Si vous êtes débutant et vous n'avez aucune expérience avec ces oiseaux, vous devrez vous familiariser avec vos animaux poules, les particularités physiques générales d'un oiseau en bonne santé et les différences entre les mâles et femelles

Tout savoir sur les poules, où comment leurs œufs sont devenus l'emblème de Pâques 🐔.

Il n'est pas nécessaire de devenir un expert pour manipuler des poulets, mais vous devez connaître les principales caractéristiques des poulets, leur cycle de vie normal et la façon de manipuler des oiseaux vivants. Cet article toutes les informations nécessaires à propos cette races des animaux.

Les Poulets

Caractéristiques des poulets

Les poules existent en plusieurs tailles et couleurs. Elles pondent des œufs dont la couleur peut varier du blanc pur au brun foncé, en passant par le vert olive et le moucheté. Le nombre d'œufs qu'une femelle adulte pond en un an varie de zéro à 365, soit un par jour. La poule rustique typique qui n'a pas subi d'amélioration de sa race pond généralement entre 25 et 100 œufs par an, en fonction principalement des conditions telles que la nourriture, l'exposition aux maladies et aux prédateurs, le temps, etc. Les pondeuses commencent généralement à produire des œufs entre six et huit mois, en fonction de leur santé et de la période de l'année. Les races améliorées commencent à pondre à l'âge de cinq ou six mois et, dans de bonnes conditions, elles pondent entre 180 et 365 œufs par an, un troupeau moyen de 100 oiseaux produisant 240 à 280 œufs par pondeuse. Il existe également des races améliorées qui sont destinées spécifiquement à la production de viande. Les poulets de ces races peuvent peser plus de 2 kg à l'âge de sept ou huit semaines seulement.

Les poulets éclosent à partir d'œufs fécondés après 21 jours d'incubation. Dans la production avicole, l'incubation peut se faire soit par des moyens naturels (une poule couveuse), soit par des moyens artificiels (une couveuse). Avant l'éclosion, les petits poussins absorbent la partie jaune de l'œuf, dans le sac vitellin. Ce vitellus leur fournit suffisamment de nourriture et d'eau pour deux jours maximum, après quoi ils doivent commencer à boire et à manger par eux-mêmes. Les poussins éclosent en perçant une cellule d'air dans la grande extrémité de la coquille. À l'aide de leurs becs supérieurs, les poussins percent un trou dans la coquille, puis continuent à le faire jusqu'à ce que la coquille soit suffisamment affaiblie pour pouvoir être entièrement ouverte. Ce processus s'appelle le "pipping".

À l'éclosion, les poussins sont mouillés. En quelques heures, ils se dessèchent et sont recouverts d'un duvet doux. Les premières plumes naissent au bout des quelques jours sur l'extrémité des ailes et la queue ; les autres plumes poussent plus tard dans tout le corps.

Vous trouverez dans article dédié comment nommer et comment prendre soin de poules de compagnie 🐔.

Les poulets atteignent la maturité à des rythmes différents, selon la race, l'alimentation et les facteurs environnementaux. La plupart seront matures à l'âge de six mois. Les mâles sont appelés coquelets jusqu'à ce qu'ils atteignent la maturité, où ils sont appelés coqs. Avant d'atteindre la phase de la maturité, les poulets femelles sont appelés poulettes, et quand elles commencent à pondre, elles seront poules. Certains éleveurs appellent tout un troupeau de poules femelles des poulettes jusqu'à ce que le troupeau entier atteigne sa pleine production d'œufs.

Cycle de vie des poulets

Tu as peut-être déjà entendu cette question : Qui est venu en premier, la poule ou l'œuf ? Si cette question peut être un mystère, le cycle de vie d'un poulet ne l'est certainement pas. En fait, de nombreux agriculteurs et scientifiques connaissent bien ce processus !

