La libellule

Les libellules sont de grands insectes bien connus pour leurs couleurs vives et leurs yeux globuleux. Les libellules peuvent être un peu surprenantes si vous ne les avez jamais vues, en raison de leur taille et de leur capacité à voler à grande vitesse. Uniques et magnifiques, les libellules font l'objet de nombreux mythes et histoires, et sont courantes dans l'art, les bijoux, etc. Insecte ancien, les libellules sont des voleurs et des chasseurs experts, et leurs habitudes et leur vie sont un regard fascinant sur la nature et l'évolution. Pourquoi les libellules ressemblent-elles à ce qu'elles sont ? Que mangent les libellules ? Nous répondons à ces questions et donnons d'autres informations sur les libellules dans cet article !

Une libellule bleue

Qu‚Äôest-ce qu‚Äôune libellule¬†?¬†ūüćÉ

Une libellule est un grand insecte ailé qui existe sur tous les continents sauf l'Antarctique. Les libellules se distinguent par leurs grandes ailes plates et leurs couleurs vives, qui peuvent varier selon l'individu et la région dans laquelle il vit. Les libellules ont également de grands yeux composés, souvent appelés "yeux d'insecte", qui se remarquent de loin. 

Existe-t-il des légendes et des mythes sur les libellules ?

Les libellules et les zygopt√®res aussi appel√©s demoiselles font l'objet de nombreuses l√©gendes et mythes dans toutes les r√©gions du monde. Beaucoup d'entre eux sont √©vidents gr√Ęce √† leurs surnoms communs. Au Royaume-Uni, les libellules √©taient appel√©es ¬ę¬†Horse-Stingers¬†¬Ľ. Ce nom peut provenir de la fa√ßon dont une libellule captur√©e enroule son abdomen comme pour tenter de piquer.

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Une autre explication possible de ce nom est que ces insectes étaient souvent vus volant autour des chevaux dans les champs. Ils se nourrissaient en fait des mouches attirées par les chevaux. Il arrivait qu'une mouche irrite ou pique un cheval au point de le faire tressaillir ou sautiller.

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Les gens qui voyaient cela en d√©duisaient que c'√©tait le dragon, gros et √©vident, qui piquait, plut√īt qu'une mouche invisible. Un ancien nom pour les demoiselles √©tait "les aiguilles √† repriser du diable". Cela provient d'un vieux mythe selon lequel si vous vous endormez pr√®s d'un ruisseau un jour d'√©t√©, les demoiselles utiliseraient leur corps long et fin pour coudre vos paupi√®res ! Naturellement, aucun de ces mythes n'est vrai¬†!

Quelle est la différence entre une libellule et une demoiselle ?

Les libellules et les demoiselles appartiennent √† l'ordre des insectes appel√© Odonata, ce qui signifie "m√Ęchoire dent√©e" - leurs pi√®ces buccales sont dentel√©es. Elles sont souvent d√©sign√©es collectivement sous le nom de "libellules", mais il existe deux sous-ordres diff√©rents.

Les demoiselles sont des insectes du sous-ordre des Zygoptères (ce qui signifie "à deux ailes" ou "à ailes égales"). Les quatre ailes sont de taille et de forme similaires. Ce sont généralement de petits insectes au vol faible qui restent près de la surface de l'eau. Au repos, la plupart des espèces replient leurs ailes sur la longueur de leur abdomen. Les yeux sont toujours séparés et ne se touchent jamais. Les larves possèdent des plaques externes (lamelles) à l'extrémité de l'abdomen, qui font office de branchies accessoires.

Les libellules sont des insectes du sous-ordre des Anisoptères (qui signifie "ailes inégales"). Leurs ailes postérieures sont généralement plus courtes et plus larges que leurs ailes antérieures. Ce sont généralement des insectes de grande taille, au vol puissant, que l'on trouve souvent loin de l'eau. Au repos, ils tiennent leurs ailes à l'écart du corps, souvent à angle droit avec celui-ci. Les yeux sont très grands et se touchent généralement. Les larves n'ont pas de lamelles externes.

Une libellule

Combien de temps vivent les libellules ? Est-il vrai qu'elles ne vivent qu'un jour ?

Au plus court, le cycle de vie naturel d'une libellule, de l'Ňďuf √† la mort de l'adulte, est d'environ 6 mois. Certaines des plus grandes libellules vivent 6 ou 7 ans ! La plupart de ce temps est pass√© √† l'√©tat larvaire, sous la surface de l'eau, √† attraper d'autres invert√©br√©s.

