Cochon nain : 12 choses à savoir avant d'en adopter un

Les mini-cochons ou cochon nain, ont connu un regain de popularit√© au cours des derni√®res ann√©es. Mais ces derniers existent-ils vraiment ? "Les mini-cochons" sont un terme utilis√© pour englober toute race de porc de petite taille, et sont souvent substitu√©s par d'autres termes comme "micro cochons", "cochons de poche" et "cochons tasse de th√©" √† ne pas confondre avec des porcelets ou des marcassins. Il ne s'agit pas d'une race distincte, mais plut√īt d'une vari√©t√© de races et de m√©langes de races qui ont √©t√© s√©lectionn√©es pour √™tre de plus petit gabarit.

Meghann Cant, directrice de la science et de la politique du bien-√™tre des animaux de compagnie √† la SPCA de la Colombie-Britannique qui sont investis dans la protection animale, comprend cet attrait. "On ne peut nier √† quel point ils sont mignons et c√Ęlins. Les cochons sont des animaux intelligents, curieux et affectueux", dit-elle. Toutefois, Mme Cant met en garde contre le fait de les prendre pour des animaux de compagnie faciles √† entretenir. "Combien d'entre eux seront encore des animaux de compagnie ch√©ris dans un an ?"

Posséder un animal n'est pas anodin, si vous vous demandez si les cochons nains sont de bons animaux de compagnie ? Si vous envisagez d'acquérir un mini cochon de compagnie, voici quelques éléments à prendre en compte en premier lieu :

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1. Est-ce l√©gal d'adopter un cochon miniature¬†?¬†ūü§Ē

La détention d'animaux de ferme dans les limites de la ville est contraire à la loi dans de nombreuses municipalités. De nombreuses personnes achètent un mini cochon pour se rendre compte plus tard qu'il n'est pas autorisé dans leur ville. Ces personnes sont alors confrontées à un choix : déménager ou trouver un nouveau foyer pour leur cochon.

"Les cochons ne sont pas faciles à placer", explique M. Cant. "Les gens découvrent rapidement que les fermes d'agrément et les groupes de sauvetage n'ont que peu ou pas de capacité à accueillir d'autres mammifères comme les porcs." Les restrictions de zonage sont l'une des principales raisons pour lesquelles les cochons domestiques se retrouvent à la recherche d'un nouveau foyer.

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¬†2. Quelle taille peuvent atteindre les petits cochons ? Y a-t-il des cochons qui restent petits?¬†ūüźĹ

Une autre raison fréquente pour laquelle les cochons de compagnie sont cédés est qu'ils sont devenus plus grands que prévu. Des mots comme "mini" et "tasse de thé" sont trompeurs", explique M. Cant. De nombreux porcs vendus comme animaux de compagnie sont jeunes, voire nouveau-nés, et n'ont pas encore atteint leur taille et leur poids complets, qui peuvent être considérables. "Peu de foyers peuvent accueillir un animal de cette taille", ajoute M. Cant.

N'oubliez pas de demander l'√Ęge des parents si l'√©leveur vous montre des photos, ou mieux encore, demandez √† rencontrer les porcs parents avant d'acqu√©rir l'animal. "Parfois, les √©leveurs montrent aux gens √† quel point les porcs parents sont petits alors qu'ils ne sont pas encore adultes eux-m√™mes", explique M. Cant. √Ä l'√Ęge de trois √† six ans, les porcs sont adultes. S'ils sont plus jeunes, ils ne le seront probablement pas.

Il existe de nombreuses races de porcs vendues sous le nom de "cochon nain", notamment le Kunekune, le Juliana et le Pot-bellied. Cependant, m√™me les plus petites races de porcs ne resteront pas tr√®s petites. Selon l'American Mini Pig Association, un cochon nain standard peut mesurer entre 35 et 50 cm et peser entre 20¬†et 70¬†kg √† l'√Ęge adulte. C'est aussi grand qu'un border collie et aussi lourd qu'un saint-bernard ! Toute race de porc qui p√®se moins de 150¬†kg est consid√©r√©e comme un "porc miniature".

