Nous savons qu'il est important de manger des aliments nutritifs et sains pour notre santé et notre bien-être. Cela signifie des fruits et légumes frais, des céréales complètes, des huiles saines et, pour beaucoup d'entre nous, des viandes maigres. Mais qu'en est-il des aliments que nous mangeons ? L'alimentation des animaux fait-elle une différence ?

Bien sûr que oui ! Par exemple, regardons ce que mangent les porcs. Vous avez peut-être grandi en entendant dire que les porcs mangent de la bouillie. Ce n'est tout simplement pas vrai. La bouillie pour un cochon serait comme de la malbouffe pour nous. Si toute votre alimentation était composée de malbouffe, vous seriez dans un sale état. C'est la même chose pour les cochons. On ne peut pas nourrir un cochon avec n'importe quoi.

Des petits cochons

Les cochons sont omnivores 🐷

Comme les êtres humains, les porcs sont omnivores, ce qui signifie qu'ils consomment à la fois des plantes et des animaux. Ils sont prêts à manger presque n'importe quoi.

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Ils sont d'excellents fourrageurs naturels et des mangeurs opportunistes. Les porcs sauvages (comme les sangliers) mangent un large éventail de produits alimentaires, notamment des végétaux, des racines, des fruits, des œufs et même des animaux morts. Ils ont un système digestif efficace et peuvent transformer un large éventail d'aliments.

Leur excellente capacité de recherche de nourriture leur permet de survivre dans un large éventail de zones et de climats. Ils peuvent survivre à peu près n'importe où tant qu'il y a une petite quantité de nourriture et d'eau disponible.

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Les cochons ne mangent pas comme les humains 🐷

Certains aliments sains pour les humains, comme le céleri et les patates douces crues, sont carrément dangereux pour les porcs. Les régimes alimentaires des porcs sont soigneusement élaborés et changent tout au long de leur vie, car ils ont besoin de différents nutriments en différentes quantités à différents stades. Comme beaucoup d'animaux, les porcelets se nourrissent d'abord du lait de leur mère, mais peuvent commencer à manger des aliments solides à peine une semaine après leur naissance.

Comme les êtres humains, les porcs sont omnivores, ce qui signifie qu'ils consomment à la fois des plantes et des aliments pour porcs

Un porcelet

Les types d'aliments pour cochons 🐷

Les porcs domestiques (porcs d'élevage, porcs à viande, porcs de compagnie) sont principalement nourris avec des aliments à base de maïs, de farine de soja, d'avoine ou de céréales agricoles, contrairement à leurs cousins sauvages. Ces ingrédients sont utilisés parce qu'ils sont facilement digestibles, riches en glucides, en calcium et pauvres en fibres. Cependant, les porcs ont également besoin de vitamines et de minéraux pour être en bonne santé. 

Les vitamines, les minéraux et les nutriments peuvent être complétés par d'autres aliments (comme les fruits et les légumes) ou être donnés à vos animaux en utilisant un aliment commercial pour porcs qui les incorpore.

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Les aliments pour porcs commerciaux et "prêts à l'emploi" sont généralement disponibles dans les magasins d'alimentation ou auprès des fabricants d'aliments pour animaux. Les aliments commerciaux pour porcs peuvent se présenter sous différentes formes et mélanges, ils sont conçus pour répondre aux besoins nutritionnels des porcs à certaines périodes de leur vie.

Les aliments commerciaux pour porcs peuvent être prémélangés avec des vitamines et des minéraux, des antibiotiques ou même des probiotiques. Les aliments auxquels sont ajoutés des antibiotiques et des probiotiques sont généralement appelés aliments médicamenteux pour porcs.

Les antibiotiques sont ajoutés aux aliments pour porcs afin de prévenir la propagation des maladies. En général, la nécessité de donner des aliments médicamenteux est moindre pour ceux qui élèvent des porcs à petite échelle, ou dans une ferme familiale, par rapport aux systèmes d'élevage de porcs plus grands et plus intensifs.

Pour tirer le meilleur parti des porcs, il faut leur donner une alimentation équilibrée. Il est également essentiel qu'ils disposent d'un approvisionnement constant en eau fraîche. L'eau est extrêmement importante dans le régime alimentaire des porcs. La moitié ou les deux tiers du poids corporel d'un porc sont constitués d'eau. L'eau est aussi directement liée à la prise alimentaire, vos porcs doivent donc disposer d'un approvisionnement en eau fraîche et propre à tout moment si vous voulez maximiser leurs performances.

