En France, un nombre croissant de femmes se lancent dans le monde agricole, dominé par les hommes depuis si longtemps. Jusqu'au début des années 1960, le rôle des femmes agricultrices  était si mal compris qu'il n'y avait même pas de mot pour le décrire et le terme agricultrice n'est entré dans le dictionnaire français qu'en 1961, a déclaré le ministre français de l'Agriculture et de l'Alimentation, Julien Denormandie, lors d'un à l'occasion de la Journée internationale de la femme, lundi 8 mars. Mais les choses ont bien changé depuis 60 ans. Aujourd'hui, 30% des agriculteurs et un chef d'exploitation sur quatre sont des femmes.

Selon les chiffres publiés par le ministère français de l'agriculture, 30% des exploitations ovines et viticoles sont dirigées ou cogérées par des femmes, tandis que près de la moitié des personnels de l'enseignement agricole, 77% des personnels des services à la personne et aux territoires, et 57% des personnels de l'agroalimentaire sont des femmes, tandis que près des deux tiers des étudiants de l'enseignement supérieur agricole sont des femmes.

Une agricultrice entourée de poules

L'histoire moderne 👩🏽‍🌾

Les femmes ont aidé à entretenir les champs et les cultures depuis le début du 19e siècle. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, des millions d'emplois agricoles vacants avaient été occupés par des jeunes et des femmes. Presque toutes les filles, les épouses et les amies sont intervenues là où c'était nécessaire - certaines sont devenues ingénieurs pour travailler sur les transmissions radio, tandis que d'autres se sont retrouvées dans des usines.

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Lorsque les hommes sont revenus, ils ont repris leurs postes précédents. Cela signifie que la plupart des femmes sont retournées à la garde des enfants, à l'éducation ou aux tâches de soutien administratif. Cela dit, à la fin des années 1990, le nombre d'agricultrices a commencé à augmenter de façon spectaculaire - et il continue de le faire, malgré l'essor de la technologie autonome dans les exploitations. Cette évolution est due à la fois à des changements dans le recensement et à la déstigmatisation de la notion d'emploi. Pour ces raisons, les femmes des temps modernes sont plus susceptibles de se qualifier d'"agricultrices" que par le passé.

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Un "fossé entre les sexes" en Europe 🌿

Dans l'Union Européenne, bien que le nombre d'agricultrices soit en augmentation, il existe d'énormes disparités entre les pays. Alors que 29 % des agriculteurs sont des femmes en moyenne, la proportion la plus élevée se trouve en Lettonie et en Lituanie, où la part des femmes dans le secteur est de 45 %. À titre de comparaison, seulement 5 % des exploitations sont dirigées par des femmes aux Pays-Bas, 6 % à Malte, 8 % au Danemark et 10 % en Allemagne, selon les derniers chiffres d'Eurostat.

La Commission européenne a déjà attribué ce problème à un "fossé entre les sexes" particulièrement visible parmi les nouvelles générations, puisque seulement 4,2 % des agricultrices en Europe ont moins de 35 ans. La Commission vise à combler cet écart par le biais de son programme de subventions agricoles, la politique agricole commune (PAC) : Les États membres de l'UE doivent tenir compte de la situation des femmes dans les zones rurales dans leurs programmes de développement rural.

Lors du débat animé par le ministre français de l'agriculture, Agnès Poirier, réalisatrice de deux documentaires sur la vie à la ferme, a commenté la situation actuelle, soulignant que le monde agricole est encore "très masculin". Ce point de vue est partagé par la présidente de l'association Les Elles de la Terre, Laurence Cormier, qui a déclaré qu'on parle toujours des agriculteurs masculins agriculteur mais que le terme pour les agricultrices reste encore très mal reconnu. Mais c'est en train de changer, les choses évoluent et les femmes n'ont plus peur de s'installer aujourd'hui.

Une femme qui cueille

Comment les femmes réussissent 🌿

Les femmes qui se lancent dans cette activité le font souvent grâce au soutien d'autres agricultrices. Elles créent et font partie d'organisations et de communautés qui aident les femmes dans tous les domaines de l'agriculture. Cela leur permet de créer des réseaux, de demander des conseils et de nouer des amitiés. Contrairement à leurs homologues masculins, les femmes se concentrent davantage sur l'intendance et ont tendance à préférer les petites exploitations biologiques et durables. À ce titre, elles militent pour la défense de leurs intérêts et soutiennent les idéaux écologiques. Elles recherchent également des moyens d'améliorer l'agriculture et de la rendre accessible.