Aucun insecte n'a une dur√©e de vie d'un seul jour - m√™me les √©ph√©m√®res (qui ne sont pas √©troitement li√©es aux libellules) vivent plusieurs mois sous l'eau en tant que larves avant d'√©merger en tant qu'adultes ail√©s. Les √©ph√©m√®res adultes ne vivent parfois qu'un jour ou deux, car ils sont des "machines √† se reproduire". Ils ne peuvent pas se nourrir √† l'√Ęge adulte car la plupart des esp√®ces n'ont pas de pi√®ces buccales fonctionnelles.

O√Ļ vit une libellule ?

On trouve des libellules dans le monde entier. Elles restent généralement près de l'eau ; la plupart des espèces de libellules passent la majorité de leur vie sous l'eau ou près de la surface de l'eau. Selon l'espèce, les libellules préfèrent les étangs, les marais ou les cours d'eau. Les libellules sont connues pour être pointilleuses sur leurs habitats. Si vous voyez une libellule près d'un plan d'eau, l'eau est probablement assez propre.

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Qu'est-ce que ça mange une libellule ?

Les libellules sont en fait carnivores. Elles ont des m√Ęchoires puissantes avec des dents pointues qu'elles utilisent pour attraper et manger, et se nourrissent principalement d'autres insectes. Leur r√©gime alimentaire se compose de petits insectes comme les moustiques, les papillons de nuit et les papillons. Les libellules utilisent leurs capacit√©s de vol et leur excellente vue pour poursuivre leurs proies.

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Lorsqu'elle attrape une proie plus grosse, la libellule la soumet en lui mordant la t√™te et en la tra√ģnant jusqu'√† son perchoir. Les nymphes sont √©galement des chasseurs agressifs, qui mangent la plupart des petits √™tres vivants qu'elles rencontrent sous l'eau.

Une libellule bleue et noire

A quelle vitesse volent les libellules ?

La vitesse maximale des grandes espèces, comme les éperviers, est d'environ 10 à 15 mètres par seconde. Les petites espèces, et surtout les demoiselles, sont généralement plus lentes, bien que de nombreuses espèces de taille moyenne puissent probablement suivre les plus grandes.

Comment chasse une libellule ?

Les libellules sont des chasseurs a√©riens qui attrapent et mangent d'autres insectes volants. Elles peuvent attraper les petites proies directement dans leurs m√Ęchoires ou utiliser leurs pattes √©pineuses comme un panier pour attraper les insectes. Lorsque les plus grosses proies sont captur√©es, les libellules se perchent g√©n√©ralement quelque part pour les manger, mais les plus petites proies peuvent √™tre mang√©es en vol.

Les libellules sont des chasseurs opportunistes et prennent toute proie disponible, mais chaque espèce chasse à sa manière. Certaines, passent une grande partie de la journée à voler, à la recherche de nourriture. D'autres passent plus de temps, perchées, attendant le passage d'une proie.

De nombreux collemboles (Gomphidae) se perchent sur le sol, tandis que de nombreux √©cumeurs (Libelluidae) se perchent sur la v√©g√©tation basse. Les esp√®ces diff√®rent quant au moment de la journ√©e o√Ļ elles chassent (jour ou cr√©puscule), √† l'endroit o√Ļ elles chassent (for√™t, prairie ou marais) et √† ce qu'elles chassent (gros ou petits insectes). Certaines, notamment les demoiselles, arrachent les insectes du sol ou de la v√©g√©tation.

Quelle est la qualité des yeux des libellules ?

Les libellules ont une très bonne vision, qu'elles utilisent pour localiser et attraper les petits insectes en vol.  Comme la plupart des insectes, elles ont des yeux composés. Dans le cas des libellules, les yeux contiennent plusieurs milliers de facettes individuelles, chacune contenant une minuscule lentille.  Chaque lentille individuelle a une faible résolution, mais en combinant les images de toutes les lentilles, les libellules peuvent atteindre un niveau de résolution supérieur à celui de la plupart des autres insectes et leur vue est donc particulièrement bonne. 

Elles utilisent leur vue extraordinaire pour attraper d'autres insectes en vol, ainsi que pour rep√©rer leurs partenaires et pr√©dateurs potentiels. L'acuit√© visuelle varie selon les esp√®ces, les libellules migratrices ayant la meilleure vue et les demoiselles, avec leurs yeux plut√īt petits, un peu moins, mais tout de m√™me tr√®s bonne.¬†

Une libellule sur une fleur

Qui sont les prédateurs des libellules ?

Les libellules ont des ennemis. Parmi les espèces qui attrapent et mangent les libellules et les demoiselles adultes, on trouve les oiseaux (par exemple les bergeronnettes et les hobereaux), les araignées (de nombreuses demoiselles sont prises dans les toiles), les grenouilles et les plus grandes espèces de libellules (qui attrapent et mangent d'autres libellules et demoiselles). Au stade larvaire, qui se déroule sous l'eau, elles sont la proie des poissons, des grenouilles, des crapauds et des tritons, d'autres invertébrés aquatiques et des martins-pêcheurs.