Si votre cochon "miniature" est en fait un cochon d'√©levage standard, il sera encore plus lourd et jusqu'√† trois fois plus grand. Les femelles matures (les truies) peuvent peser plus de 310¬†kg¬†et les m√Ęles encore plus : peut-√™tre plus de 450 kg¬†! "Sachez que quel que soit l'animal que vous adoptez, il ne rentrera jamais dans une tasse √† th√©", pr√©cise M. Cant. Il se peut m√™me qu'il ne rentre pas dans votre voiture ! Vous adorez les cochons ? Ca tombe bien on vient de cr√©er une collection d'objets et d'id√©es cadeaux pour passionn√©s des cochons ūüźĹ¬†

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3. De quel type de logement les cochons nains ont-ils besoin ? 

Vous pensez qu'il est facile de s'occuper des cochons ? Consultez le Code de pratiques pour le soin et la manipulation des porcs. Ce livre de 70 pages ne couvre que les exigences minimales en matière de soins aux porcs et de bien-être animal. Les cochons ont des besoins, il faut en prendre soin, les nourrir correctement comme pour un chien, un chat ou tout autre grand ou petit animal de compagnie. Il vous faut l'accueillir chez vous de la meilleure des façons.

Certains aspects de l'environnement urbain ne sont pas compatibles avec les élevages de porcs de compagnie. "Les gens s'attendent souvent à ce que la possession d'un cochon de compagnie soit semblable à celle d'un chien", explique Leiki Salumets, responsable des soins aux équidés et aux animaux de ferme à la SPCA de la Colombie-Britannique. Si, à certains égards, les cochons sont semblables aux chiens - ils peuvent être dressés à la maison, par exemple - ils ont d'autres besoins qui sont difficiles à satisfaire dans un environnement domestique.

"Les cochons sont des animaux tr√®s curieux, et ils appr√©cient un environnement o√Ļ ils peuvent explorer, fouiller avec leur museau et manipuler des objets. Certains jouets et produits pour chiens ne sont pas un choix appropri√© pour les cochons, car ces derniers peuvent souvent les d√©truire et les consommer facilement, ce qui repr√©sente un risque pour leur sant√©. D'autres objets de votre maison peuvent √©galement √™tre la cible de leur curiosit√©", explique Mme Salumets. Les jouets appropri√©s pour les cochons comprennent tout ce qui peut √™tre manipul√©, mais qui n'est pas facilement destructible, qui est sans danger s'il est consomm√©, et qui repr√©sente un d√©fi ou une r√©compense (par exemple, une friandise) lorsque le cochon joue avec.

 S'ils n'ont pas l'occasion d'adopter des comportements normaux, les cochons s'ennuient et créent leur propre divertissement dans la maison, souvent en fouillant dans les armoires, en déchirant les canapés et en renversant les tables. Les cochons sont mieux adaptés à un environnement extérieur qui leur offre beaucoup d'espace pour réaliser ces activités en toute sécurité.

√Ä l'ext√©rieur, vous devrez leur fournir un abri, car les cochons sont sensibles aux temp√©ratures froides et chaudes extr√™mes. Beaucoup de gens ignorent que les porcs ne transpirent pas, qu'ils sont sujets aux piq√Ľres d'insectes (comme les tiques) et aux parasites, aux allergies et qu'ils peuvent attraper des coups de soleil. Une mare (c'est-√†-dire une fosse de boue peu profonde) est tr√®s utile. Elle les rafra√ģchit lors des journ√©es chaudes et sert de r√©pulsif pour les insectes, d'√©cran solaire et de revitalisant pour la peau, car les porcs ont tendance √† avoir la peau s√®che et squameuse.

