certains papillons ont-ils l'air de n'avoir que quatre pattes ? Certains papillons, y compris des espèces très communes comme le monarque, semblent n'avoir que quatre pattes. Ce n'est pas parce qu'ils ont perdu deux pattes. Ces papillons appartiennent à la famille des Nymphalidae, ou papillons à pattes en brosse. Tous les papillons à pattes en brosse ont bien six pattes, mais la première paire de pattes est très réduite et est repliée contre le thorax et cachée dans le duvet du corps. Vous ne verrez ces pattes que si vous parvenez à les écarter du corps avec une pince à épiler. Ces pattes réduites ont perdu leur fonction dans cette famille de papillons, et ne sont pas utilisées pour marcher.

Quatre ailes 

Bien qu'il puisse sembler √† premi√®re vue que les papillons n'ont que deux ailes, si vous regardez de plus pr√®s, il est √©vident que chaque c√īt√© du corps a une aile ant√©rieure et une aile post√©rieure. Les ailes sont recouvertes d'√©cailles color√©es, qui sont en fait de petits poils aplatis qui donnent de la couleur aux ailes. Les √©cailles des papillons sont si petites que, sans microscope, elles ressemblent √† de la poussi√®re color√©e, et elles sont si d√©licates qu'elles se d√©tachent directement de l'aile si on les frotte. Les √©cailles sont uniques aux papillons et aux mites, et il en existe trois vari√©t√©s : pigment√©es, diffractives et androconiques.

  • Les √©cailles pigment√©es tirent leurs couleurs des pigments chimiques qu'elles contiennent, qui absorbent une partie de la lumi√®re et r√©fl√©chissent le reste. Avec le temps, les √©cailles pigment√©es peuvent s'estomper, car les pigments chimiques finissent par se d√©composer. C'est pourquoi certains papillons p√Ęlissent lorsqu'ils sont conserv√©s dans des collections expos√©es √† la lumi√®re.
  • Les √©cailles diffractives obtiennent leurs couleurs en diffractant la lumi√®re, un effet similaire √† l'utilisation d'un prisme pour diviser la lumi√®re blanche en un arc-en-ciel. Les √©cailles diffractives produisent des couleurs m√©talliques et iridescentes brillantes et ne se d√©colorent pas avec le temps car elles n'ont pas de pigments chimiques √† d√©composer.
  • Les √©cailles androconiques sont des √©cailles qui produisent des ph√©romones au lieu de couleurs. Les ph√©romones sont des substances chimiques que les papillons lib√®rent dans l'air pour communiquer avec d'autres papillons de la m√™me esp√®ce, et elles sont g√©n√©ralement utilis√©es pour aider les papillons √† trouver un partenaire.

Les ailes d'un papillon servent à voler, mais elles ont également de nombreuses autres fonctions. Les motifs des ailes peuvent aider à camoufler le papillon, avertir les prédateurs qu'un papillon est venimeux, surprendre ou distraire les prédateurs par un déploiement flashy, et aider un papillon à attirer et à communiquer avec les autres papillons de son espèce. Dans le cas des papillons venimeux comme le monarque, les ailes sont également un excellent endroit pour stocker les toxines (bien qu'il faille les manger pour tomber malade).

3. Abdomen

 L'abdomen d'un papillon n'a peut-être pas l'air de grand-chose à l'extérieur, mais à l'intérieur, il contient des organes vitaux dont le papillon a besoin pour survivre.

Le tube digestif 

La majeure partie du tube digestif du papillon se trouve à l'intérieur de l'abdomen. C'est là que le papillon transforme les aliments et les déchets.

Spiracles

Ce sont de minuscules trous situ√©s le long des c√īt√©s de l'abdomen qui permettent √† l'air de circuler dans les tubes trach√©aux du syst√®me respiratoire du papillon, lui permettant ainsi de respirer. Contrairement √† nous, les pi√®ces buccales du papillon ne participent pas √† la respiration ! Bien que les spiracles puissent √©galement se trouver sur d'autres parties du corps, la plupart d'entre eux sont situ√©s sur l'abdomen.

Organes reproducteurs 

Tous les organes importants, m√Ęles et femelles, impliqu√©s dans la reproduction se trouvent dans l'abdomen, situ√© vers l'extr√©mit√©. L'abdomen est √©galement l'endroit o√Ļ les Ňďufs se d√©veloppent et restent jusqu'√† ce qu'une femelle papillon les pondent.

Il convient de noter qu'il n'existe pas de papillon piqueur. Les papillons n'ont pas d'organes urticants ni de venin dans leur abdomen, ni ailleurs dans leur corps. Ne vous inquiétez donc pas si un papillon se pose sur vous : ils sont totalement inoffensifs et vous pouvez vous estimer heureux !

Deux papillons

Conclusion 

Les papillons sont des insectes apparemment fragiles, qui s'envolent de peur si vous interrompez leur festin de fleurs. Pourtant, de leur vision exceptionnelle à leurs débuts moins que délicats, il y a beaucoup de science à découvrir. Même les motifs colorés et les battements d'ailes des papillons sont plus que ce que l'on croit.

ON CONTINUE LA LECTURE ?