Lentement mais sûrement, les femmes font de grands progrès dans le monde de l'agriculture. Nombre d'entre elles rejoignent les conseils d'administration et les initiatives locales qui étaient autrefois dominés par les hommes. En 2016, un nombre accru de femmes ont obtenu un diplôme en agriculture. Il est aussi désormais moins étrange pour les femmes de se dire agricultrices, ce qui apporte un sentiment de confiance. La normalisation de ce domaine pour les femmes est cruciale - pendant si longtemps, elles n'ont pas été reconnues pour leurs triomphes dans l'agriculture. Maintenant qu'elles le sont, toutes sortes de perceptions changent.

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Les femmes travaillant dans l'agriculture s'intéressent aux activités secondaires, ce qui contribue à augmenter leurs revenus. Nombre d'entre elles gèrent des chambres d'hôtes et vendent différents types de produits, et pas seulement des produits agricoles. Cela leur permet non seulement d'obtenir un meilleur salaire, mais aussi de diversifier leurs intérêts. Tous les agriculteurs savent que des circonstances inconnues peuvent avoir un impact sur les opérations de diverses manières, de sorte que cette source de revenus supplémentaires est souvent utile.

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Ce que l'avenir réserve 🌿

De plus en plus, les femmes se tournent vers l'agriculture comme carrière. Ce concept n'est pas nouveau, mais les agricultrices sont de plus en plus nombreuses pour diverses raisons. Aujourd'hui plus que jamais, les femmes contribuent à notre système alimentaire de plusieurs manières significatives. Cela dit, les écarts entre les sexes et les salaires qui étaient apparents il y a quelques décennies le sont toujours aujourd'hui. De nombreux aménagements doivent être faits pour que l'industrie traite tout le monde sur un pied d'égalité.

Une femme souriante qui tient une caissette de tomates

Les femmes qui changent le visage de l'agriculture française 👩🏽‍🌾

Dans les vignes, les champs ou les élevages de chèvres, de plus en plus de femmes remettent en question les pratiques familiales et locales et choisissent de travailler selon leurs propres valeurs. Il ne fait aucun doute que les femmes d'aujourd'hui font des choix ambitieux. Ce constat est partagé par les institutions dans leurs rapports officiels. En 2017, la Banque mondiale affirmait que dans le monde entier, qu'elles travaillent dans les champs ou dans un laboratoire, les femmes transforment l'agriculture pour la rendre plus résiliente et plus durable.

En France, selon le ministère de l'Agriculture et de l'Alimentation, les femmes sont le moteur du développement de nouvelles activités. Leur influence éthique semble d'autant plus importante dans le contexte actuel du changement climatique. Devenue fortement consommatrice de produits phytosanitaires et de plus en plus axée sur la production, l'agriculture est responsable de 23 % des gaz à effet de serre selon un rapport du GIEC publié en 2019 et est régulièrement pointée du doigt pour son impact environnemental. Les enjeux du changement sont importants. Pourtant, les femmes sont encore trop peu nombreuses à la tête des domaines agricoles. En France, seul un quart des exploitations sont dirigées par des agricultrices.

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Dans le sud-ouest de la France, il existe une région qui n'a pas attendu les mouvements féministes pour permettre l'héritage des terres par les descendantes. Dans le Béarn, les femmes peuvent hériter des terres familiales depuis le 11e siècle.

 

T-shirt noir cowgirl

 

Deux femmes changent les règles de l'agriculture en France 👩🏽‍🌾

Après une carrière dans la publicité et la finance, elles sont devenues agricultrices : Claire et Gaëlle ont créé une ferme régénérative à Gonneville, en France. Ces jeunes femmes affirment que notre système alimentaire est défaillant, ce qui nuit à la fois à la nature et à l'homme. L'agriculture industrielle à grande échelle est responsable d'un tiers des émissions de gaz à effet de serre.

