L'élevage des vaches

La vache, dans le langage courant, est appelée un bovin domestique, que ce soit son sexe femelle ou male ou sa race, généralement de l’espèce taureau. Dans un usage précis, le nom est donné aux femelles matures de plusieurs grands mammifères, notamment les bovins, les élans, les éléphants, les otaries et les baleines.

Les vaches domestiques sont l‚Äôun des animaux de ferme les plus courants dans le monde et la langue fran√ßaise dispose de plusieurs mots pour d√©crire ces animaux √† diff√©rents √Ęges. Un b√©b√© vache s‚Äôappelle un veau. Un veau femelle est parfois appel√© veau g√©nisse et un veau m√Ęle veau m√Ęle.

Vous disposez des bovins √† votre ferme et vous voulez les donner des appellations sp√©cifiques √† chacune‚ÄĮ? Consultez notre article et vous trouverez 92 id√©es de pr√©noms pour vos vaches.

Dans cet article, nous vous fournissons des informations solides sur cette race des animaux domestiques. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur la façon de prendre soin d'une vache.

Une vache proche de caméra

Histoire naturelle

Les m√Ęles et les femelles ont des cornes et, bien qu‚Äôelles soient courtes chez de nombreuses races, elles peuvent atteindre une taille spectaculaire, comme chez les vaches du Texas et les vaches africaines. Certaines races sont g√©n√©tiquement sans cornes, et de nombreuses autres vaches peuvent √™tre √©corn√©es (c‚Äôest-√†-dire que les bourgeons de leurs cornes sont d√©truits) √† un jeune √Ęge afin de faciliter leur transport et de rendre leur travail plus s√Ľr. Les vaches sont r√©put√©es pour leurs grandes glandes productrices de lait (mammaires), appel√©es pis, qui poss√®dent quatre trayons (mamelons).

Les vaches sont bien adapt√©es au p√Ęturage (se nourrir d‚Äôherbe), avec une bouche large et des dents sp√©cialis√©es pour manger la v√©g√©tation coriace. Les adultes ont 32 dents, mais n‚Äôont pas d‚Äôincisives sup√©rieures ni de canines, elles ont √† la place un coussinet gingival qui est utilis√© pour aider √† d√©chirer l‚Äôherbe. Les molaires ont des cr√™tes circulaires en forme de lune.

L‚Äôadaptation la plus importante¬†des vaches et des autres ruminants est leur estomac¬†qui se caract√©rise¬†par quatre chambres comme une cuve de fermentation. √Ä l‚Äôint√©rieur du rumen, la plus grande chambre de l'estomac, les bact√©ries et autres microorganismes dig√®rent les fibres v√©g√©tales r√©sistantes (cellulose). Pour faciliter ce processus, les vaches r√©gurgitent et rem√Ęchent les aliments plusieurs fois avant qu'ils ne passent dans le reste du syst√®me digestif via les autres chambres de l'estomac.

Ce processus, appel√© "mastication", permet de trier les digestes (les mati√®res en cours de digestion) et d'absorber les nutriments. En prenant le temps de rem√Ęcher leur nourriture plus tard, les vaches n'ont pas besoin de bien m√Ęcher lorsqu‚Äôelles mangent. Cela leur permet d'ing√©rer rapidement de grandes quantit√©s d'herbe alors qu'elles sont dans la position vuln√©rable de la t√™te en bas, n√©cessaire pour le p√Ęturage.

trois vaches

Caractéristiques physiques des vaches 

1. Le corps 

Les vaches sont généralement trapues et ont un corps long et rectangulaire. Les bovins de boucherie sont plus musclés ; les bovins laitiers ont une forme rectangulaire plus vraie. Les vaches sont appelées bovins bossus ; chaque spécimen a une bosse sur les épaules.

Découvrez les bienfaits de la vache sur les petits et les grands dans cet article dédié.

La tête est petite par rapport à la taille du corps ; elle a un museau long et droit. Ces animaux ont un cou fort et des fanons proéminents. D'autres caractéristiques physiques varient selon les races, comme la position des oreilles ou la longueur des pattes.

2. Le poids

Le poids et la taille varient considérablement entre les races de bovins domestiques. Certaines pèsent plus de 3 000 livres. Les femelles de la race laitière canadienne pèsent entre 1 000 et 1 100 livres. Les taureaux charolais pèsent de 2 000 à plus de 2 500 livres et les vaches de 1 250 à plus de 2 000 livres.