Un enclos appropri√© doit √™tre utilis√©e pour cl√īturer leur espace ext√©rieur, car les porcs sont tr√®s forts et peuvent la d√©raciner, la pousser et m√™me creuser en dessous si elle n'est pas correctement fix√©e. Vous devrez √©galement penser √† prot√©ger votre porc des pr√©dateurs tels que les coyotes, les loups, les grands chats, les ours ou m√™me les chiens errants.

Une dernière chose à prendre en compte est la façon dont votre cochon sera logé et soigné pendant votre absence prolongée de votre domicile. Connaissez-vous quelqu'un en qui vous pouvez avoir confiance pour s'occuper de votre cochon ?

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¬†4. Les cochons sont-ils compatibles avec d'autres animaux de compagnie ?¬†ūüėĄ

Comme pour tous les animaux de compagnie, les cochons peuvent s'entendre ou non avec les autres animaux du foyer. Si vous êtes propriétaire d'animaux, lest bon à savoir qu'en général, les cochons et les chats ou chatons ont tendance à vivre paisiblement ensemble. Les chiens et les cochons, en revanche, constituent une combinaison imprévisible, principalement parce que les chiens sont de grands prédateurs et que les cochons sont naturellement des proies. Cela peut conduire à une intimidation non désirée de votre cochon de compagnie.

"Les chiens sont connus pour attaquer les cochons - même ceux avec lesquels ils ont vécu pendant un certain temps", explique Cant. "Les cochons peuvent aussi se comporter de manière agressive envers les chiens, surtout lorsqu'il s'agit de nourriture". Les interactions entre les deux doivent toujours être supervisées.

Bien que les cochons puissent ne pas s'entendre avec d'autres animaux de compagnie, Cant note que ce sont des animaux très sociaux et qu'ils devraient être hébergés avec d'autres cochons. De plus, ils sont très joueurs et amusants, voici 25 faits surprenants sur les cochons !

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5. L'alimentation des cochons¬†ūü•ē

Les cochons sont omnivores et ont besoin d'un équilibre entre vitamines, minéraux, protéines, fibres et glucides. Les aliments pour "cochons nains" peuvent être achetés dans les magasins d'alimentation, mais ils ne sont pas toujours faciles à trouver et la nourriture dont les porcs de compagnie ont besoin est différente de celle des porcs de ferme.

Les cochons apprécient vraiment une variété de légumes et de fruits dans leur alimentation. Ils peuvent manger certains restes de nourriture humaine, tant qu'ils ne sont pas avariés ou toxiques pour eux. Tout comme chez les humains, certains aliments peuvent provoquer des problèmes digestifs chez les porcs, et certains sont plus sensibles que d'autres. Même si vous fournissez des produits frais à votre porc, le fait de ne lui donner que de la nourriture humaine n'est pas idéal, car il n'est pas garanti qu'elle réponde à tous ses besoins nutritionnels. Il est important qu'il reçoive toujours des aliments pour porcs tels qque des granulés afin de s'assurer que ses besoins nutritionnels sont satisfaits. Les aliments pour chiens et chats ne sont PAS une bonne alternative à un aliment de qualité formulé spécifiquement pour les porcs.

 Les porcs doivent toujours avoir accès à de l'eau et doivent être nourris au moins deux ou trois fois par jour. Les cochons ventrus consomment quelques kilos de nourriture par jour, mais si votre bête est un cochon d'élevage, vous pouvez vous attendre à ce qu'il consomme jusqu'à quatre à trois kilos de nourriture par jour.

Les informations sur Internet peuvent être très incorrectes en ce qui concerne l'alimentation des cochons. "Certains sites web affirment que le fait de donner à un porc une quantité réduite de nourriture chaque jour le gardera petit. Mais cela peut se traduire par un porc de poids insuffisant avec des problèmes de développement et de santé, car c'est la génétique du porc qui détermine la taille de son squelette, et non la quantité de nourriture que vous lui donnez. En effet, c'est la génétique du porc qui dicte la taille de son squelette, et non la quantité de nourriture que l'on lui donne.