Les poules se reproduisent généralement au printemps et en été, bien que les agriculteurs créent parfois des conditions qui permettent aux poules de se reproduire toute l'année. Une fois qu'une poule a pondu un œuf, celui-ci éclot environ trois semaines plus tard. Le poussin est recouvert d'un matériau doux et plumeux appelé duvet pendant un peu plus d'un mois, avant que ses plumes ne poussent. La plupart des poulets ont une durée de vie d'environ 6 à 12 ans, mais la plupart des poulets de ferme vivent 2 à 3 ans avant d'être utilisés pour leur viande.

Poule

Manipulation des poulets vivants

Jusqu'à présent, vous avez appris quelques informations générales sur le poulet. Il est maintenant temps de commencer à apprendre à manipuler des poulets vivants. La meilleure façon d'apprendre est de l'expérience et grâce aux tâches répétitives, la meilleure chance d'acquérir cette expérience est lorsque vous êtes accompagné par un éleveur ou un vétérinaire local. Renseignez-vous pour savoir si des activités de manipulation de volailles sont prévues dans un avenir proche. Ces activités peuvent inclure l'arrivée de poussins d'un couvoir, la vaccination, le débecquage, le déplacement des poulets d'un poulailler à l'autre et la commercialisation. Certains éleveurs, vétérinaires et agents de vulgarisation ne voudront pas que vous participiez aux différentes activités de manipulation des volailles : vous devrez faire preuve de compréhension face à leur scepticisme et leur inquiétude naturels.

Lorsque les sortent d'un couvoir à l'âge d'un jour, ils sont généralement dans une boîte en carton ou un panier en bambou. Prenez un poussin en plaçant votre main sur son dos. Ne le serrez pas, car il est très délicat. Tenez-le aussi doucement que possible sans le faire tomber. Examinez attentivement le poussin. Entraînez-vous à le soulever et à le déposer doucement. Tenez sa patte un peu sur le côté et remarquez combien elle est délicate. Tendez doucement l'aile sur le côté et sentez sa structure osseuse. Tenez une tasse d'eau dans une main et le poussin dans l'autre. En utilisant votre pouce et votre index pour maintenir la tête de l'oisillon immobile, entraînez-vous à plonger le bec de l'oisillon dans l'eau. Plus tard, vous trouverez cette capacité à tenir un poussin dans une main utile pour les vaccinations et pour lui donner son premier verre d'eau.

Pour l'examiner un poulet adulte, placez vos majeurs entre les pattes de votre animal, la tête du poulet doit être toujours tournée vers l'arrière, sur le côté. La poitrine du poulet repose sur votre bras. Caressez le dos du poulet jusqu'à ce qu'il soit calme. Une fois que vous avez pris l'habitude de le faire, étendez votre bras devant vous pour bien voir la tête, le cou et les ailes du poulet. Lorsque vous examinez des pondeuses pour déterminer les différences entre une pondeuse et une non pondeuse d'œufs, gardez la poule à vos côtés.

Manipulez un coq. Examinez-le attentivement. Trouvez d'autres coqs et comparez leur apparence. Remarquez en particulier les éperons, la crête et l'état de santé. Touchez la poitrine de plusieurs coqs. L'un d'eux peut être très maigre et vous ne sentirez qu'un os de la poitrine. D'autres peuvent être plus gras, en meilleure santé, avec de la viande de poitrine.

Découvrez l'histoire de la poule aux œufs d'or dans cet article concocté par le petit fermier 🐔.

Manipulez plusieurs poules. Demandez à un éleveur de vous montrer une poule qui a pondu plusieurs œufs au cours de la semaine écoulée. Demandez également à ce qu'on vous en montre une qui n'a pas pondu d'œufs depuis longtemps. Comparez les poules pour repérer les différences, notamment la douceur de la peau sous l'évent, la distance entre les os de chaque côté de l'évent (appelés os de la quille) et la distance entre les os de la poitrine et les os de la quille. Mesurez le nombre de doigts que vous pouvez placer entre les os de la quille lorsque vos doigts sont côte à côte.

Lorsque vous sortez les poulets adultes de leurs cages, attrapez-les par les pattes en mettant la tête dans la main, commencez toujours par sortir la tête. Si vous les sortez les pieds en premier, leurs ailes risquent de se coincer dans l'ouverture de la cage, ce qui pourrait les blesser.