√Ä l'√Ęge de 2 ans, les taureaux bleus belges p√®sent en moyenne un peu plus de 1 700 livres et mesurent environ 53 pouces, tandis que les femelles du m√™me √Ęge p√®sent en moyenne un peu plus de 1 100 livres. Le poids pr√©f√©r√© d'un taureau Dexter adulte, une race plus petite, est inf√©rieur √† 1 000 livres ; la taille pr√©f√©r√©e est de 38 √† 44 pouces au niveau de l'√©paule ; une femelle Dexter de 3 ans devrait mesurer entre 3 et 3 1/2 pieds au niveau de l'√©paule et peser moins de 750 livres.

3. La couleur 

La couleur varie beaucoup d'une race à l'autre. Les Devons ont une couleur rouge-brune profonde. Les Holsteins ont la caractéristique "empreinte de vache" de noir et blanc. Les Dutch Belteds sont noirs avec une ceinture blanche distincte autour du ventre.

D'autres races pr√©sentent des variations de couleur d'un sp√©cimen √† l'autre. Les brahmanes, par exemple, vont du gris clair au presque noir. Certains sp√©cimens sont rouge√Ętres.

4. Vision et ou√Įe

Les¬†vaches¬†sont des esp√®ces de proies. Leurs yeux sont situ√©s sur les c√īt√©s de leur t√™te, ce qui leur permet de capter les mouvements autour d'eux. Ils mettent plus de temps √† se concentrer sur des objets sp√©cifiques.

Leur excellente vision p√©riph√©rique cr√©e un effet de panorama sur les c√īt√©s. Leur ou√Įe a tendance √† √™tre sensible aux bruits aigus, les races laiti√®res plus que les races √† viande.

5. La digestion

Herbivores, les bovins se nourrissent principalement d'herbes et de tiges. Pour arracher de l'herbe ou une plante, un bovin enroule sa langue autour de la plante et la coupe avec ses dents du bas. À la place des incisives supérieures, le bovin possède des "coussinets dentaires" idéaux pour broyer les herbes grossières et autres matières végétales.

La vache¬†est un ruminant, poss√©dant un estomac √† quatre chambres. Ces quatre chambres sont le rumen, le r√©ticulum et la caillette. Les aliments passent d'abord par le rumen et le r√©ticulum, o√Ļ des bact√©ries aident √† les d√©composer en bouse, une substance que les bovins r√©gurgitent et m√Ęchent √† nouveau. Ensuite, les aliments traversent la caillette et p√©n√®trent dans la caillette. Ce processus digestif peut prendre de 70 √† 100 heures.

Deux vaches

Comment prendre soin d'une vache ?

La première étape à franchir, que vous achetiez une vache individuelle pour répondre aux besoins en lait et en produits laitiers de votre famille ou que vous achetiez un troupeau entier de bovins à viande ou de vaches laitières, est de vous assurer que vous avez les moyens financiers de vous lancer dans cette aventure.

Une seule vache co√Ľte tr√®s cher si l'on tient compte de l'alimentation, du logement, de l'eau et des frais v√©t√©rinaires. Avant de vous lancer, assurez-vous que vos revenus sont suffisants et que vous avez mis de c√īt√© suffisamment d'argent pour financer votre projet.

La prochaine chose √† faire est d'am√©nager vos installations. M√™me si vous n'√©levez qu'une seule vache laiti√®re, vous devez lui fournir un abri s√Ľr et solide, avec un sol facile √† nettoyer et antid√©rapant.

Apprenez à dessiner facilement une vache en suivant les étapes dans cet article de blog concocté par notre boutique.

En veillant √† ce que vos installations soient s√Ľres, propres, confortables et accueillantes, vous aiderez votre b√©tail √† rester calme, ce qui est tr√®s important, car cela facilite leur manipulation, am√©liore la qualit√© du lait et de la viande et garantit la s√©curit√©.

Vous aurez √©galement besoin d'un enclos solide pour s√©parer le b√©tail pour les soins v√©t√©rinaires et autres manipulations n√©cessaires. Une aire de p√Ęturage ouverte et abrit√©e est un autre ajout important qui offre une protection contre le soleil et constitue un bon endroit pour nourrir plusieurs bovins.

Des bovins satisfaits, gard√©s dans un environnement s√Ľr et propre, sont beaucoup moins susceptibles de tomber malades ou de subir des accidents qui peuvent conduire √† des probl√®mes de vache couch√©e. Une vache couch√©e est une vache qui est incapable de se tenir debout toute seule.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles cela peut se produire et un grand nombre d'entre elles peuvent être évitées en maintenant votre propriété en bon état. L'une des nombreuses raisons peut être un ballonnement, qui peut être traité à l'aide de plusieurs méthodes, dont le bicarbonate de soude, par exemple.