Si l'on donnait à son cochon une si petite quantité de nourriture, on l'affamerait, ce qui aurait de nombreuses conséquences négatives sur sa santé, notamment des os malformés, un mauvais pelage, un développement insuffisant du cerveau et même la mort. Chaque porc doit être nourri selon un régime spécifique à ses besoins individuels afin de garantir une santé et une condition physique adéquate", explique M. Salumets. 

Compl√©tez vos connaissances sur l'alimentation des cochons gr√Ęce √† notre article sur le sujet.¬†

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6. Avez-vous accès à des soins vétérinaires appropriés dans votre communauté ?

Quelle est la durée de vie d'un cochon nain ? Les cochons peuvent vivre jusqu'à 15 ans. Pendant cette période, vous devrez prévoir des visites chez le vétérinaire comme vous le feriez pour d'autres animaux de compagnie. Les cochons doivent être vaccinés et sont sensibles à un certain nombre de maladies que les humains contractent également, comme la grippe. Il est très peu probable qu'une clinique vétérinaire accepte les cochons. Vous devrez trouver un vétérinaire qui travaille avec les porcs. Une coupe des défenses peut également être nécessaire.

Parce qu'ils sont des animaux de proie, les porcs essaient parfois de cacher le fait qu'ils sont malades ou bless√©s. Avez-vous les connaissances ou les comp√©tences n√©cessaires pour reconna√ģtre les sympt√īmes courants de maladie, de blessure ou d'infection chez votre cochon domestique ?

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7. Devriez-vous faire stériliser votre cochon domestique ?

Les verrats matures et intacts (c'est-√†-dire les porcs m√Ęles) deviennent tr√®s grands et peuvent √™tre agressifs. Par cons√©quent, les porcs m√Ęles doivent √™tre castr√©s le plus t√īt possible, lorsqu'ils sont jeunes. L'intervention ne doit √™tre pratiqu√©e que par un v√©t√©rinaire exp√©riment√© qui utilise des analg√©siques. La st√©rilisation des femelles n'est pas tr√®s courante, et vous aurez peut-√™tre du mal √† trouver un v√©t√©rinaire qui accepte de pratiquer cette intervention.

Selon la race, les porcs peuvent devenir sexuellement matures d√®s l'√Ęge de trois ou quatre mois. Si vous adoptez un m√Ęle et une femelle ensemble, vous devrez st√©riliser votre m√Ęle. Les porcs peuvent avoir des port√©es allant jusqu'√† 14 porcelets √† la fois. Si, au d√©but, 14 porcelets vous paraissent trop mignons, vous serez vite d√©pass√©.

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¬†8. Comment transporter un cochon ?¬†ūüźĖ

Savez-vous comment attraper un porc sans cruauté et le faire monter dans un véhicule ? Les cochons, comme les humains, sont sensibles au mal des transports et peuvent avoir des nausées dans un véhicule en mouvement. Avez-vous un véhicule suffisamment grand pour que votre cochon y soit transporté en toute sécurité, en gardant à l'esprit qu'il pourrait se salir pendant le voyage ?

Rappelez-vous que vous devez au moins respecter le Code canadien de pratiques pour le soin et la manipulation des animaux de ferme : Transport. Le transport des animaux comme celui d'un porc dans le coffre d'une voiture ou à l'arrière d'une camionnette serait dangereux, tout comme le fait de laisser le porc se déplacer librement dans un véhicule en mouvement. Si jamais vous ne pouvez pas vous en charger, il existe des services de transport. 

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9. Comment dresser un cochon nain ?¬†ūüź∑

Les cochons peuvent être éduqués et dressés comme n'importe quel autre animal, par exemple pour l'apprentissage de la propreté, en utilisant le renforcement positif. Les récompenses alimentaires sont très utiles pour les cochons ! Cependant, contrairement aux cours de dressage de chiots pour les chiens, il n'y a pas beaucoup d'options pour les cours de dressage des cochons.