Ensuite, entraînez-vous à tenir quatre ou cinq poulets dans une main en même temps. Faites-le en les ajoutant l'un après l'autre, en tenant les deux pattes entre vos doigts et avec la tête des poulets bien droite vers le sol.

Entraînez-vous à manipuler et à examiner des poulets de tous âges. Notez toute différence de poids, de développement des plumes, de taille des rayons, etc. Si possible, participez à la vaccination, au débecquage, au déplacement ou à toute autre opération de manipulation des volailles qui se présente. Dans tous les cas, veillez à prendre un bain et à porter des vêtements fraîchement lavés avant de manipuler les poulets. Pour éviter tout risque de transmission de maladies dans un troupeau de volailles, prenez également un bain et changez de vêtements entre les visites chez différents éleveurs. Emportez des chaussures de rechange pour entrer dans un poulailler. Certains agriculteurs ne penseront pas que c'est si important et si c'est le cas, vous ne pourrez probablement pas les conseiller à cet égard.

Si vous avez l'occasion de déplacer des poulets dans ou hors des caisses de transport, la tête entre toujours en premier, et sort généralement en dernier. En règle générale, l'espace d'air autour, au-dessous et au-dessus d'un poulet dans un cageot doit être égal à l'espace occupé par le poulet lui-même. Dans les climats chauds, l'espace d'air doit être plus grand. Plus le poulet est gros, plus la ventilation doit être importante lors du déplacement des poulets.

un coq

Les poules qui s'arrêtent de pondre

Il arrive qu'une poule cesse de pondre pour se concentrer sur l'incubation de ses œufs. Cet état est communément appelé "couvaison". Une poule couveuse reste assise sur son nid et proteste si on la dérange ou si on l'enlève. Elle quittera rarement le nid pour manger, boire ou prendre un bain de poussière. Pendant tout le temps où elle est assise dans le nid, elle retourne régulièrement les œufs pour les maintenir à une température et une humidité constantes.

À la fin de la période d'incubation, qui dure en moyenne 21 jours, les œufs (s'ils sont fécondés) écloront et la poule couveuse s'occupera de ses petits. Comme les œufs n'éclosent pas tous exactement au même moment (la poule ne peut pondre qu'un œuf toutes les 25 heures environ), la poule reste généralement au nid pendant environ deux jours après l'éclosion du premier œuf. Pendant cette période, les poussins nouvellement éclos se nourrissent du jaune d'œuf qu'ils absorbent juste avant l'éclosion. La poule peut entendre les poussins qui piaillent à l'intérieur des œufs, et elle glousse doucement pour les encourager à sortir de leur coquille. Si les œufs ne sont pas fécondés et n'éclosent pas, la poule finit par en avoir assez d'être couveuse et quitte le nid.

Vous pouvez trouver toutes les informations nécessaires pour l'élevage des poussins dans cet article de blog 🐤.

Les races modernes de poules pondeuses sont rarement couveuses et celles qui le sont s'arrêtent souvent au milieu du cycle d'incubation. Certaines races, comme la Cochin, la Cornish et la Silkie, sont régulièrement couveuses et font d'excellentes mères.

Comportement des poules 

Les poulets sont des oiseaux grégaires et vivent ensemble en troupeau. Elles ont une approche communautaire de l'incubation des œufs et de l'élevage des jeunes. Les poules d'un troupeau dominent les autres, établissant une "hiérarchie", les individus dominants ayant la priorité pour l'accès à la nourriture et aux lieux de nidification. Le retrait des poules ou des coqs d'un troupeau perturbe temporairement cet ordre social jusqu'à ce qu'une nouvelle hiérarchie soit établie.

un poussin

Reproduction des poules 

Lorsqu'un coq trouve de la nourriture, il peut appeler les autres poules à la manger en premier. Il le fait en gloussant dans les aigus et en prenant et en laissant tomber la nourriture. Cela fait partie du rituel de cour des poules. Lorsqu'une poule est habituée à répondre à son appel, le coq peut s'accoupler avec elle et fertiliser son œuf.