Santé et nutrition des vaches

Avant de permettre à une vache de poser le pied sur votre terrain, vous devez vous assurer que vous disposez d'une bonne source d'aliments de haute qualité, de fourrage et d'ensilage. L'ensilage est similaire au foin, il est fabriqué à partir d'une variété de plantes vertes et feuillues.

Il est haché et conservé par fermentation et acidification. L'ensilage est spécifiquement préparé pour les ruminants (c’est-à-dire les moutons, les chèvres et les bovins).

Vous devez √©galement √™tre certain d'avoir un bon espace de stockage s√Ľr pour vos aliments, foin, ensilage, suppl√©ments et autres fournitures. Ne donnez jamais √† votre b√©tail du foin ou de la nourriture avari√©s, moisis ou rouill√©s. La consommation d'aliments de mauvaise qualit√© peut rendre votre b√©tail malade ou simplement l'emp√™cher de manger.

Si vous voulez avoir plus des idées sur les vaches, on vous invite à lire cet article de blog. 

Les bovins peuvent cesser de manger pour un certain nombre de raisons, notamment une alimentation de mauvaise qualité, une alimentation insuffisante et une maladie. En plus de disposer d'une quantité suffisante d'aliments de haute qualité pour votre vache ou votre bétail, vous devez veiller à établir une bonne relation de travail avec votre vétérinaire local et votre agent de vulgarisation agricole.

Ces deux professionnels sont indispensables pour vous aider à identifier les problèmes de santé de votre bétail et vous permettre de rester sur la bonne voie en matière de vaccination.

Des vaches dans la natures

Comment nourrir les vaches ?

Les bovins sont des ruminants, ils ont donc quatre estomacs. Il est important de les nourrir correctement pour favoriser le bon équilibre des bactéries bénéfiques dans l'intestin afin de faciliter leur processus de digestion en plusieurs étapes.

Lorsqu'il s'agit de nouveaux bovins, il est important de savoir ce qu'ils ont mangé et de leur fournir cette nourriture, au moins pendant les premières semaines. Effectuez tout changement d'alimentation très progressivement au cours des 7 à 10 premiers jours.

Un changement d'alimentation brusque peut déséquilibrer les bactéries intestinales utiles et provoquer des changements indésirables dans le pH des sucs digestifs des vaches.

Vous serez peut-être surpris par la quantité de nourriture que les bovins peuvent consommer. Les bovins élevés pour la production de viande ou de lait doivent consommer quotidiennement environ 3 % de leur poids corporel total en aliments.

En outre, ils doivent disposer en permanence de fourrage ou d'ensilage pour maintenir le système digestif occupé. Cela permet de le faire fonctionner correctement. Par ailleurs, les bovins qui n'ont rien à grignoter deviennent anxieux, ce qui nuit à leur santé générale ainsi qu'à la qualité et à la quantité de lait ou de viande qu'ils produisent.

Vous devrez peut-être utiliser des aliments complémentaires riches en calories en période de sécheresse ou lorsque vos vaches sont en gestation ou allaitent des veaux. Voici quelques bons choix :

  • La farine de graines de coton
  • Farine de soja
  • Orge
  • Bl√©
  • Varech
  • Avoine
  • Ma√Įs

Consultez votre vétérinaire et votre agent de vulgarisation agricole pour choisir les bonnes vitamines et les bons minéraux à ajouter à l'alimentation de vos animaux pour obtenir les meilleurs résultats. Il est toujours bon d'avoir un bloc de minéraux et un bloc de sel blanc à disposition à tout moment. Il est préférable de les présenter sous abri afin qu'ils ne soient pas détruits et gaspillés par la pluie.

Extraction du lait de la vache

Domestication et production économique

Les vaches sont¬†des animaux domestiques¬†ongul√©s (mammif√®res √† sabots) on les trouve partout o√Ļ¬†m√™me avec¬†les humains.¬†Les stocks mondiaux de vaches √©taient estim√©s √† pr√®s d'un milliard d'animaux en 2016, l'Inde, le Br√©sil et la Chine ayant les populations les plus importantes (entretenant ensemble environ un tiers de toutes les vaches).