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Ils se d√©fendent gr√Ęce √† leur excellente vue et √† leurs capacit√©s de vol qui leur permettent d'√©chapper √† la capture. Certains sont color√©s en noir et jaune, ou en noir et rouge, ce qui est la coloration universelle d'avertissement et peut dissuader certains des oiseaux pr√©dateurs.

J'ai vu une libellule plonger sa "queue" dans l'eau à plusieurs reprises - que fait-elle ?

Elle pond des Ňďufs. Alors que les demoiselles et certaines libellules se posent sur la v√©g√©tation et ins√®rent leurs Ňďufs dans les tiges et autres mat√©riaux dans ou pr√®s de l'eau, de nombreuses libellules volent sur l'eau en plongeant l'extr√©mit√© de leur abdomen dans l'eau et en lib√©rant les Ňďufs. Ces Ňďufs sont entour√©s d'une substance g√©latineuse qui leur permet de se fixer √† la v√©g√©tation ou au fond de l'√©tang. Certaines esp√®ces restent accoupl√©es pendant que la femelle fait cela, tandis que chez d'autres, le m√Ęle vole √† proximit√© pour prot√©ger la femelle des attentions d'autres m√Ęles.

Une libellule se repose sur mon mur depuis une journée. Est-elle malade ? Que puis-je faire pour l'aider ?

Le meilleur conseil est de la laisser tranquille. Si elle vient d'émerger, elle se repose pour reprendre des forces et commencer sa vie d'adulte.  S'il fait frais, il est possible qu'il recherche le soleil ou une autre forme de chaleur pour pouvoir voler, car la température a un effet significatif sur le niveau d'activité des libellules.  Elle vient peut-être de manger et est en train de digérer son repas, sans avoir besoin de manger à nouveau avant un certain temps. 

Elle utilise beaucoup d'√©nergie pour voler et ne le fera que si elle a un but pr√©cis, g√©n√©ralement pour trouver de la nourriture ou un compagnon.¬† M√™me si elle est malade, il n'y a rien √† faire et il vaut mieux le laisser tranquille. Si vous le jugez n√©cessaire, d√©placez-le vers un endroit s√Ľr, par exemple en haut d'une plante abrit√©e dans un endroit ensoleill√©, en le saisissant fermement par la base de ses ailes.¬†

Deux libellules en plein vol

J'ai trouvé une libellule dont l'aile est endommagée. Pourra-t-elle encore voler et que puis-je faire pour l'aider ?

Les libellules peuvent généralement voler avec une aile endommagée ou même manquante, à moins qu'elle n'ait été endommagée lors de la sortie de sa peau larvaire. Dans ce cas, il est probable qu'elle soit perchée près de l'eau. Les libellules émergentes ou nouvellement émergées sont très vulnérables aux dommages causés par la pluie ou le vent fort, ou aux attaques d'autres créatures (par exemple, les oiseaux ou les chats) jusqu'à ce que leurs ailes durcissent.

Un individu mature avec une aile d√©chir√©e sera un voleur moins accompli, mais il peut quand m√™me attraper des proies et survivre assez bien.¬† Aussi difficile que cela puisse para√ģtre, si une libellule a une aile endommag√©e et ne peut pas voler, il n'y a rien √† faire pour l'aider et le meilleur conseil est de le laisser tranquille.

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Les libellules mordent-elles ou piquent-elles ?

Non, bien que les grandes libellules, si on les tient dans la main, essaient parfois de mordre, elles ne parviennent pas à percer la peau. Les libellules ont beaucoup de " noms populaires " qui laissent entendre qu'elles le font, comme le " dard de cheval ", mais elles n'utilisent pas leur tube de ponte (ovipositeur) pour piquer. Elles n'attaquent pas non plus les humains, bien qu'elles soient de redoutables prédateurs d'autres insectes volants.

Puis-je utiliser les libellules pour lutter contre les moustiques ou d'autres nuisibles volants ?

Les libellules mangent certainement un grand nombre d'esp√®ces de nuisibles volants, mais il n'est pas vraiment possible de les utiliser pour lutter contre ces nuisibles. Un certain nombre d'√©tudes ont √©t√© men√©es et ce n'est que dans des environnements tr√®s restreints et √©troitement contr√īl√©s que les libellules, ou leurs larves, se sont av√©r√©es capables de contr√īler le nombre de nuisibles.