Cela signifie que vous devrez être à l'aise pour dresser votre cochon tout seul. "Les cochons sont des animaux très intelligents et les propriétaires doivent avoir de l'expérience avec les cochons et bien comprendre le comportement des cochons, la théorie de l'apprentissage et les méthodes de dressage sans cruauté pour réussir à les dresser à la maison", explique Mme Salumets. Il est également important de réaliser que les "accidents" des cochons (c'est-à-dire lorsqu'ils font leurs besoins) sur le sol sont beaucoup plus importants, plus désordonnés et plus odorants que ceux des chiens.

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10. Les cochons de compagnie sentent-ils mauvais ?¬†ūüßź

Bien que les porcs soient des animaux propres et qu'ils n'aient g√©n√©ralement pas d'odeur corporelle, il est important de savoir que le lisier de porc sent tr√®s mauvais. La plupart des gens disent que l'odeur est pire que celle du fumier de cheval ou de vache. En d'autres termes, attendez-vous √† quelques plaintes de la part de vos voisins d'√† c√īt√©. Les cochons peuvent √©galement √™tre tr√®s bruyants - un autre √©l√©ment qui ne vous rendra pas tr√®s populaire si vous vivez pr√®s de vos voisins.

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¬†11. Combien co√Ľte un cochon nain ?

Adoption de l'animal : généralement entre 200 et 400 euros (les éleveurs peuvent demander jusqu'à 2 500 euros).

Les frais vétérinaires, tels que :

  • Vaccinations
  • Traitements contre les parasites
  • Traitements pour blessures, maladies et bilans de sant√©
  • Taille des d√©fenses ou des sabots, si n√©cessaire
  • la st√©rilisation
  • Frais de nourriture, y compris les vitamines, si n√©cessaire
  • Frais de logement, de cl√īture et de liti√®re
  • Frais de soins pendant votre absence en vacances
  • Co√Ľts de remplacement des objets de valeur s'ils sont d√©truits par votre cochon.

Remarque : cette liste n'est pas exhaustive. D'autres co√Ľts non r√©pertori√©s ici peuvent √©galement √™tre encourus. Il faut savoir que la vente d'animaux est loin d'√™tre le seul moment durant lequel vous devrez d√©penser.

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12. Qu'advient-il des cochons nains non désirés ?

En fin de compte, comme tant d'animaux de compagnie à la mode avant eux, ce sont les cochons qui paient le prix de leur popularité. Les soignants bien intentionnés, mais mal informés sont dépassés et, par conséquent, de nombreux cochons de compagnie sont abandonnés à des refuges, des sauvetages, des familles d'accueil et des fermes d'agrément. Cependant, les cochons de compagnie peuvent être très difficiles à reloger, car ces groupes ont souvent peu ou pas de capacité d'accueil pour les cochons non désirés. Vous risquez d'être confronté à l'euthanasie par un vétérinaire.

"Rel√Ęcher des porcs dans la nature est ill√©gal et inhumain, car les porcs habitu√©s √† vivre comme des animaux de compagnie n'ont aucune exp√©rience de la vie sauvage", ajoute Mme Salumets. "Si le cochon parvient √† survivre et √† se reproduire, le milieu environnant pourrait en subir les cons√©quences n√©gatives."

"Nous devons tirer les leçons du passé", exhorte Cant. "D'autres animaux, comme les tortues et les hérissons, ont eux aussi leurs 15 minutes de gloire dans le commerce des animaux de compagnie. Beaucoup ne sont plus populaires parce que les gens ont réalisé qu'ils ne convenaient pas comme animaux de compagnie. Malheureusement, cette prise de conscience n'intervient souvent qu'après que les animaux ont souffert."

Pour en savoir encore plus sur les cochons nains, nous t'invitons à aller lire notre article qui regroupe 11 choses à savoir sur les cochons nains.

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