Un cochon dans la paille

Comment les races de porcs peuvent-elles affecter leur régime alimentaire ? 🐷

La race d'un porc peut, dans une certaine mesure, déterminer le régime alimentaire à lui donner. Les porcs élevés pour la viande ont besoin d'une alimentation légèrement différente de celle des races qui sont principalement élevées comme animaux de compagnie.

Les propriétaires de races comme le Vietnamien Pot Belly devront donner une alimentation différente de celle d'un porc destiné à la table, comme le Large White.

Certaines races de porc sont de meilleurs fourrages que d'autres. Les races traditionnelles sont extrêmement douées pour retourner les pâturages et chercher de la nourriture. Les races traditionnelles prennent généralement du poids à un rythme plus lent par rapport aux races de porcs commerciales modernes, et il est donc moins nécessaire de leur donner des aliments spécialisés pour porcs. Cependant, les races traditionnelles sont généralement plus résistantes et peuvent donc être mieux adaptées aux endroits où le temps ou le climat est plus extrême.

Un cochon rose

Comment l'âge du porc détermine le régime alimentaire du porc ? 🐷

L'âge du porc est l'un des principaux facteurs qui déterminent ce qu'il peut manger. Il existe des types d'aliments spécifiques pour les différents stades de la vie.

L'alimentation des porcelets sevrés

Les jeunes porcelets peuvent commencer à s'intéresser à la nourriture solide dès l'âge de trois semaines. Une fois qu'ils commencent à s'intéresser à la nourriture solide, le processus de sevrage peut commencer.

Pendant le processus de sevrage, les porcelets de la truie ont accès pour la première fois à des aliments solides, en plus du lait de leur mère. En quelques semaines, les porcelets sont progressivement sevrés du lait de leur mère et passent à l'alimentation solide, jusqu'à ce que la truie soit complètement retirée vers dix à douze semaines.

Tout au long du processus de sevrage, ils sont nourris avec un type d'aliment spécifique conçu pour répondre à leurs besoins nutritionnels à cet âge. Ce type d'aliment porte généralement le nom d'aliment de sevrage, d'aliment de démarrage, d'aliment pour porcelets ou un autre nom similaire.

L'alimentation des porcs en croissance et en fin de croissance

Une fois le processus de sevrage terminé, le poids est utilisé pour déterminer le type d'alimentation à donner à un porc. Les porcs pesant entre 40 et 125 livres sont appelés porcs en croissance. Les porcs pesant entre 100 et 125 livres et 230 livres sont appelés porcs de finition.

Au cours de ces deux étapes, les porcs reçoivent généralement des types d'aliments légèrement différents. Les porcs en croissance sont généralement nourris avec des aliments de type "grower". Les aliments de croissance sont généralement riches en nutriments et contiennent une certaine quantité de protéines.

À mesure que le porc vieillit et prend du poids, il a besoin de plus en plus de protéines. Par conséquent, au cours de la phase de finition, le porc peut être nourri avec un aliment de type finition qui contient moins de minéraux et plus de protéines que l'aliment de croissance.

Les fabricants d'aliments pour animaux, et ceux qui fabriquent leurs propres aliments pour porcs, ont tous leurs propres variations sur les mélanges spécifiques qui entrent dans la composition de ces types d'aliments. Mais en général, ils tendent à se classer dans ces trois catégories de base, à savoir : l'aliment pour sevrage, l'aliment de croissance et l'aliment de finition.

Des cochons de différentes races

Comment l'usage du porc affecte ce qu'il peut manger 🐷

La fonction du porc détermine également le type d'alimentation dont il a besoin. Les porcs élevés pour la production de viande suivront en général le parcours mentionné précédemment, à savoir l'alimentation pour sevrage, l'alimentation pour croissance et l'alimentation de finition.

Si vous élevez des truies reproductrices, elles auront besoin d'une alimentation différente de celle des porcs élevés pour la viande. Une fois qu'une truie a atteint l'âge de la reproduction, vous n'essayez pas de l'engraisser pour l'abattage, c'est pourquoi une alimentation de type éleveur est plus adaptée aux porcs de cette catégorie. Ce type de granulés est très nutritif et contient moins de protéines.