Gaëlle est cofondatrice de la ferme GonneGirls avec Claire

Si les petits exploitants agricoles produisent environ 70 % de la nourriture dans le monde, ils vivent souvent dans des conditions de grande vulnérabilité. Et aujourd'hui, les effets du changement climatique détériorent encore plus leurs terres. Pour offrir à tous une alimentation saine, abordable et respectueuse de l'environnement, il faudra opérer une transition radicale vers un système agricole régénérateur.

Gaëlle et Claire veulent prouver que cette transformation est possible

Pour lancer leur projet, elles avaient besoin de planter 1000 arbres pour aider à régénérer le sol. Ecosia les a aidées à obtenir suffisamment de jeunes arbres. Mais elles avaient besoin d'aide pour les planter. C'est Tibo, un YouTuber aux millions d'adeptes, qui a fait appel à sa communauté et à d'autres vidéastes pour aider les GonneGirls à planter ces arbres.

On estime que d'ici 2050, environ 70 % de la population mondiale vivra dans des villes, transformant des villages entiers dans les campagnes en villes fantômes. D'une certaine manière, Claire et Gaëlle font elles aussi partie d'un mouvement de milléniaux ruraux qui tentent de restaurer des paysages entiers en appliquant des techniques régénératives dans leurs exploitations.

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Sans des personnes comme elles, les sols d'Europe risquent de s'épuiser. À mesure que les grandes industries s'emparent de terres abandonnées, les sols risquent d'être exploités au-delà de toute réparation. Nous devons cesser de nous reposer sur un système agricole qui s'est avéré à maintes reprises défaillant.

Une femme qui travaille avec des vaches en fond

5 pays où les femmes jouent un rôle vital dans l'agriculture 👩🏽‍🌾

Imaginez une planète où les agriculteurs, en particulier les femmes, apprennent, savent comment produire des aliments hautement nutritifs. Cela aurait des effets positifs considérables sur la santé et la nutrition et augmenterait en outre les revenus des agriculteurs. Les femmes jouent un rôle important dans la société, dans la sécurité alimentaire ; elles sont l'épine dorsale de l'économie rurale, en particulier dans le monde en développement.

Selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, la majorité des femmes employées dans les pays les moins développés travaillent dans l'agriculture. Ce sont souvent les femmes pauvres des zones rurales qui assument la charge de l'agriculture et de la production alimentaire. Et pourtant, malgré l'importance des femmes dans le secteur agricole, elles sont toujours plus susceptibles de vivre dans l'extrême pauvreté, d'être moins éduquées et de ne pas avoir accès aux besoins fondamentaux.

Des études ont montré que l'agriculture peut être une source vitale d'émancipation économique et sociale pour les femmes. Lorsque les femmes possèdent leur propre exploitation, ont accès aux nouvelles technologies, contrôlent leurs propres revenus et sont en mesure de nourrir leur famille de manière indépendante, elles ont également la possibilité de se sortir de la pauvreté.

Ces avantages ne se limitent pas aux femmes et peuvent également toucher leurs familles et des communautés entières. Malgré les défis auxquels ils sont confrontés, ces cinq pays placent les femmes à l'avant-garde de l'agriculture.

Le Pakistan

Le Pakistan a une économie basée sur l'agriculture, car la plupart de ses ressources économiques sont générées par le secteur agricole. Au Pakistan, 74% des femmes employées travaillent dans l'agriculture, selon WorldAtlas. Étant donné que la participation des femmes à la main-d'œuvre formelle est généralement faible au Pakistan, il est probable qu'il y ait encore plus de femmes qui travaillent de manière informelle dans l'agriculture.

Dans le pays, les hommes sont généralement responsables des tâches les plus intensives physiquement dans l'agriculture, comme la préparation de la terre, tandis que les femmes se chargent de tâches comme la plantation et le désherbage des cultures. Le Pakistan est l'un des plus grands producteurs de coton brut au monde et la plupart des femmes travaillent à la cueillette du coton. Dans les champs, les femmes sont confrontées aux coups de chaleur, aux morsures de serpent, à l'exposition aux pesticides et aux coupures des mains causées par les capsules de coton rugueuses, mais elles ne reçoivent qu'un faible salaire. Leurs sacrifices produisent du coton qui est utilisé dans le monde entier pour fabriquer des vêtements, du linge de maison et des produits industriels.