En milieu ouvert, il n'y a aucune raison de supposer que les libellules introduites dans un habitat riche en parasites y resteront. En effet, elles ne le feront certainement pas si d'autres aspects de l'environnement ne leur conviennent pas. Il s'ensuit que la meilleure façon d'inciter les libellules à s'attaquer aux ravageurs est de développer l'habitat de manière à ce qu'il convienne particulièrement aux libellules, un objectif louable en soi !

Une libellule avec vue en détails

Est-ce que la libellule porte bonheur ?

Nous commencerons par pr√©senter quelques superstitions de base sur les libellules avant de nous pencher sur les mythes et l√©gendes connues propres √† chaque r√©gion. Dans certaines cultures, les libellules repr√©sentent la chance ou la prosp√©rit√©. Faites donc un vŇďu lorsque vous voyez une libellule et il se r√©alisera¬†!

Une libellule prédit une bonne pêche

Les pêcheurs les utilisaient comme un indicateur de bonnes zones de pêche. Une multitude de libellules signifiait qu'il y avait beaucoup de poissons dans les parages. Si une libellule planait près du pêcheur, celui-ci y voyait un signe de bonne chance. Apprenez un peu plus sur les chenilles papillons ici !

Une messagère

Dans diverses voies spirituelles, la libellule agit comme un messager entre les mondes. Elles apprennent à ceux qui les voient à "suivre le courant". Mais en voir une dans vos rêves est un avertissement.

Si une libellule se pose sur vous, vous recevrez de bonnes nouvelles de quelqu'un qui vous est cher. Voir une libellule morte signifie que vous entendrez une triste nouvelle. Et attraper une libellule signifie que vous vous marierez dans l'année qui suit.

Les contes régionaux de libellules

C'est là que les libellules deviennent intéressantes. Il y a un clivage très net entre l'Europe et le reste du monde en ce qui concerne les contes !

En Asie

Au Japon, les libellules portent bonheur. La libellule appara√ģt souvent dans les po√®mes ha√Įkus, repr√©sentant la force et le bonheur. La libellule rouge est consid√©r√©e comme sacr√©e. Le Japon est appel√© "l'√ģle de la libellule". C'est en partie parce que sa forme incurv√©e est cens√©e ressembler √† une libellule au repos.

L'une des raisons pour lesquelles les libellules sont si appréciées au Japon est due à une légende concernant le 21e empereur, Yuryaka Tenvo. Alors qu'il chassait, un insecte lui a piqué le bras. Certaines légendes disent que c'était un taon, d'autres disent que c'était un moustique. Dans tous les cas, une libellule est apparue et a mangé l'insecte, sauvant ainsi l'empereur.

En Amérique

Un mythe amérindien suggère que les libellules étaient à l'origine des dragons. Un coyote a trompé un dragon pour qu'il change de forme, et il n'a pas pu se transformer à nouveau. Par conséquent, la libellule symbolise le changement, la vitesse et l'illusion. Il s'agit d'un lien intéressant avec l'association chinoise entre les dragons et les libellules !

En Europe

Les libellules finissent souvent par être associées au diable ou à la magie noire. Certaines de ces associations négatives apparaissent dans le folklore américain, ce qui signifie que les gens ont emporté ces croyances avec eux lorsqu'ils ont émigré vers le Nouveau Monde.

Royaume-Uni et Scandinavie

En Angleterre, elles sont souvent appelées "aiguille à repriser du diable" et "dard de cheval". Dans le sud du Pays de Galles, on les appelle gwas-y-neidr, ou "serviteur de la vipère" (Rowland 1929). Nous avons trouvé deux croyances populaires distinctes concernant les libellules et les serpents. Dans l'une d'entre elles, les gens aperçoivent des libellules assises sur la tête des serpents, comme si elles avaient charmé les serpents pour les mettre en transe. Dans l'autre, les libellules suivent les serpents et les recousent lorsqu'ils se blessent.

Un petit point positif dans le folklore anglais est qu'il était considéré comme portant malheur de tuer une libellule bleue. Ce qui était difficile car il était également supposé que cela portait bonheur de mettre les ailes d'une libellule bleue dans un livre religieux comme un missel.

Une libellule rouge sur une feuille

Conclusion sur les libellules¬†ūüćÉ

Quoi qu'il en soit, la libellule est un allié utile à l'humanité. Alors que les papillons et les abeilles pollinisent nos plantes, les libellules nous débarrassent de parasites comme les moustiques et les moucherons. Avant de partir, lisez aussi notre article sur les escargots !

Et comme les moustiques sont porteurs de maladies, peut-être devrions-nous considérer comme un symbole de chance de voir un de leurs prédateurs près de chez nous !

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