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Si vous gardez un porc comme animal de compagnie, la même règle s'applique. Vous ne voulez pas qu'il prenne du poids inutilement, il faut donc lui donner un aliment de type éleveur, ou un type spécifique de granulés pour porcs conçu à cet effet. Les propriétaires de porcs de compagnie, de cochons nains, de cochons vietnamiens et de porcs utilisés pour la gestion des terres devront tenir compte de cette règle.

Si vous prévoyez d'inscrire vos porcs à des concours et à des expositions agricoles, vous voudrez envisager d'utiliser des aliments pour porcs spécialisés conçus pour cette tâche. En ce qui concerne les porcs d'exposition, chaque éleveur a ses préférences quant aux méthodes d'alimentation qui lui conviennent. Vous devrez expérimenter et vous renseigner pour trouver ce qui fonctionne le mieux si vous vous lancez dans cette voie. Un bon endroit pour commencer est cet excellent forum sur les cochons.

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 Comment nourrir les cochons 🐷

Les porcs doivent généralement être nourris deux fois par jour, à l'aide d'une auge ou d'un autre système d'alimentation. La quantité de nourriture que vous leur donnez dépend de leur âge, de leur race et de leur accès éventuel à d'autres types de nourriture.

La plupart des aliments commerciaux pour porcs sont accompagnés d'instructions sur la façon de les nourrir. Vérifiez l'étiquette ou tout autre document accompagnant votre aliment pour vous assurer que vous donnez la quantité prescrite. S'il n'y a pas d'instructions avec votre nourriture pour porcs, consultez le magasin d'aliments pour animaux, il pourra vous conseiller sur les quantités à utiliser.

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En ce qui concerne l'alimentation des porcs, la règle générale est la suivante : un porc a besoin d'une livre de nourriture pour chaque mois d'âge, jusqu'à un maximum de 6 livres par jour. Ne nourrissez pas votre cochon plus que cela. Vous gaspillerez votre argent et ferez grossir vos porcs. Seules les truies en lactation ont besoin de plus de nourriture que cela. Il est bon d'investir dans des balances pour vérifier que les quantités d'aliments sont correctes, car cela peut vous éviter de sous-alimenter ou de suralimenter vos porcs à long terme.

Une autre règle de base est que tous les aliments doivent être consommés dans les 20 à 30 minutes. Il ne doit pas rester d'aliments après ce laps de temps. Si vous trouvez des restes d'aliments, réduisez progressivement leur consommation jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de restes. Une fois que vous avez trouvé le point idéal où vos porcs ne laissent pas de nourriture accessible, vous pouvez alors commencer à augmenter lentement leur alimentation, ce qui les aidera à prendre du poids.

Si votre porc a accès à des sources de nourriture naturelles (arbres fruitiers, herbe dense ou pâturage), il faut en tenir compte. Les sources d'aliments naturels peuvent être utilisées à votre avantage car elles peuvent contribuer à réduire vos autres coûts d'alimentation. Les porcs nourris au pâturage auront généralement besoin de moins d'aliments pour porcs que ceux qui sont gardés à l'intérieur, ou dans des endroits où il y a peu ou pas de végétation.

De même, vous pouvez compléter l'alimentation de vos porcs avec d'autres aliments tels que l'ensilage, le foin, les fruits et les légumes. Si vous donnez de grandes quantités de fruits et légumes, réduisez la quantité de nourriture quotidienne en utilisant un rapport de 1 à 4. Si vous donniez à vos porcs 4 kg de pommes, vous pouvez réduire leur alimentation en sac d'un kilo.

Si vous donnez du foin ou de l'ensilage à vos porcs, assurez-vous qu'il est exempt de moisissures. L'ensilage moisi peut potentiellement contenir des bactéries nocives comme la Listeria. Ceci est particulièrement important pour les truies enceintes, car elles pourraient avorter. Veillez à stocker vos aliments pour porcs dans un endroit sec et sûr. Ne donnez jamais aux porcs des aliments vieux, humides ou moisis, car cela pourrait leur nuire, voire les tuer.