Des faits étonnants sur les poulets

1. Les poulets descendent des oiseaux de la jungle et des dinosaures

On pense que le poulet domestique est une sous-espèce de la sauvagine rouge, un membre de la famille des faisans originaire d'Asie. Des études génétiques ont également révélé que la sauvagine grise avait contribué à l'évolution du poulet.

Plus surprenant encore, une comparaison de la structure chimique de protéines conservées dans les tissus mous d'un os de jambe de Tyrannosaurus rex a révélé un lien évolutif entre T. rex et le poulet domestique. Cela donne plus de crédibilité à la théorie selon laquelle les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures.

2. Les poules peuvent faire preuve d'empathie

Comme toutes les autres mères du règne animal, les poules sont très protectrices envers leurs petits. Une étude menée par le groupe de recherche sur le bien-être et le comportement des animaux de l'université de Bristol a révélé que les poules domestiques réagissent clairement, sur le plan physiologique et comportemental, à la détresse, même légère, de leurs poussins.

Au cours de l'expérience, lorsque leurs poussins ont été exposés à un léger souffle d'air, le rythme cardiaque des mères poules s'est accéléré et la température de leurs yeux a diminué. Elles ont également modifié leur comportement, devenant instantanément plus alertes et intensifiant leurs vocalisations à l'intention de leurs poussins.

Ces réactions indiquent une réponse émotionnelle chez les animaux, démontrant que les poules adultes sont capables de montrer au moins l'un des attributs essentiels de l'empathie - elles sont affectées par l'état émotionnel d'une autre personne et peuvent le comprendre.

3. Les poulets peuvent se parler entre eux

Les poules sont capables d'effectuer des communications complexes au sein de leur troupeau, grâce à une série de vocalisations distinctes qui ont toutes une signification différente. Trente cris différents ont été identifiés jusqu'à présent, allant de l'appel des petits aux cris d'alarme, en passant par l'alerte des autres poules sur la localisation de la nourriture.

Les poulets émettent également des cris d'alarme différents pour des types spécifiques de prédateurs, ce qui permet aux autres membres de leur troupeau d'anticiper la menace à laquelle ils sont confrontés et de décider du mode de comportement anti-prédation à adopter.

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Ce qui est encore plus surprenant, c'est que les familles de poules commencent à communiquer entre elles avant même que les poussins n'aient éclos. Les mères poules "parlent" à leurs œufs, souvent en ronronnant, et les poussins sont capables de "pépier" de l'intérieur de leur coquille non éclose.

4. Les poules peuvent choisir le coq qui sera le père de leurs poussins.

Une poule peut s'accoupler et s'accouplera avec de nombreux mâles différents, mais si elle décide après l'accouplement qu'elle ne veut pas de la progéniture d'un coq particulier, elle peut choisir d'éjecter son sperme. Cela se produit le plus souvent lorsque le mâle est en bas de l'échelle et qu'un partenaire plus fort et plus approprié est disponible.

5. Les poulets peuvent être hypnotisés

La méthode la plus courante pour hypnotiser un poulet consiste à maintenir sa tête contre le sol et à tracer une ligne sur le sol à l'aide d'un bâton, en partant du bec et en allant vers l'extérieur, devant le poulet.

Si cette méthode est appliquée correctement, l'oiseau continuera à fixer la ligne pendant 15 à 30 secondes sans bouger. Les scientifiques qualifient ce phénomène d'état d'immobilité tonique, qui est un état naturel de semi-paralysie dans lequel entrent certains animaux lorsqu'ils sont confrontés à une menace. On pense qu'il s'agit d'un mécanisme de défense similaire à celui qui consiste à "faire le mort".

une poulet dans la ferme

Conclusion 

Les poulets sont des oiseaux domestiques ou de ferme. La durée de vie d'un poulet est d'environ 10 à 15 ans. C'est une caractéristique commune aux oiseaux. Les mâles montrent leurs plumes colorées pour attirer les femelles. Les poules représentent un animal de compagnie génial, mais ce n'est pas facile à les manipuler.