La Tanzanie

L'agriculture est l'un des principaux moyens de subsistance des Tanzaniens et plus des deux tiers de la population active y travaillent dans l'agriculture - 70 % des femmes actives travaillent dans le secteur agricole. Il y a plus de femmes travaillant dans l'agriculture en Tanzanie que dans tout autre pays subsaharien : 81 % de la population féminine y travaille dans l'agriculture, contre 55 % dans le reste de l'Afrique subsaharienne, selon une étude réalisée en 2011 par l'université de Washington.

La plupart des agriculteurs tanzaniens sont de petits exploitants et travaillent sur des fermes familiales qui font généralement moins de deux hectares, ce qui a constitué un défi pour les femmes dans le passé, car les lois foncières du pays empêchent les femmes de posséder leurs propres terres.

La Gambie

Le secteur agricole en Gambie est le secteur le plus important de l'économie du pays. Pour de nombreux Gambiens vivant dans les zones rurales, l'agriculture est le seul moyen de gagner un revenu.

Dans tout le pays, 80% des Gambiens travaillent dans l'agriculture et 38% des femmes employées travaillent dans ce secteur. Hormis les cultures de riz irriguées par pompe, la majeure partie du secteur agricole du pays est contrôlée par des femmes - bien que cela varie selon les groupes ethniques et les régions.

La riziculture est considérée comme un travail de femme en Gambie et on pense que les femmes sont meilleures que les hommes pour gérer et identifier les variétés de cultures. Par conséquent, les Sinkiros, l'équivalent féminin des chefs de village, sont responsables de la production globale de riz.

Le Sri Lanka

L'agriculture est le secteur le plus important de l'économie sri-lankaise et 34% des femmes employées travaillent dans l'agriculture. Les femmes sri-lankaises travaillent souvent dans les rizières, un champ inondé utilisé pour la culture du riz, ou dans la culture Chena, qui est une ancienne méthode sri-lankaise de culture des légumes et des céréales. Les femmes sont également très impliquées dans la production post-récolte des aliments et représentent 50 % des travailleurs pendant cette saison.

Toutefois, en raison des normes sociétales traditionnelles, les femmes luttent pour obtenir un accès équitable aux ressources agricoles au Sri Lanka. Le changement climatique menace également l'industrie agricole au Sri Lanka, car les sécheresses persistantes empêchent les gens de vivre de leurs récoltes. De nombreux hommes abandonnent l'agriculture dans les zones rurales au profit d'un travail rémunéré dans les villes, laissant la responsabilité de l'agriculture aux femmes.

La Turquie

L'agriculture a perdu de son importance dans l'économie turque au cours des dernières décennies, mais alors que les hommes commencent à travailler dans d'autres secteurs, les femmes ont pris en charge l'exploitation des fermes familiales à travers le pays. En Turquie, 32% des femmes employées travaillent dans l'agriculture, dans des zones majoritairement rurales et pauvres.

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Selon le ministère de l'Agriculture et de l'Alimentation, la majorité du travail des femmes n'est pas rémunéré et est souvent saisonnier pendant la récolte, ce qui rend difficile l'obtention de statistiques précises sur le nombre de femmes qui travaillent. Comme les agricultrices ne font pas partie de la main-d'œuvre officielle, elles sont souvent privées d'opportunités telles que les avantages sociaux et l'accès à la retraite.

Une femme qui tient un panier de légumes

Conclusion sur les femmes agricultrices 👩🏽‍🌾

L'histoire des femmes dans l'agriculture est un sujet dont peu de gens parlent. Les recherches montrent que depuis environ 10 000 ans avant J.-C., les femmes ont joué un rôle dans l'approvisionnement et la récolte de notre nourriture. Malheureusement, il n'y a pas beaucoup de données sur elles - à certains égards, elles sont des contributrices silencieuses. Le nombre d'agricultrices a bondi dans les années 1940, alors que les hommes partaient se battre pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les femmes sont des agricultrices, des travailleuses et des entrepreneuses, mais presque partout elles sont confrontées à des contraintes plus sévères que les hommes pour accéder aux ressources productives, aux marchés et aux services. Ce fossé entre les sexes entrave leur productivité et réduit leurs contributions au secteur agricole et à la réalisation d'objectifs de développement économique et social plus larges.