Il convient également de noter que les aliments supplémentaires peuvent légèrement influencer le goût de la viande de porc. Il est bien connu que les porcs nourris avec une grande quantité de glands et de pommes ont tendance à avoir une viande au goût plus doux. Il existe des producteurs de porc et de jambon spécialisés qui nourrissent leurs animaux avec des régimes spéciaux de ce type et leur viande de porc se vend à des prix très élevés.

La possibilité de nourrir vos porcs avec des eaux grasses dépend de l'endroit où vous vivez et du pays où vous vous trouvez. Les eaux grasses sont généralement considérées comme des déchets de cafétéria ou des déchets alimentaires qui sont entrés en contact avec d'autres viandes. La possibilité de nourrir vos porcs avec des eaux grasses dépend de la législation de votre pays, et vous devez donc la vérifier avant de vous engager dans cette voie.

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Fabriquer ses propres aliments pour cochons 🐷

La nourriture est le principal coût de l'élevage de porcs. La disponibilité des aliments pour porcs peut également augmenter les coûts. Si vous devez parcourir de nombreux kilomètres pour vous rendre chez votre détaillant d'aliments, vous devez tenir compte du coût du carburant dans votre budget. Heureusement, il existe d'autres options qui peuvent vous aider.

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Certains éleveurs de porcs optent pour la fabrication de leurs propres aliments, ce qui peut être un excellent moyen de réduire les coûts d'alimentation et les déplacements vers le magasin d'aliments. Il existe plusieurs guides en ligne sur la façon de fabriquer ses propres aliments pour porcs. En voici deux :

  • Vous pouvez acheter des quantités de maïs, de soja ou de céréales agricoles et y ajouter un supplément. Vous pouvez également acheter des types d'aliments concentrés appelés pré-mélanges. Les aliments prémélangés, lorsqu'ils sont ajoutés au fourrage, le transforment en l'aliment dont vous avez besoin (c'est-à-dire en aliment pour porcs de croissance, de finition, d'exposition, etc.)
  • Une autre option pour réduire vos coûts d'alimentation est d'acheter d'autres types d'aliments pour bétail moins chers et de les utiliser comme base pour créer vos propres aliments pour porcs. Certaines personnes utilisaient de la nourriture pour veaux et certains types d'aliments pour chevaux comme base pour créer leurs propres aliments pour porcs. Vous pouvez également utiliser des aliments pour moutons, mais n'oubliez pas que ces aliments ne contiennent pas de cuivre, qui peut parfois être bénéfique aux porcs.

La décision de fabriquer vos propres aliments pour porcs dépend des ressources disponibles dans votre région.

Un petit cochon dans l'herbe

Conclusion 🐷

Comme vous pouvez le constater, de nombreux facteurs doivent être pris en compte lors de l'alimentation des porcs. L'âge et l'objectif des animaux sont deux des plus importants. Nous avons également vu qu'il existe des types d'aliments spécifiques conçus pour certaines tâches et étapes de l'élevage des porcs. En outre, nous avons appris qu'il existe plusieurs autres options pour vous aider à réduire vos coûts d'alimentation, comme la fabrication de votre propre nourriture pour porcs.

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Une chose qui est absolument claire dans ce guide de l'alimentation des porcs, c'est que vos porcs doivent recevoir une alimentation équilibrée et nutritionnelle pour les aider à maximiser leurs performances. N'oubliez pas non plus que l'eau est tout aussi importante que l'alimentation de votre porc, alors assurez-vous qu'il ait accès à un approvisionnement frais à tout moment.

Un bon indicateur pour savoir si l'alimentation de vos porcs est correcte ou non est l'observation de leur fumier. C'est une fenêtre sur leur santé intestinale. Le fumier de porc doit être solide et assez dur. Il ne doit pas être liquide. Si le fumier de vos porcs ressemble à cela, c'est que votre alimentation est correcte. S'il produit des selles très molles ou liquides, essayez de modifier son alimentation. S'il a la diarrhée, il est peut-être malade. Dans ce cas, il est préférable d'appeler le vétérinaire, ce qui est particulièrement important lorsqu'il s'agit de porcelets.

Nous espérons que vous avez apprécié notre guide sur l'alimentation des porcs. Si vous avez des conseils sur l'alimentation des porcs, n'hésitez pas à les poster dans les commentaires ci-dessous.