Les vaches ont été domestiquées pour la première fois il y a 8 000 à 10 000 ans à partir de l'aurochs, une espèce sauvage de bovins qui parcourait autrefois l'Eurasie. L'aurochs sauvage s'est éteint au début des années 1600, à la suite d'une chasse excessive et de la perte d'habitat due à l'expansion de l'agriculture (et des troupeaux domestiques). Aujourd'hui, il existe deux vaches largement reconnues : le zébu d'Asie de l'Est ou Zantou et les vaches sans tête d'Europe occidentale, bien que les deux formes puissent facilement se croiser. Des études génétiques ont montré que les deux formes sont dérivées du bison, mais elles sont le produit d'événements de domestication indépendants.

Les vaches ont d'abord √©t√© domestiqu√©es en tant qu'animaux "√† tout faire", utilis√©s comme animaux de trait, mais aussi pour leur lait et leur viande. Les sp√©cialisations r√©gionales ont conduit √† la formation d'une s√©rie de vari√©t√©s, ou races, adapt√©es √† diff√©rents climats ou s√©lectionn√©es pour mettre en valeur des caract√©ristiques importantes, comme la production de lait ou de viande. Les vaches sont utilis√©es par l'homme de bien d'autres fa√ßons, notamment comme source de cuir pour les v√™tements et d'autres produits et, bien que cela soit controvers√©, comme participantes √† des √©v√©nements sportifs (par exemple, la tauromachie, la monte de taureaux et les rod√©os). Les vaches peuvent √©galement servir de mesure de la richesse, et elles sont m√™me v√©n√©r√©es comme des animaux sacr√©s dans certaines religions (voir le caract√®re sacr√© de la vache). Historiquement, les Europ√©ens du Nord ont construit leurs habitations √† c√īt√© ou au-dessus des √©tables des vaches, cr√©ant ainsi des "granges" chauff√©es par la chaleur corporelle des vaches.

Tous les mammifères produisent du lait pour nourrir leurs petits, mais les vaches laitières, comme la célèbre vache Holstein-Friesian, ont été spécialement élevées pour produire de très grandes quantités de lait. Comme seules les femelles produisent du lait, elles sont beaucoup plus nombreuses dans l'industrie laitière. Les taureaux laitiers sont souvent grands, puissants et agressifs et sont plus difficiles à élever. C'est pourquoi, dans les exploitations laitières modernes, la plupart des accouplements se font par insémination artificielle et les taureaux ne vivent que dans quelques installations spécialisées. Différentes races de vaches laitières ont été sélectionnées pour des caractéristiques laitières spécifiques, par exemple pour maximiser le rendement ou pour produire un niveau souhaité de graisse dans le lait. Le lait de vache est un élément important de nombreux produits alimentaires ; outre sa consommation directe en tant que boisson, il est utilisé pour fabriquer un large éventail de produits, dont le beurre, le yaourt, le fromage et la crème glacée.

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Une vache laiti√®re occidentale typique est g√©n√©ralement traite deux fois par jour et produit en moyenne 30 litres de lait par jour ; toutefois, la quantit√© r√©elle produite d√©pend de l'√Ęge et de la race de la vache. La plupart des traites modernes ne sont pas effectu√©es √† la main, mais par des machines.

Les vaches ont g√©n√©ralement leur premier veau lorsqu'elles ont un peu moins de deux ans, les veaux uniques sont typiques, bien qu'il y ait parfois des jumeaux, et chaque vache peut donner naissance √† dix veaux ou plus. M√™me si les vaches peuvent vivre 20 ans ou plus, les vaches laiti√®res √Ęg√©es sont souvent r√©form√©es des troupeaux commerciaux et utilis√©es pour la viande lorsque leur rendement laitier commence √† diminuer.

La viande des vaches adultes est appel√©e "bŇďuf" ; la viande des veaux (g√©n√©ralement abattus √† l'√Ęge de trois mois) est appel√©e "veau". Les bovins de boucherie, comme les races communes Hereford et Aberdeen-Angus, sont √©lev√©s pour produire du muscle plut√īt que du lait et sont souvent beaucoup plus gros que les vaches laiti√®res. Les races de bovins √† viande pr√©sentent des caract√©ristiques diff√©rentes en ce qui concerne le taux de croissance, la teneur en graisse de la viande, la r√©sistance aux maladies et la capacit√© √† supporter la s√©cheresse. Outre la viande musculaire, divers organes de la vache, dont le foie, les reins, le cŇďur, la cervelle et diverses glandes, sont √©galement consomm√©s par l'homme. Par rapport aux vaches laiti√®res, les bovins de boucherie sont g√©n√©ralement √©lev√©s dans des syst√®mes moins intensifs car ils ne sont pas trait√©s quotidiennement pour la traite.

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